Circa 15 milioni di persone scommettono su prodotti autorizzati ai sensi del Gambling Act 2005 in Gran Bretagna, circa lo stesso numero di persone che hanno visitato un museo o una galleria almeno una volta nell’ultimo anno, secondo il rapporto annuale del Sondaggio sulla partecipazione pubblicato dal Governo britannico con dati che vanno dal 2021 al 2022. La Gambling Commission, sulla base di questi dati e di altri a disposizione della Commissione propone interessanti considerazioni sull’evoluzione del settore.

“I consumatori giocano su prodotti diversi, per esperienze diverse, di persona e online, a volte contemporaneamente. La nostra ricerca sul perché le persone giocano mostra che può essere un’opportunità per socializzare o un momento di “tempo per me”. Può essere un’attività di nicchia o qualcosa in cui è impegnato il mainstream. È anche influenzato dal contesto che lo circonda. A volte questo succede da settori adiacenti come quelli che sono anche classificati come gioco d’azzardo, come la National Lottery, o prodotti che hanno meccaniche simili al gioco d’azzardo come le loot-box. A volte sono le macro tendenze che hanno un impatto su tutto ciò che ci circonda, come la pandemia di Covid-19 o l’attuale crisi del costo della vita. Ciò può renderlo un panorama complesso da deselezionare o generalizzare, ma alcune tendenze recenti e rischi guidati dalla natura dei prodotti di gioco d’azzardo sono chiari.

Il numero complessivo di persone che giocano d’azzardo e il relativo rendimento lordo del gioco d’azzardo (GGY) erano stati relativamente statici fino all’inizio della pandemia di Covid-19 nel 2020. La partecipazione a livello principale per i prodotti ai sensi del Gambling Act 2005 era rimasta stabile a circa il 32% della popolazione adulta tra il 2017 e il 2019, e per un periodo comparabile (dal 2016-17 al 2018-19) GGY è aumentato del 4%. Era chiaro che il gioco d’azzardo, ad eccezione del bingo, era più popolare tra gli uomini che tra le donne, come lo era quando è stato introdotto il Gambling Act 2005. La fascia di età più propensa a partecipare al gioco d’azzardo era la fascia di età compresa tra 25 e 34 anni. Durante la pandemia, GGY relativo ai prodotti ai sensi del Gambling Act 2005 è diminuito di circa il 16% per l’anno fino a marzo 2021. La pandemia ha anche determinato una differenza tra il numero di uomini e donne che giocano molto più piccola: la partecipazione al gioco d’azzardo femminile ha mantenuto il suo livello mentre la partecipazione maschile è diminuita. Nel 2021, abbiamo visto che alcune attività erano più popolari tra le donne, tra cui lotterie sociali, gratta e vinci, slot machine nelle sale giochi e i giochi a vincita istantanea della National Lottery. Il tasso di gioco d’azzardo da parte del gruppo di età compresa tra 25 e 34 anni è diminuito significativamente ai livelli osservati tra le altre fasce d’età. Da quando le restrizioni Covid-19 sono state revocate nel 2021 e i prodotti e le opportunità di gioco sono di nuovo disponibili per i consumatori, la percentuale complessiva della popolazione adulta che gioca rimane inferiore a quella pre Covid-19 (28%). Tuttavia, ci sono segnali di un ritorno al gioco d’azzardo tra i gruppi di età compresa tra 16 e 24 anni e tra gli uomini che giocano al dettaglio. Il GGY dell’industria nel 2021-22 per i prodotti ai sensi del Gambling Act 2005 è solo del 2% inferiore a quello che era pre-pandemia (2019-20).

