L’8 maggio 2019, il Senatore del Missouri Josh Hawley, ha annunciato l’atto “The Protecting Children from Abusive Games Act”. “Gli sviluppatori di videogiochi non dovrebbero monetizzare la dipendenza ai videogiochi” ha detto il Senatore, che ha presentato un disegno di legge per impedire che meccaniche di tipo pay-to-win e le tanto criticate loot box finiscano all’interno di videogiochi indirizzati al pubblico giovane.

Hawley ha appena annunciato il disegno di legge e lo presenterà presto al Senato. In un comunicato stampa, lo staff del senatore ha usato come esempio il famoso gioco di Activision “Candy Crush”, che offre un “Luscious Bundle” da 150 dollari che offre ai giocatori tutti i tipi di valuta del gioco, potenziamenti e molto altro.

“Quando un gioco è progettato per i bambini, gli sviluppatori non dovrebbero essere autorizzati ad utilizzare questi metodi di guadagno. E quando i bambini giocano a giochi pensati per gli adulti, non dovrebbero poter effettuare microtransazioni”, ha detto il Senatore Hawley in un comunicato stampa. “Gli sviluppatori di giochi che sfruttano consapevolmente queste cose dovrebbero affrontare delle conseguenze legali”.

Hawley punta i giochi rivolti ai minorenni e “i giochi i cui sviluppatori consentono consapevolmente ai minorenni di effettuare micro-transazioni”. A tali giochi non sarebbe consentito di avere al loro interno contenuti di tipo loot box definiti come “micro-transazioni che offrono ricompense casuali o parzialmente casuali”.

Si citano anche le meccaniche pay-to-win che “manipolano il sistema di progressione di un gioco per indurre i giocatori a spendere soldi ” o che alterano “l’equilibrio competitivo tra i giocatori dei giochi multiplayer”. La Federal Trade Commission monitorerebbe sull’effettiva applicazione della legge.

“Quando i bambini giocano a giochi pensati per gli adulti, dovrebbero essere bloccati dalla possibilità di effettuare micro-transazioni in maniera compulsiva. Gli sviluppatori di giochi che sfruttano consapevolmente i bambini dovrebbero affrontare conseguenze legali” dice ancora Hawley.

Dopo che Hawley ha presentato il disegno di legge, la Entertainment Software Association, il gruppo di lobbisti per l’industria dei videogiochi, ha rilasciato la seguente dichiarazione:

“Numerosi paesi, tra cui Irlanda, Germania, Svezia, Danimarca, Australia, Nuova Zelanda e Regno Unito, hanno stabilito che le lootbox non costituiscono il gioco d’azzardo. Non vediamo l’ora di condividere con il senatore gli strumenti e le informazioni che l’industria fornisce, che mantiene il controllo delle spese di contenuti nei giochi nelle mani dei genitori. I genitori hanno già la possibilità di limitare o vietare gli acquisti in-game con i controlli parentali di facile utilizzo. “

Lo scorso autunno, la Federal Trade Commission degli Stati Uniti ha promesso di indagare sulle lootbox dopo una lettera della senatrice Maggie Hassan, la quale ha detto che le lootbox e le microtransazioni erano ormai “endemiche” nel settore dei videogiochi.