L’autorità di regolamentazione del settore del gioco d’azzardo nel Regno Unito sta prendendo in considerazione la possibilità di limitare l’importo delle scommesse, giocate su casinò e slot online.

Neil McArthur, presidente della Commissione per il gioco d’azzardo, ha detto nel corso di una audizione alla commissione parlamentare che si sta occupando della regolamentazione del gioco d’azzardo che saranno presi in considerazione i limiti alle giocate.

Le azioni delle società di gioco sono crollate a novembre, cancellando quasi 1,2 miliardi di sterline dal valore di mercato dei principali attori del settore, dopo che i parlamentari hanno chiesto un limite a £ 2 per scommessa ai terminali di scommesse a quota fissa (FOBT’s) . I parlamentari hanno descritto la misura come un modo per combattere la “crisi della salute pubblica” della dipendenza dal gioco d’azzardo nel Regno Unito.

“Una revisione dei limiti di scommesse online è stata chiaramente raccomandata dal gruppo parlamentare ed è attesa da tempo. Sono molto lieta che la Commissione sul gioco d’azzardo se ne occupi”, ha affermato Carolyn Harris, presidente della commissione parlamentare sui danni legati al gioco.

“I giochi con contenuti di slot online dovrebbero essere ridotti a £ 2 a giocata in linea con le regole dei negozi di scommesse. La Commissione per il gioco d’azzardo deve smettere di essere reattiva e agire per proteggere le persone più vulnerabili  “, ha aggiunto.

L’industria del gioco d’azzardo nel Regno Unito ha dovuto affrontare una serie di modifiche alla normativa  nell’ultimo anno, con l’entrata in vigore di misure come controlli di verifica dell’età più rigorosi e imposte più elevate.

Nell’aprile dello scorso anno la giocata alle FOBT’s è stata ridotta da £ 100 a £ 2.

Molti temono che una revisione dell’attuale legislazione sul gioco d’azzardo, promessa dal governo conservatore nel suo manifesto elettorale, possa introdurre norme analogamente rigorose per l’online.

Ma gli attivisti sostengono che una mossa del genere è attesa da tempo e che la legislazione sul gioco d’azzardo nel Regno Unito non è adatta all’era digitale.

“Non ha senso che i limiti di puntata per le macchine fisiche siano sanciti dalla legge, ma non esiste un equivalente per il gioco d’azzardo online”, ha affermato James Noyes, ex collaboratore dell’ex vice laburista laburista Tom Watson. “Proprio come ci sono limiti per le  macchine nei casinò e nelle sale giochi, ce ne dovrebbero essere per l’online.”

Brigid Simmons, presidente del Betting and Gaming Council, che rappresenta oltre il 90% delle società di gioco del Regno Unito, ha affermato che il governo dovrebbe prevedere anche una revisione della regolamentazione dell’ online.

Ma, ha aggiunto, “dobbiamo avere un’industria competitiva in un mondo in cui, se non stai attento, potresti spingere le persone verso il mercato nero, cosa che non vogliamo ”.

Un recente rapportodi PwC finanziato dall’industria del gioco d’azzardo ha rilevato che il mercato non regolamentato nel Regno Unito rappresentava circa £ 1,4 miliardi di fatturato e che 200.000 persone solo nell’ultimo anno hanno giocato su siti illegali.