Il passaggio al gioco d’azzardo online

Il passaggio dei consumatori all’online è stato una tendenza graduale e costante che è continuata durante la pandemia, ma la spesa sembra essere aumentata più rapidamente dell’aumento dei consumatori. Il più grande cambiamento nel panorama del gioco d’azzardo è il passaggio al gioco online, che riflette i nostri stili di vita in generale. La tecnologia e la globalizzazione hanno fatto sì che il gioco d’azzardo non sia più limitato agli orari di apertura e agli eventi in gran parte locali, ma invece un’opportunità 24 ore su 24, 7 giorni alla settimana e un mercato globale basato sugli eventi. Con il 94% degli adulti del Regno Unito (UK) che avranno accesso a Internet nel 2021, non sorprende che ci sia stato un graduale passaggio dalle persone che giocano di persona alla scelta di giocare online. Ciò rispecchia i cambiamenti osservati in altri settori, come l’aumento degli acquisti di generi alimentari online o la crescente popolarità delle banche digitali. Nel settembre 2022, i dati del sondaggio telefonico trimestrale della Gambling Commission hanno visto la percentuale di adulti che giocano online (18%) uguale alla percentuale di persone che giocano di persona (18%) – mentre cinque anni prima le tariffe di persona erano circa il doppio dei tassi di partecipazione online. Nonostante l’aumento, il tasso di partecipazione al gioco d’azzardo online non ha ancora raggiunto il livello di partecipazione di persona prima della pandemia, che era del 24,4% nel 2019. Il periodo della pandemia ha visto un passaggio dalla vendita al dettaglio al gioco online per la lotteria nazionale. Ma per i prodotti ai sensi del Gambling Act 2005, la tendenza di un aumento graduale a lungo termine della partecipazione online, piuttosto che un picco, è continuata. L’aumento osservato durante il periodo è stato guidato principalmente dalle donne piuttosto che dagli uomini, dal 13,2% di settembre 2019 al 17,2% di settembre 2022. La partecipazione maschile è stata statica negli ultimi quattro anni. Allo stesso modo c’è stato un aumento della quota di GGY generata dal gioco d’azzardo online, dal 42% di GGY nel 2015-16 rispetto al 61% nel 2021-22 (esclusa la lotteria nazionale). In termini di prodotto, c’è stata una crescita significativa del GGY generato dalle slot online nello stesso periodo da quasi 1,6 miliardi di sterline nel 2015-16 a quasi 3,0 miliardi di sterline nel 2021-22. Il tasso di aumento della spesa è sempre stato superiore a quello della partecipazione.

La popolarità del gioco d’azzardo al dettaglio

Mentre la popolarità del gioco d’azzardo di persona è diminuita nel tempo, rimane una parte significativa del settore e sta mostrando segni di ripresa dopo la pandemia. Due delle attività di gioco d’azzardo più popolari nel 2007 sono state le corse di cavalli (di persona, il 17% degli adulti del Regno Unito e le slot machine (nei luoghi, il 14% degli adulti del Regno Unito). Anche nel 2018, l’Health Survey for England 2018 ha mostrato che la percentuale di coloro che scommettevano sui cavalli al dettaglio era inferiore all’8%, mentre la cifra di partecipazione alle slot machine di persona era del 6%. Insieme al calo della partecipazione al dettaglio, anche il livello di GGY è diminuito: le scommesse al dettaglio e il bingo hanno visto diminuzioni del GGY rispettivamente del 36% e del 44% tra il 2015-16 e il 2021-22. Tuttavia, la vendita al dettaglio contribuisce ancora in modo significativo al livello dell’attività di gioco d’azzardo, le scommesse al dettaglio da sole hanno rappresentato il 20% del GGY totale nel 2021-22 (esclusa la lotteria nazionale). Inoltre, mentre c’erano preoccupazioni da parte del settore che la pandemia avrebbe avuto un impatto negativo significativo sul panorama della vendita al dettaglio, la partecipazione di persona al gioco d’azzardo è aumentata a settembre 2022 rispetto a settembre 2021, in particolare tra i maschi e i giovani adulti fino all’età di 24 anni.

