I milioni di sterline pagati dagli operatori del gioco d’azzardo per le loro mancanze rispetto alle normative devono essere utilizzati per aiutare enti di beneficenza, che forniscono cure e supporto alle persone che subiscono danni da gioco, durante la crisi derivante dal Covid-19.

Si parla di circa 9 milioni di sterline che saranno versati a GambleAware, un ente di beneficenza incaricato di sostenere iniziative per combattere i danni legati al gioco d’azzardo in tutto il paese.

Il denaro, che sarà utilizzato da GambleAware e dai suoi partner, sarà destinato a garantire che i servizi di trattamento e supporto possano continuare a funzionare in modo efficace e resistere a ulteriori pressioni sui loro servizi causate dall’epidemia di Covid-19. I fondi, prelevati dagli insediamenti regolamentari che la Commissione attribuisce agli operatori in materia di responsabilità sociale, interazione con i clienti e carenze sul riciclaggio di denaro, contribuiranno ad affrontare qualsiasi aumento della domanda di tali servizi, a sostenere lo spostamento di servizi verso modelli alternativi di consegna (ad esempio l’online) e svilupperà la resilienza nel sistema di trattamento e supporto durante un periodo di incertezza.

Le ricerche condotte dalla Commissione indicano che la partecipazione al gioco d’azzardo è complessivamente diminuita da quando è iniziato il blocco, riflettendo la chiusura delle sedi terrestri e la cancellazione di eventi sportivi. Tuttavia, ci sono prove di un aumento nell’uso di determinati prodotti di gioco d’azzardo come slot online, poker, giochi da casinò e sport virtuali.

William Moyes, presidente della Gambling Commission, ha dichiarato: “Nell’attuale clima, e tenendo conto dei potenziali rischi per i consumatori britannici, abbiamo dato seguito rapidamente a questi finanziamenti guidati da quelli destinati a GambleAware in modo che il loro lavoro per prevenire danni da gioco e concedere sovvenzioni possa continuare senza problemi.

Oltre a un sistema normativo rigido e flessibile, è fondamentale che organizzazioni come GambleAware e i loro partner possano continuare l’ottimo lavoro che svolgono, soprattutto nei casi in cui esiste un elevato rischio di danni da gioco con le persone che rimangono a casa a causa delle misure di distanziamento sociale.

Attraverso l’uso di azioni regolatorie per prevenire danni, come il divieto di credito per il gioco d’azzardo, insieme all’uso di accordi regolatori a supporto dei servizi di trattamento, la Commissione sta prendendo provvedimenti ad ampio raggio per affrontare il rischio aggiuntivo di danno che potrebbe derivare da Covid -19“.

Marc Etches, CEO di GambleAware, ha dichiarato: “Accogliamo con favore la ricezione di questi fondi in questo momento incerto. Guidato da un modello di salute pubblica, GambleAware commissiona servizi di prevenzione e trattamento in Inghilterra, Scozia e Galles in collaborazione con organizzazioni e agenzie di esperti, incluso il SSN. Questi fondi ci consentiranno di fornire una maggiore sicurezza in merito al finanziamento del Servizio nazionale per il trattamento del gioco d’azzardo e di aiutare le persone a evitare danni da gioco”.

Solo dal gennaio 2020, l’azione normativa della Commissione ha portato l’industria a pagare 27 milioni di sterline in pacchetti di penalità. L’azione è stata intrapresa per carenze sistemiche in materia di antiriciclaggio, responsabilità sociale e pratiche VIP. Finora quest’anno la Commissione ha anche sospeso le licenze operative di quattro operatori online per questioni legate alla conformità.