“Dieci anni dalla liberalizzazione del mercato danese sono una pietra miliare importante per il gioco d’azzardo in Danimarca, ma anche per l’industria in generale. Come la nostra storia in Gran Bretagna, mentre la liberalizzazione ha aperto il potenziale per la crescita, l’innovazione e la scelta dei consumatori, questi dieci anni non sono stati privi di sfide. Nei nostri oltre quindici anni di esistenza, abbiamo visto molte delle stesse sfide alla Gambling Commission. Prendersi un momento per riflettere sui successi e le sfide in quello che a volte è un settore iperattivo è di vitale importanza. Soprattutto quando la stessa spinta all’innovazione da parte dell’industria significa che noi, come regolatori, dobbiamo essere pronti a fare lo stesso”.

Così Sarah Gardner, vice amministratore delegato della Gambling Commission, in un discorso tenuto all’Evento DGA Industry.

“Quindi, – ha proseguito Gardner – voglio parlarvi di come vediamo le sfide che affrontate oggi, di come riflettono questioni simili che stiamo affrontando in Gran Bretagna e quali lezioni potrebbero esserci per voi nella nostra esperienza. Voglio anche passare un po’ di tempo a “battere il tamburo” per una maggiore collaborazione tra i regolatori e su come gli stretti legami tra la Commissione sul gioco d’azzardo e l’Autorità danese per il gioco d’azzardo possano essere un forte esempio per gli altri e potenzialmente diventare un trampolino di lancio per un maggiore successo in futuro.

Ma prima, come colleghi in mercati del gioco d’azzardo maturi e liberali, prendiamoci un momento per discutere di come siamo arrivati dove siamo oggi e di ciò che vediamo sta accadendo attualmente su entrambe le sponde del Mare del Nord.

Come in Danimarca dieci anni fa, il gioco d’azzardo in Gran Bretagna è stato trasformato circa 17 anni fa con il Gambling Act 2005. È l’atto legislativo che

  • ha istituito la Commissione per il gioco d’azzardo poco più di 15 anni fa,
  • è la ragione per cui in termini di prodotti disponibili, canali per accedervi e capacità di pubblicità al pubblico, la Gran Bretagna è considerata uno dei mercati regolamentati più liberali al mondo e,
  • Alleato con la legge del 2014 che ha reso la nostra regolamentazione del gioco d’azzardo online basata sul punto di consumo, ci ha portato ad essere responsabili del più grande mercato online regolamentato al mondo.

Ad oggi, l’industria nel suo complesso in Gran Bretagna vale oltre 14 miliardi di sterline in rendimento lordo del gioco d’azzardo all’anno e secondo le loro cifre impiega decine di migliaia di persone in tutta la Gran Bretagna direttamente e nella catena di approvvigionamento. Come tutti i settori dell’economia, il gioco d’azzardo – in particolare il gioco d’azzardo terrestre – è stato duramente colpito dalla pandemia, ma da quando il Regno Unito ha riaperto nel 2021, abbiamo visto diverse parti del settore del gioco riprendersi a velocità diverse.

In Gran Bretagna, non abbiamo un regime che regoli il volume del gioco d’azzardo se non quando mette i consumatori a rischio di danni o rischia di violare i nostri altri obiettivi di licenza. Di conseguenza, i cambiamenti nei tassi di partecipazione possono darci indizi su ciò che sta accadendo al settore e su come si sta comportando. Con questo in mente, le nostre statistiche più recenti mostrano:

  • nell’anno fino a settembre 2022, la partecipazione complessiva a qualsiasi attività di gioco d’azzardo, nelle ultime quattro settimane, è rimasta statisticamente stabile al 44%
  • nell’anno fino a settembre 2022, il tasso di partecipazione al gioco d’azzardo di persona è aumentato significativamente al 27%, sebbene questa cifra rimanga ancora al di sotto del livello pre-pandemia
  • E il tasso di partecipazione al gioco d’azzardo online è aumentato significativamente al 27%, continuando la sua tendenza al rialzo a lungo termine.
  • E mentre stiamo aggiornando la nostra metodologia sia per le statistiche di partecipazione che per la prevalenza dei danni al gioco d’azzardo, il nostro ultimo tasso di gioco problematico misurato dalla forma abbreviata PGSI è statisticamente stabile allo 0,3%. Anche i tassi di rischio moderato e basso sono statisticamente stabili rispettivamente all’1,1% e all’1,8%.

