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Flutter Entertainment (che include vari marchi come Betfair, Paddy Power, Sportsbet, TVG e FanDuel) ha concordato un accordo interamente condiviso per acquistare The Stars Group (TSG – Che include vari marchi come PokerStars, PokerStars Casino, BetStars, Full Tilt, BetEasy, Sky Bet, Sky Vegas, Sky Casino, Sky Bingo, Sky Poker e Oddschecker, nonché marchi di tour ed eventi di poker live, tra cui PokerStars Players No Limit Hold’em Championship, European Poker Tour, PokerStars Caribbean Adventure, Latin American Poker Tour, Asia Pacific Poker Tour, PokerStars Festival e PokerStars MEGASTACK) per creare quello che le due società dichiarano sarà il più grande operatore di scommesse e giochi online al mondo. La fusione vedrà gli azionisti di Flutter possedere il 54,6% della nuova società e gli azionisti di TSG il 45,4%, con la combinazione che dovrebbe generare importanti sinergie al lordo delle imposte. La nuova società avrebbe registrato ricavi combinati di £3,8 miliardi nel 2018, rendendola il più grande operatore di scommesse e giochi online a livello globale.

La combinazione all-share vedrà Flutter acquisire The Stars Group (TSG) attraverso un piano di accordo per creare un leader globale nelle scommesse sportive e nei giochi con un portafoglio diversificato di marchi e prodotti complementari con un’ampia portata geografica.

L’attività congiunta servirà circa quattro milioni di clienti attivi in ​​oltre 100 mercati internazionali e dovrebbe raggiungere sinergie di costi al lordo delle imposte di £140 milioni all’anno.

L’attività sarebbe guidata dall’amministratore delegato della Flutter Entertainment Peter Jackson, con l’attuale amministratore delegato della TSG Rafi Ashkenazi che assumerà il ruolo di direttore operativo. Jonathan Hill, attualmente CFO di Flutter, assumerà lo stesso ruolo nel gruppo combinato, con Gary McGann di Flutter come presidente e Divyesh Gadhia di TSG come vice presidente.

L’operazione proposta avrebbe anche un impatto sui rapporti strategici con le terze parti delle società e i due colossi hanno preso provvedimenti per allineare i loro interessi economici. Il completamento dell’aggregazione aziendale, consentirebbe a FOX Sports di acquisire il diritto ad una partecipazione del 18,5% nel gruppo FanDuel al suo valore di mercato nel 2021, con Fastball Holding e Boyd Interactive Gaming che otterrebbero il diritto a un pagamento pari al 12,5 per cento dell’aumento del valore di mercato di FOX Bet tra il completamento della fusione e l’esercizio dell’opzione Flutter di acquisire la partecipazione residua di Fastball nel gruppo FanDuel nel luglio 2023.

Tutte le parti hanno inoltre concordato di discutere le opzioni per un ulteriore allineamento prima del completamento della fusione. La transazione proposta dovrebbe essere messa ai voti degli azionisti di Flutter e TSG nel secondo trimestre 2020, mentre la transazione dovrebbe concludersi nel terzo trimestre 2020.

“Questa è una combinazione entusiasmante e trasformativa che riunirà due aziende forti e complementari per creare un leader globale nel settore delle scommesse sportive e dei giochi online in rapida crescita”, ha affermato Gary McGann, presidente di Flutter Entertainment. “Sotto la guida di Peter Jackson riuniremo un team di gestione con l’esperienza richiesta per garantire una perfetta integrazione delle aziende, con interruzioni minime, durante un periodo di cambiamenti senza precedenti nel settore. Il gruppo combinato sarà una voce forte nella promozione di giochi responsabili in tutto il mondo e guiderà gli standard del settore sulla protezione dei clienti, costruendo allo stesso tempo relazioni sostenibili con loro”.

Divyesh Gadhia, presidente di TSG, ha commentato: “Io e il Consiglio di amministrazione di TSG siamo lieti di annunciare questa interessante combinazione tra TSG e Flutter, che riteniamo creerà un valore significativo per gli azionisti di TSG. Negli ultimi quattro anni il nostro team, guidato da Rafi, ha lavorato incessantemente e appassionatamente per stabilizzare, crescere e affermare TSG come uno dei leader nel nostro settore. Abbiamo colto nuove opportunità nel poker, aumentato significativamente la nostra attività nei casinò, acquisito uno dei marchi di scommesse più famosi del Regno Unito, Sky Bet, costruito una presenza significativa in Australia attraverso BetEasy e collaborato con FOX Sports per lanciare FOX Bet per posizionarci e diventare leader negli Stati Uniti. Abbiamo da tempo rispetto per Flutter e crediamo che la combinazione sia un naturale passo successivo nell’evoluzione del business, creando un leader nelle scommesse e nei giochi online con marchi fidati, ricavi diversificati, tecnologia di spicco e le migliori soluzioni operative e gestionali di talento nel settore”, ha aggiunto Gadhia.