Malta. “I giocatori sono sempre al centro di tutte le nostre politiche. L’ampia raccolta di informazioni è sempre vitale per garantire l’obiettivo di regolamentazione della MGA che è la protezione dei giocatori “. E’ quanto ha dichiarato il CEO della Malta Gaming Authority, Heathcliff Farrugia, in occasione della presentazione dei risultati dell’indagine sul gioco d’azzardo tra gli abitanti maltesi.

L’indagine è stata pubblicata dall’Autorità di Malta Gaming e nel corso del suo intervento alla conferenza di presentazione il segretario di Stato Silvio Schembri ha detto che anche se si tende a parlare di crescita economica, tuttavia, l’aspetto sociale è al centro del lavoro del governo.

“L’indagine esamina diversi aspetti; la spesa settimanale, il tempo medio speso in attività di gioco e il maggiore utilizzo di servizi di gioco correlato”, ha detto Schembri aggiungendo che da questa indagine si può andare a lavorare sulle sfide sociali in modo efficace.

Il segretario di Stato ha evidenziato che il gioco patologico interessa circa l’1%-2% della popolazione maltese. “Un dato in linea con la media europea”.

“Per risolvere questo problema, l’indagine è necessaria visto che nei prossimi mesi è previsto un impegno di una Fondazione che si occupa di gioco responsabile. Questo intervento verrà finanziato dal Fondo sociale europeo mirato a formare operatori sociali”. Heathcliff Farrugia ha sottolineato l’importanza di questo studio scientifico.

Entrando nel dettaglio si stima che nel 207 circa 186.849 persone di età pari o superiore a 18 anni, ovvero il 53% della popolazione adulta del paese, siano state coinvolte in attività di gioco a pagamento. Si tratta di una diminuzione del 4,3% rispetto al 2015, mentre il 47% ha riferito di giocare anche a giochi gratuiti. Questa modalità è diffusa tra giochi per computer free to play (53%), giochi internet gratuiti (83%) e giochi gratuiti senza computer (84%), con ogni persona naturalmente in grado di scegliere una o tutte le tre opzioni di cui sopra.

Il sondaggio indica anche che i servizi di gioco a Malta costituiscono in totale circa il 2,6% della spesa delle famiglie e che meno del 10% della popolazione impegnata in giochi d’azzardo e servizi di gioco spende più del 10% del proprio reddito in tali servizi.

Si stima in totale che la popolazione maltese nel 2017 abbia speso circa 128 milioni di euro in giochi e giochi d’azzardo, con un aumento di 3 milioni di euro rispetto all’ultima rilevazione condotta nel 2015. La spesa media per persona per prodotto è diminuita di 1 euro nel corso del periodo in esame, da circa 12,30 euro a settimana nel 2015 a un dato inferiore a 11,30 euro a settimana nel 2017.

Il 77,4% degli impegni di gioco da parte dei maltesi ha coinvolto i giochi della lotteria nazionale, mentre la successiva preferenza è stata nei giochi a distanza. C’è una preferenza generale tra coloro che rientrano nella demografia degli adulti più giovani per questi ultimi, mentre la popolarità dei picchi della lotteria nazionale è nella fascia di età compresa tra i 45 e i 59 anni, un dato demografico che non sembra coinvolgere affatto i giochi a distanza.

Tra tutti gli intervistati, dall’1 al 2% ha riferito che i soldi spesi per il gioco hanno avuto un effetto negativo sulle loro vite o sulla vita di chi li circonda. Spiegando i risultati, l’economista Gordon Cordina ha affermato che questo non significa necessariamente che queste persone siano persone con problemi, e potrebbe anche essere che queste stesse persone siano già membri di servizi di supporto che li aiutano a fermare il loro problema.

Kayne Said della Responsible Gaming Foundation ha affermato che la fondazione mira ad aumentare la consapevolezza sulle cause e sulle conseguenze che i giochi potrebbero avere, dando allo stesso tempo importanza a coloro che soffrono di abitudini di gioco compulsive e patologiche.

Su questo tema sarà sviluppato un progetto finanziato dall’UE da 1 milione di euro chiamato Take Action against Gaming Habits a Malta, mentre la fondazione realizzerà una campagna educativa con studenti del quarto anno della scuola primaria sul gioco responsabile e realizzerà il proprio sondaggio nazionale per approfondire ulteriormente le varie realtà della situazione dei giochi e dei giochi d’azzardo a Malta. Said ha ricordato che la fondazione gestisce anche un servizio di assistenza per tutti coloro che soffrono di problemi di gioco o di gioco d’azzardo, ovvero 1777.

Nel frattempo, il segretario parlamentare per i servizi finanziari, l’economia digitale e l’innovazione Silvio Schembri ha elogiato il sondaggio e il quadro della situazione, dicendo che ha aiutato il governo a vedere quali misure era necessario adottare e se quelli che erano già stati attuati funzionano come previsto.

Ha detto che la statistica che gli è stata riferita è che la spesa media per il gioco è di € 11,30 alla settimana, sostenendo che finché questa cifra di spesa è controllata e che la persona che la spende può permetterselo, non è necessariamente una cosa negativa. Schembri ha detto che non vede l’ora di dare il via alla prossima indagine della Responsible Gaming Foundation sulle realtà di questo settore e ha affermato che da lì possono essere intraprese azioni più specifiche.

Heathcliff Farrugia, il capo esecutivo dell’Autorità di gioco di Malta, nel frattempo ha dichiarato che il sondaggio ha fornito un quadro chiaro su come il gioco interessa la società maltese, e ha osservato che è bello vedere che la stragrande maggioranza delle persone vede il gioco come intrattenimento e può essere divertente senza perdere il controllo.

Tuttavia, ha detto, è responsabilità dell’autorità sostenere coloro che sono stati colpiti negativamente dai giochi e dal gioco d’azzardo e ha aggiunto che il sondaggio è inutile a meno che non si abbia un piano d’azione con tutte le parti interessate, incluso il governo.

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