La dott.ssa Lisa Ackerley, nota come The Hygiene Doctor, ha condotto uno studio indipendente sui locali del Grosvenor Casino per un rapporto sulle loro misure anti-Covid. Il gruppo chiede ora al governo scozzese di ripensare alle restrizioni imposte all’industria per evitare la perdita di centinaia di posti di lavoro.

Le aziende di casinò – che impiegano 700 persone in Scozia – hanno investito milioni di sterline per garantire che i luoghi siano sicuri per il personale e i clienti, inclusi schermi in plexiglass tra i tavoli da gioco, tecnologia di scansione ID all’ingresso, stazioni igienizzanti per le mani e segnali sociali di distanziamento in tutti i luoghi.

Secondo gli attuali piani del governo scozzese, i casinò potrebbero riaprire solo nelle aree di livello 1, mentre altri luoghi di ospitalità come pub e ristoranti possono farlo nelle zone di livello 2.

Ackerley, che è una professionista sanitaria qualificata, ha dichiarato: “L’industria dei casinò ha risposto alla pandemia Covid-19 abbracciando la necessità di implementare una gamma completa di misure rigorose per mantenere il personale e i clienti al sicuro. A mio parere, la risposta di questo settore ha fatto sì che durante la pandemia fosse sicuro, se non più sicuro, di molti altri, come ad esempio alcune altre parti del settore dell’ospitalità, dove la socializzazione e il consumo di alcol sono la norma. Trovo che non ci sia motivo per cui l’industria dei casinò debba essere trattata più duramente in termini di misure di blocco rispetto al resto dell’ospitalità; infatti, si può vedere che le misure adottate dai casinò offrono effettivamente una maggiore protezione al personale e al pubblico. Non sembra esserci alcuna ragione logica o scientifica per cui l’industria dei casinò dovrebbe essere chiusa dove è consentito aprire pub e ristoranti in Scozia”.

Il rapporto della dottoressa Ackerley è il primo del suo genere ad essere prodotto nel Regno Unito e i suoi risultati si basano su prove di una valutazione indipendente, intrapresa da Food Alert, in sedi quali l’Edinburgh Maybury e il Glasgow Merchant City di Grosvenor Casino. I casinò Grosvenor ora sono stati premiati con il certificato di sicurezza Food Alert COVID-19.

Il rapporto afferma come i casinò non dovrebbero essere trattati in modo diverso dal resto del settore dell’ospitalità, come pub, ristoranti, cinema e sale giochi, che sono stati in gran parte in grado di rimanere aperti al livello 2 nell’ambito dell’attuale quadro strategico scozzese.

Jonathon Swaine, amministratore delegato di Grosvenor Casinos, ha dichiarato: “I risultati della dottoressa Ackerley forniscono prove scientifiche oggettive che i casinò sono stati trattati ingiustamente ed è giunto il momento di apportare la correzione. Conclude chiaramente che costringere i casinò a rimanere chiusi nelle regioni di livello 2, mentre altre attività ricettive possono aprire, è assurdo. Il suo rapporto rafforza l’impegno e gli investimenti presi dal settore dei casinò che è già altamente regolamentato per non lasciare nulla di intentato quando si tratta di rendere i nostri luoghi sicuri e protetti per tutti i nostri colleghi e clienti. Ora ci appelliamo al Primo Ministro e al governo scozzese affinché prestino attenzione a queste prove convincenti. Quando parti del paese tornano allo stato di livello 2, i casinò devono essere autorizzati ad aprire e l’industria merita di essere trattata con parità ed equità. Tutto ciò che chiediamo è un approccio equo all’ospitalità, basato sulle prove di altissima qualità esistenti”.

Michael Dugher, amministratore delegato del Betting and Gaming Council, ha dichiarato: “Ordinare la chiusura dei casinò nelle aree di Livello 2 in Scozia è stato un colpo inutile per i 700 uomini e donne laboriosi. Nonostante i ripetuti inviti, è deplorevole che nessun funzionario del governo scozzese abbia mai visitato nessuno dei casinò dei nostri membri per vedere di persona le eccellenti misure anti-Covid che hanno messo in atto. Come conferma il rapporto della dottoressa Ackerley, i casinò sono sicuri, se non più sicuri, di molti altri luoghi di ospitalità, come pub e ristoranti, quindi perché vengono trattati in modo diverso? In Inghilterra, i casinò saranno giustamente riaperti in modo sicuro quando il resto dell’ospitalità lo farà. Non è troppo tardi per il governo scozzese per ripensarci, seguire le prove e consentire ai casinò di riaprire in sicurezza al livello 2″.