Quindi, per riassumere le cose come le vediamo:

  • La partecipazione complessiva al gioco d’azzardo è stabile e non è cresciuta.
  • È vero che l’online ha continuato a crescere, ma l’intero mercato no.
  • E mentre chiaramente il gioco d’azzardo online è cresciuto rapidamente durante la pandemia, quando il settore terrestre non poteva operare – o era fortemente limitato – questo non era un segno che la partecipazione al gioco d’azzardo è esplosa -, non lo ha fatto.

Ma ciò che questo probabilmente significa per noi – come sono sicuro che sia il caso qui – è che la concorrenza è intensa. Concediamo licenze al gioco d’azzardo in modo leggermente diverso da voi. Mentre la Danimarca concede la licenza al gruppo di operatori nel suo complesso, noi concediamo in licenza singoli operatori e singole attività. Quindi, all’inizio del mese scorso, abbiamo concesso in licenza 455 operatori remoti che detengono 1 o più licenze, di cui 243 sono operatori B2C. Il rapporto con la popolazione non è radicalmente diverso dalla Danimarca. Tuttavia, attraverso questi 455 operatori remoti, concediamo in licenza 863 diverse attività di gioco d’azzardo. Complessivamente, anche a terra, regoliamo 2.419 operatori di gioco d’azzardo e 3.339 attività di gioco d’azzardo. Questo aiuta a dimostrare la forte concorrenza che è in corso sul mercato. In Gran Bretagna abbiamo notato alcune tendenze come risultato di questo e penso che avranno un chiaro incrocio in altre giurisdizioni come la Danimarca.

In primo luogo, le fusioni e le acquisizioni sono proseguite a ritmo sostenuto. I primi 3 gruppi di operatori in Gran Bretagna hanno aumentato la loro quota di mercato da circa 1/3 a 1/2 solo negli ultimi cinque anni. I primi 10 gruppi rappresentano ora il 77% del totale GGY B2C in Gran Bretagna e i primi tre gruppi rappresenteranno oltre il 50% quando verranno contabilizzate le recenti fusioni. E so che questa è una storia simile in Danimarca, con i primi tre operatori che rappresentano oltre il 50% del mercato dei casinò online e i primi 10 oltre l’80%, mentre quelle quote di mercato sono ancora più alte per le scommesse online. Riteniamo che il quadro economico instabile in tutto il mondo, così come le pressioni normative in alcune giurisdizioni, stiano contribuendo a continuare a guidare ulteriormente le fusioni e acquisizioni anche in vista del futuro anche quest’anno.

Potenzialmente più interessante dal punto di vista di un regolatore, vediamo anche un certo numero dei maggiori gruppi di operatori che affermano che i ricavi sono diminuiti a causa delle misure di gioco più sicure che stanno introducendo in termini di limiti di puntata e misure di accessibilità che hanno adottato.

  • Stanno anche suggerendo che la proporzione delle loro entrate provenienti da clienti ad alta spesa potrebbe ridursi, con un perno verso clienti con una spesa inferiore.
  • Due dei più grandi gruppi di gioco d’azzardo nel Regno Unito hanno registrato un calo significativo della percentuale di reddito derivante da clienti che spendono più spesso.
  • Uno di questi ha riportato che i ricavi da clienti che spendono di più scendere dal 19% del reddito di tre anni fa, al 5% di oggi.
  • Un altro operatore ha introdotto controlli automatizzati di vulnerabilità finanziaria in cui rifiutano il 7% dei clienti nel punto in cui cercano di aprire un conto, a causa di gravi rischi finanziari.

Non diciamo che questi operatori stanno facendo tutto bene, non stiamo cercando di metterli su un piedistallo, ma li apprezziamo quando vediamo operatori che cercano di allontanare i loro clienti da comportamenti che presentano un rischio maggiore per i nostri obiettivi di licenza. Bene, questo è qualcosa che stiamo osservando con interesse.

