Secondo quanto riporta il Guardian, il limite massimo di puntata, che sarà annunciato venerdì, si applicherà ai giocatori sotto i 25 anni

Secondo quanto riportato dal Guardian, il governo sta per imporre nuovi limiti di puntata di appena 2 sterline a giro per le slot machine online, in una mossa che potrebbe costare alle società di casinò centinaia di milioni di sterline. I ministri si sono consultati sull’imposizione di una puntata massima per i giochi digitali in stile casinò dopo aver pubblicato un libro bianco sulla riforma del gioco d’azzardo lo scorso anno.

Secondo il Guardian, il nuovo limite, che sarà annunciato venerdì, sarà di 2 sterline per i minori di 25 anni, simile al limite imposto dal governo ai terminali di scommesse a quota fissa (FOBT) nel 2019. Ci sarà un limite più alto di 5 sterline a giro per chi ha più di quell’età. Al momento, non c’è alcun limite all’importo che gli scommettitori possono puntare su questi giochi, che fruttano più di 3 miliardi di sterline all’anno ai giocatori e comportano un tasso di dipendenza più elevato rispetto ad altri prodotti, come le scommesse sul calcio. Alcuni dei maggiori operatori impongono volontariamente dei limiti.

Gli attivisti del gioco d’azzardo e le fonti del settore hanno dichiarato al Guardian che si aspettavano che il Dipartimento per il Digitale, la Cultura, i Media e lo Sport (DCMS) rivelasse ulteriori dettagli, tra cui la data di entrata in vigore delle restrizioni, venerdì. Il DCMS ha rifiutato di commentare. La restrizione potrebbe costare all’industria del gioco d’azzardo britannica centinaia di milioni di sterline di entrate.

Quando il governo ha avviato la consultazione sui limiti da imporre, ha suggerito un intervallo compreso tra 2 e 15 sterline. Il libro bianco, pubblicato nell’aprile del 2023, stimava che fissare il limite a 8,50 sterline, il punto medio dell’intervallo suggerito, sarebbe costato al settore fino a 185 milioni di sterline. Ma l’imposizione di un limite di 5 sterline, o di 2 sterline per i giocatori più giovani, probabilmente farà lievitare i costi per le società di casinò online oltre questo livello. Una fonte del settore ha dichiarato che anche l’imposizione di limiti a due puntate potrebbe comportare costi aggiuntivi per gli operatori.

Gli attivisti preoccupati per i pericoli della dipendenza hanno accolto con favore la misura, ma hanno detto che non si spinge abbastanza in là. “Sono lieta che il governo abbia trovato il buon senso e abbia optato per un limite di 2 sterline per i minori di 25 anni”, ha dichiarato la deputata laburista Carolyn Harris, che presiede un gruppo trasversale di parlamentari che esamina i danni legati al gioco d’azzardo.

“Tuttavia, ci sono prove evidenti che un limite di 2 sterline dovrebbe essere applicato a tutti per prevenire i danni. Il governo si è schierato con l’industria e dovrebbe ripensarci”.

Liz Ritchie, che ha co-fondato l’associazione Gambling With Lives dopo che suo figlio Jack si è tolto la vita a causa di una dipendenza dal gioco, ha dichiarato: “L’industria del gioco d’azzardo può presentare questo provvedimento come un danno al proprio margine di profitto, ma il vero danno è per i milioni di persone che cercano di far fronte alla dipendenza causata dai prodotti tossici del gioco d’azzardo e alla terribile sofferenza delle famiglie colpite dal suicidio per gioco d’azzardo. Il governo ha perso un’altra occasione per fermare i danni causati dalle puntate elevate, e la verità è che molte altre persone moriranno”.

I casinò online sono il segmento più grande e in più rapida crescita dell’industria del gioco d’azzardo e rappresentano 4 miliardi di sterline degli 11 miliardi di sterline di entrate del settore lo scorso anno, escludendo la lotteria nazionale. Di questi 4 miliardi di sterline, le slot rappresentano 3,2 miliardi di sterline, secondo le ultime statistiche della Gambling Commission, per l’anno fino a marzo 2023. Oltre ai nuovi limiti sulle puntate delle slot machine, l’ente regolatore del settore, la Gambling Commission, sta consultando i controlli sulla sostenibilità economica che i giocatori potrebbero essere costretti a superare se accumulano perdite. I dati di un nuovo sondaggio pubblicato giovedì mostrano che la maggioranza delle persone è favorevole a tali controlli, nonostante l’opposizione di alcuni settori dell’industria delle corse dei cavalli.

La ricerca condotta dai sondaggisti di Ipsos, commissionata dalla principale organizzazione benefica del Regno Unito per il gioco d’azzardo, GambleAware, ha riscontrato un ampio sostegno sia per i controlli più leggeri che per quelli più severi, sia tra i giocatori d’azzardo che tra coloro che non hanno effettuato scommesse negli ultimi 12 mesi. Mentre circa un terzo delle persone ha dichiarato di ritenere che tali controlli rappresenterebbero un’intrusione nella privacy, un numero molto inferiore ha affermato di opporsi ad essi.

Il governo ha presentato le sue proposte di riforma della regolamentazione del gioco d’azzardo nel Libro Bianco dello scorso anno, tra cui un prelievo obbligatorio per finanziare il trattamento delle dipendenze, l’istruzione e la ricerca, oltre ai controlli sull’accessibilità economica e ai nuovi limiti per le slot machine online. Ha chiesto alla Commissione per il gioco d’azzardo di consultare i piani per due possibili livelli di controllo sui giocatori, a seconda delle perdite e dell’età. L’indagine di GambleAware ha riscontrato un netto consenso per entrambi i tipi di controllo.

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