“Ritardare il Grand National di quest’anno fino a dopo che i negozi di scommesse in Inghilterra riapriranno i battenti il ​​12 aprile fornirà una spinta tanto necessaria alle corse e alle strade principali e consentirà alle molte persone che visitano un negozio di scommesse solo una volta all’anno di prendere parte alla corsa più grande del mondo”, secondo il Betting and Gaming Council.

“La corsa a ostacoli si svolgerà ad Aintree sabato 10 aprile. Tuttavia, questo è due giorni prima che i negozi di scommesse usciranno dal blocco secondo la tabella di marcia pubblicata dal governo lunedì. Una stima di 125 milioni di sterline viene tradizionalmente scommessa sulla corsa famosa in tutto il mondo da milioni di scommettitori – con quasi la metà di tutte le scommesse piazzate nei negozi di scommesse terrestri, rendendolo il giorno più impegnativo dell’anno. Le cifre mostrano anche che i soldi scommessi sul Grand National nei negozi di scommesse valgono un milione di sterline in più in ‘levy payments’ per le corse. Ma se i negozi di scommesse rimangono chiusi quando si svolge la gara, gran parte di questo denaro non sarà affatto scommesso, privando le corse dei finanziamenti tanto necessari e dell’opportunità di promuovere le corse al più vasto pubblico possibile. Molti clienti visitano un negozio di scommesse solo una volta all’anno per il loro sfarzo annuale sul National e sceglieranno semplicemente di non piazzare una scommessa online. I 6.700 negozi di scommesse del Regno Unito danno lavoro a 32.600 lavoratori, quasi un quarto dei quali hanno meno di 25 anni, e pagano circa 1 miliardo di sterline all’anno di tasse, più 60 milioni di sterline in tasse aziendali. Nel frattempo, uno studio condotto da ESA Retail ha rilevato che l’89% dei clienti dei negozi di scommesse combina il loro viaggio ai bookmaker con visite ad altre attività commerciali locali, il che significa che ritardare il Grand National fino a dopo il 12 aprile potrebbe anche essere un enorme impulso per le strade principali di tutto il paese.

Fornirebbe anche un enorme impulso al morale della nazione e fornirebbe alle corse – che normalmente ricevono 350 milioni di sterline all’anno dall’industria delle scommesse attraverso la sponsorizzazione, i diritti dei media e la tassa sulle scommesse – una spinta economica in un momento in cui le corse stanno cercando di riprendersi dagli effetti della pandemia.

Michael Dugher, amministratore delegato della BGC, ha dichiarato: “Ritardare il Grand National fino all’apertura dei negozi di scommesse è sicuramente un’idea che vale la pena esplorare. Capisco che questa idea non sia priva di sfide, ma siamo disposti a fare tutto il possibile per aiutare a risolvere eventuali difficoltà. Garantire che gli scommettitori una volta all’anno siano in grado di fare un salto dai loro bookmaker locali per sbattere le palpebre, sostenendo la loro strada principale locale, sulla corsa di cavalli più famosa del mondo, aiuterebbe anche a rendere il Grand National una celebrazione veramente nazionale, un aiuto alla ripartenza dell’economia. Ci assicurerebbe di coinvolgere quante più persone possibile in questo grande evento britannico, mettendo in mostra il favoloso sport delle corse. Ciò fornirebbe anche una spinta tanto necessaria e tempestiva per le corse e per le strade principali dopo un anno così torrido”.