Questo livello di concorrenza sta anche guidando ulteriormente l’innovazione e non tutto proviene dal gioco d’azzardo regolamentato. So che il gioco d’azzardo online illegale è una delle principali preoccupazioni in Danimarca. Comprendiamo le vostre preoccupazioni perché in molti modi le condividiamo. Ci occupiamo quotidianamente di questo problema e abbiamo indirizzato più risorse su questo. Il mercato illegale continuerà sempre ad evolversi ed è difficile da eliminare, quindi i nostri sforzi saranno sempre più forti per cercare di interrompere il più possibile questi siti illegali.

Ma c’è un argomento, a volte discusso in Gran Bretagna: solo perché ci sono siti illegali e gioco d’azzardo non regolamentato – senza protezioni e risultati negativi per i consumatori – dovremmo ridimensionare o fermare alcuni degli interventi che pensiamo di dover fare nel mercato regolamentato per mitigare il rischio che i consumatori passino dal gioco d’azzardo regolamentato al gioco d’azzardo non regolamentato? Non posso accettare questa argomentazione. Ritengo, infatti, che nessuna autorità di regolamentazione debba consentire consapevolmente che nel mercato regolamentato si proseguano cattive pratiche del tipo di cui stiamo parlando, pratiche che possono causare danni. E mentre noi – come voi – abbiamo un livello di preoccupazione per il gioco d’azzardo online illegale e sarà sempre un obiettivo importante per noi, non abbiamo tempo per quei rischi sopravvalutati, senza prove credibili.

Infine, l’innovazione sta anche portando alla sperimentazione, alla promozione e all’uso di prodotti emergenti come token non fungibili – o NFT – “azioni sintetiche” e criptovaluta. Questi sono prodotti che riteniamo che i regolatori del gioco d’azzardo debbano tenere d’occhio. Stanno diventando sempre più diffusi e attraverso di loro, quali prodotti possono essere definiti e regolamentati come gioco d’azzardo sta diventando sempre più sfocato a seconda delle regole di ciascuna giurisdizione. Da parte nostra stiamo osservando e, sebbene siano spesso al di fuori delle nostre competenze, avremo domande su qualsiasi operatore che stia correndo rischi in questo spazio.

Un settore competitivo che spinge sempre i confini e innova richiede a noi come regolatori di cercare costantemente di aggiornare, migliorare e innovare il modo in cui teniamo conto del settore e manteniamo il gioco d’azzardo equo, sicuro e privo di criminalità.

Quindi, come lo facciamo? In un settore così variegato, innovativo e competitivo, cosa attirerà la nostra attenzione e dove probabilmente andremo avanti? E cosa possiamo dire del mercato danese al riguardo?

Dobbiamo iniziare naturalmente con la revisione della legge sul gioco d’azzardo. Annunciata dal Governo britannico nel dicembre 2020, da allora abbiamo supportato il nostro dipartimento di sponsorizzazione – DCMS – con esso. Viene spesso descritto, non irragionevolmente, come un’opportunità unica per aggiornare il nostro quadro di gioco d’azzardo e attendiamo con impazienza la pubblicazione di un Libro bianco del Governo che indicherà i prossimi passi. Trovo che questo sia un altro interessante punto di somiglianza tra noi e la DGA. Mentre le attuali mosse per esaminare la legislazione sul gioco d’azzardo in Danimarca sono più focalizzate, guardando al marketing e alla pubblicità, che entrambe le giurisdizioni stanno cercando di rivedere parti chiave del loro regime normativo sottolinea l’importanza di una costante innovazione e miglioramento. Gli operatori non stanno fermi e nemmeno noi possiamo starci.

La vostra recensione del marketing ricorda l’importante lavoro svolto dalla Commissione in relazione ai clienti di alto valore – spesso chiamati VIP – e il nostro lavoro con un’altra autorità di regolamentazione del Regno Unito sui termini e le condizioni. In entrambi i settori, siamo intervenuti quando le prove erano chiare: i consumatori erano esposti a rischi inaccettabili di danni o erano trattati ingiustamente. Penso che entrambi siano esempi piuttosto buoni di come abbiamo variato e adattato il nostro approccio per assicurarci di ottenere i giusti risultati, quindi lasciatemi dire un po’ di più su ciascuno di questi.

