Ogni speculazione circa il fatto che gli individui possono spendere più tempo e denaro giocando online a causa della confinamento in casa per lunghi periodi di tempo sembra essere infondata.

E’ quanto suggerisce uno studio presentato oggi nel corso della Conferenza internazionale della European Association for the Study of Gambling (EASG), associazione il cui obiettivo è quello di stimolare il dialogo in merito alle problematiche e gli aspetti del gioco d’azzardo.

La diminuzione del gioco d’azzardo a livello complessivo- ha spiegato il professor Mark Griffiths, Chartered Psychologist and Distinguished Professor of Behavioural Addiction at the Nottingham Trent University, – potrebbe essere dovuta a una serie di fattori, tra cui il fatto che le persone hanno meno soldi per giocare perché il loro potenziale di guadagno professionale è stato inferiore durante la pandemia, le persone che non vogliono giocare di fronte ai loro familiari o che trascorrono più tempo dedicandosi a altre attività come passare “tempo di qualità” con le loro famiglie o avere finalmente il tempo di fare lavori in casa e in giardino (ad esempio, decorare e migliorare la casa e il giardino).

Lo studio presentato oggi a una platea di esperti di caratura internazionale è il primo a indagare empiricamente se le scommesse aumentano o diminuiscono tra i giocatori durante il periodo di lockdown, confrontando i dati di gioco online prima e durante la pandemia da COVID-19. I risultati hanno mostrato chiaramente che il numero attivo giornaliero di scommettitori sportivi e l’importo scommesso sugli sport sono diminuiti significativamente intorno al 10 marzo . Dopo questa data, l’attività di scommesse sportive era in proporzione molto inferiore della precedente. Un’ampia percentuale del campione di scommettitori sportivi ha giocato anche a giochi da casinò online prima del COVID-19 tra il 1 gennaio e il 7 marzo. Ciò significa che la maggior parte degli scommettitori sportivi (> 70%) erano anche giocatori di casinò online durante questo periodo.

Gli autori hanno prima classificato gli scommettitori sportivi in ​​base al numero di settimane con almeno una scommessa giocata. I giocatori dovevano aver scommesso in almeno 5 delle 10 possibili settimane di calendario prima del 7 marzo (2020) per essere definiti come scommettitori sportivi regolari. In tutti i gruppi, la percentuale di scommettitori sportivi che ha giocato ai giochi da casinò online è stata significativamente inferiore dopo il 7 marzo rispetto a prima del 7 marzo. Ciò significa che non solo i giocatori hanno scommesso meno sugli sport (la maggior parte degli eventi è stata annullata entro il 7 marzo), ma hanno anche scommesso meno sui giochi da casinò online. Ciò indica che non vi è stata alcun travaso del denaro speso nelle scommesse sportive al casinò online, almeno per questo particolare operatore di gioco d’azzardo online.

La differenza più bassa tra la percentuale di giocatori di casinò online prima e dopo il 7 marzo si verifica tra i due gruppi di scommettitori sportivi che hanno scommesso per 9 su 10 settimane di calendario o in tutte e 10 le settimane di calendario. La percentuale di scommettitori sportivi che ha giocato a giochi da casinò online prima del 7 marzo era del 78% e dopo il 7 marzo era del 71% per coloro che hanno scommesso in 9 settimane di calendario. La percentuale di scommettitori sportivi che hanno giocato ai giochi da casinò online prima del 7 marzo era del 79% e dopo il 7 marzo era del 76% per quelli che hanno scommesso in 10 settimane di calendario. Entrambe le differenze erano statisticamente significative, ma meno significative rispetto agli scommettitori sportivi che hanno scommesso in sole 5 settimane di calendario. Le rispettive percentuali per coloro che hanno scommesso solo in 5 settimane di calendario su 10 erano del 76% prima del 7 marzo e del 60% dopo il 7 marzo.

Sebbene il gioco d’azzardo nei casinò online non sia diventato più frequente, sembra che anche gli scommettitori sportivi più frequenti abbiano mantenuto il gioco d’azzardo nei casinò online, mentre gli scommettitori sportivi meno frequenti avevano maggiori probabilità di interrompere del tutto il gioco d’azzardo. Questa conclusione non si applica all’intensità del gioco d’azzardo delle scommesse sportive. Gli scommettitori sportivi con una maggiore frequenza non sembravano giocare ai giochi da casinò online più o meno spesso quando le scommesse sportive non erano disponibili durante la pandemia di COVID-19.

I risultati dello studio suggeriscono che non vi è alcuna relazione tra la mancanza di eventi di scommesse sportive su cui i giocatori possono scommettere e l’aumento della frequenza e dell’intensità del gioco d’azzardo nei casinò online. Nel complesso, la frequenza delle scommesse sui giochi da casinò online da parte degli scommettitori sportivi online prima del blocco legato al COVID-19 è diminuita significativamente durante il periodo della pandemia di COVID-19. Tuttavia, gli scommettitori sportivi online meno frequenti (ma regolari) hanno ridotto significativamente la quantità di denaro scommesso sui giochi da casinò online più degli scommettitori sportivi online più frequenti (regolari). Gli scommettitori sportivi online che giocano più frequentemente e che scommettono sui giochi da casinò online sono rimasti approssimativamente gli stessi prima e durante la pandemia da COVID-19.

L’analisi ha indicato che il numero dei giocatori ad alto rischio è dimunuito in modo significativo durante il periodo di studio dei cinque mesi. Questo smentisce quanto affermato da alcuni circa il fatto che il tempo trascorso in casa ha fatto aumentare la pratica di gioco online. Questo non sarebbe il caso perchè l’intensità di gioco è diminuita, come nel caso di quanto successo in Svezia.