Il gioco d’azzardo online come settore digitale

Il gioco d’azzardo online è saldamente parte del più ampio ecosistema digitale in termini di aspettative dei consumatori e consegna agli operatori. Piuttosto che la chiara distinzione di un locale commerciale, il gioco d’azzardo, e in particolare online, è ora solo un altro settore digitale. Parte del cambiamento è guidato da un’aspettativa dei consumatori di un gioco senza attriti che corrisponda all’esperienza in altri settori. Questo è mostrato più chiaramente nel passaggio al mobile. I dati di Ofcom mostrano che gli utenti adulti di Internet nel Regno Unito trascorrono quattro ore online al giorno, con tre di quelle ore trascorse su smartphone. I dati del sondaggio online della Commissione nel 2021 mostrano che il 60% dei giocatori d’azzardo online ha utilizzato un telefono cellulare per giocare. Il digitale ha trasformato la consegna dei prodotti, in termini di velocità e volume di prodotti sul mercato e il potenziale per gli operatori non tradizionali di essere coinvolti nel settore. La tecnologia mobile ha permesso la trasformazione del tradizionale “gioco d’azzardo di destinazione” (come le scommesse e il bingo) per funzionare in modo simile ai giochi a vincita istantanea in termini di facilità e / o convenienza di gioco. Nel 2021, il nostro sondaggio online ha rivelato che tre scommettitori online su dieci avevano scommesso in-play negli ultimi sette giorni, con un ulteriore 30% degli scommettitori online che lo ha fatto nelle ultime quattro settimane. Il digitale ha anche trasformato il modo in cui gli operatori interagiscono con i consumatori, sia come marchio che come applicano il marketing, in modo personale e mirato. Questo sta diventando ogni anno più raffinato e sempre più basato sui dati. I consumatori desiderano relazioni ed esperienze di marca più personalizzate su tutti i canali, con quasi la metà dei consumatori britannici intervistati che affermano che vorrebbero che i consigli fossero meglio adattati a ciò che amano e a cui sono interessati. Ciò può anche avere un impatto sui giovani che si impegnano in spazi simili anche se non possono effettuare transazioni. Una maggiore personalizzazione può anche comportare rischi per le persone vulnerabili. Anche la catena di approvvigionamento del settore riflette questo, crescendo in complessità e includendo fornitori di big data, case di prova, autenticazione e rilevamento delle frodi e interfacce umane e / o macchine avanzate. Vale anche la pena riflettere su un’ulteriore prospettiva dei consumatori: la rimozione delle barriere ambientali del gioco d’azzardo al dettaglio ha avuto un impatto sulla visibilità e sulla convenienza del comportamento di gioco. Può essere fatto privatamente senza giudizio o intervento da parte dei pari.

Gioco d’azzardo problematico e danni al gioco d’azzardo

Un numero significativo di persone continua a riscontrare problemi con il proprio gioco d’azzardo. Mentre la misurazione precisa del gioco d’azzardo problematico e dei danni è complessa, sappiamo che centinaia di migliaia di giocatori stanno subendo conseguenze negative dal loro gioco d’azzardo. Mentre il panorama del gioco d’azzardo è cambiato radicalmente dal Gambling Act 2005, come abbiamo descritto, i tassi principali per il gioco d’azzardo problematico sono rimasti statici negli ultimi anni. All’interno di questi numeri sappiamo che alcune persone hanno maggiori probabilità di subire danni rispetto ad altre, compresi quelli che si impegnano in più attività, uomini, quelli con probabili problemi di salute mentale e giocatori con la più alta spesa per il gioco d’azzardo. Mentre gli adulti possono trovarsi in una situazione vulnerabile a qualsiasi età, i giovani adulti possono in particolare essere ulteriormente vulnerabili ai danni legati al gioco d’azzardo a causa di una combinazione di fattori biologici, situazionali e ambientali. In un’analisi del 2018 dell’Avon Longitudinal Study of Parents and Children (ALSPAC), i giovani adulti sono risultati più a rischio di cadere nel gioco d’azzardo problematico intorno ai 20-21 anni. Questo è un momento in cui molti giovani adulti si stanno adattando a nuove libertà come uscire di casa e gestire le proprie finanze”.

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