Sugli HVC / VIP, una combinazione di collaborazione con l’industria, seguita dalla nostra consultazione e dai cambiamenti normativi, ha portato a una revisione completa della pratica del settore. Ora, prima che qualsiasi operatore renda un cliente un VIP, deve:

  • stabilire che la spesa sia conveniente e sostenibile come parte della spesa per il tempo libero del cliente
  • valutare se vi sono prove di danni correlati al gioco d’azzardo o di un aumento del rischio legato alla vulnerabilità
  • garantire che il licenziatario disponga di prove aggiornate relative all’identità, all’occupazione e alla fonte dei fondi, e;
  • continuare a verificare le informazioni fornite loro e condurre controlli continui sui danni da gioco d’azzardo su ciascun individuo per individuare eventuali segni di danno.

Anche prima che queste norme entrassero in vigore alla fine del 2020, le misure industriali introdotte a seguito dei lavori avviati dalla Commissione avevano portato a un calo del 70% del numero dei cosiddetti VIP.

Per quanto riguarda i termini e le condizioni, la Commissione ha effettuato un ampio riesame dei termini e delle condizioni del settore insieme all’Autorità garante della concorrenza e dei mercati. La CMA è l’autorità di regolamentazione nel Regno Unito che regola i mercati nell’interesse dei consumatori e quindi ha le competenze pertinenti nella legislazione sui consumatori. Questo lavoro ha rilevato che i termini e le condizioni nel gioco d’azzardo erano troppo spesso caricati troppo pesantemente nell’interesse dell’operatore, il che ha comportato un’ingiustizia per il consumatore.

Lavorando con la CMA, siamo stati in grado, in effetti, di stabilire quale sia l’equità nel contesto del gioco d’azzardo e quindi delineare uno standard di come i termini e le condizioni delineati dagli operatori devono essere equi per i loro clienti. Per rafforzare questo, abbiamo preso provvedimenti per chiarire che avremmo intrapreso forti azioni di contrasto contro qualsiasi operatore che deludesse i propri clienti in questo modo. Un insegnamento da questo lavoro è che è necessario essere costantemente vigili e continuare a mantenere la pressione. Mentre abbiamo visto un calo considerevole dei T&C ingiusti per un certo numero di anni dopo che il lavoro congiunto con la CMA si è concluso nel 2018, abbiamo recentemente iniziato a vedere di nuovo un aumento e ora stiamo intraprendendo ulteriori azioni per ricordare ad alcuni operatori i loro obblighi in questo spazio. Si tratta di una questione importante che riguarda tutti i consumatori di gioco d’azzardo e la terremo sotto controllo.

Mentre la revisione della legge sul gioco d’azzardo avrà senza dubbio un grande impatto sul nostro lavoro in futuro quest’anno, ci sono una serie di cose a cui stiamo già dando priorità alla Commissione. Entrambi tornano a innalzare gli standard che le persone possono aspettarsi dalle società di gioco d’azzardo autorizzate.

In primo luogo, la nostra incessante spinta verso la conformità continua. I nostri team di conformità e applicazione hanno avuto un 2022 molto impegnativo:

  • 17 operatori hanno pagato un totale di 45 milioni di sterline a causa di fallimenti normativi. Ad altri due è stata sospesa la licenza di esercizio a causa di problemi normativi.
  • Per fare un confronto, nell’intero anno finanziario 2016/17 abbiamo preso provvedimenti contro 3 operatori che hanno pagato 1,7 milioni di sterline per fallimenti normativi.

Il 2023 sembra che possa continuare la tendenza recente, ma da quello che sentiamo dai leader del settore, pensiamo che il messaggio stia iniziando a passare.

Ma sappiamo che se vogliamo che l’industria faccia meglio per i consumatori, dobbiamo farlo anche noi. Gran parte di questo è il miglioramento continuo dei dati e delle ricerche che commissioniamo, raccogliamo e pubblichiamo. L’anno scorso abbiamo completato con successo un progetto pilota sulla metodologia di partecipazione e prevalenza. Il risultato che ci interessa di più è che il pilota ha suggerito che la nuova metodologia è solida e pronta per essere sperimentata e poi scalata per diventare la nostra nuova statistica ufficiale. Ora siamo nella fase sperimentale e quando lo lanceremo completamente, entro la fine dell’anno, esaminerà circa ventimila persone all’anno – una delle più grandi indagini di partecipazione e prevalenza del suo genere.

Ci impegniamo inoltre a migliorare la base di prove in modo più ampio. E così, questo marzo, per la prima volta terremo una conferenza di un giorno specificamente progettata per riunire tutti: operatori, ricercatori, noi come regolatori e altri per migliorare il modo in cui progettiamo e commissioniamo ricerche, raccogliamo e utilizziamo i dati e collaboriamo per migliorare la base di prove. E migliorare la base di prove aiuterà tutti noi a migliorare i risultati per i 22 milioni di giocatori d’azzardo in Gran Bretagna, così come le loro comunità.

Un’altra priorità fondamentale per la Commissione quest’anno è continuare a lavorare con le altre autorità di regolamentazione per approfondire la collaborazione internazionale. Vediamo una maggiore collaborazione tra tutti i regolatori del gioco d’azzardo in tutto il mondo, come il prossimo passo essenziale per affrontare le sfide che il mercato globale del gioco d’azzardo pone a tutti noi.

Circa il 50% degli operatori autorizzati in Danimarca sono autorizzati anche in Gran Bretagna. In un mondo in cui molti di noi hanno le stesse aziende, che operano sulla stessa scala, offrendo gli stessi prodotti, perché non dovremmo condividere note su come stanno andando?

Cerchiamo già di condividere le migliori pratiche e di imparare dalle reciproche esperienze, ma chiaramente questo è un settore in cui tutti possiamo fare di più. Alla Commissione vogliamo avere con voi una conversazione significativa su come trasformare idee come questa in realtà. E vogliamo farlo ora.

Fortunatamente, la Commissione per il gioco d’azzardo e la DGA hanno già un forte rapporto di lavoro che produce regolarmente risultati per i consumatori di gioco d’azzardo su entrambe le sponde del Mare del Nord.

  • Insieme abbiamo collaborato alle norme tecniche IAGR congiunte e al lavoro di standardizzazione dei dati CEN.
  • Ci avete supportato condividendo le migliori pratiche sui nuovi prodotti e il vostro audit annuale sui test dei giochi che da allora abbiamo implementato.
  • E siamo stati felici di condividere ciò che facciamo sulle valutazioni di conformità e sul nostro lavoro di licenza degli operatori B2B.

Il rapporto tra il CG e il DGA è forte, profondo e vitale. È un chiaro esempio di come vogliamo che i regolatori del gioco d’azzardo di tutto il mondo siano in grado di collaborare e comunicare. Più velocemente riusciremo a trovare il modo di lavorare insieme alla ricerca di un gioco d’azzardo più equo e sicuro, meglio sarà per tutti noi, poiché le sfide che affrontiamo continueranno a diventare più complesse. So che oggi può essere parte di questo processo.

10 anni dalla liberalizzazione danese sono una pietra miliare. Non è stato facile. Sulla base dell’esperienza della Commissione, anche gli anni 11-15 non diventano più facili! Gli ultimi 10 anni hanno anche visto una rapida e costante innovazione e concorrenza nel settore del gioco d’azzardo globale. Un apprendimento chiave penso sia che se vogliamo fare correttamente il nostro lavoro come regolatori dobbiamo abbracciare anche l’innovazione e il miglioramento continui.

E parte di questo deve essere la collaborazione reciproca. Più condividiamo le migliori pratiche, ci sosteniamo a vicenda nel nostro lavoro con gli operatori multinazionali e lavoriamo verso standard più elevati per i consumatori in tutte le giurisdizioni, più sicuro e più equo sarà il gioco d’azzardo per le persone di tutto il mondo.

Vi ringrazio per avermi invitato a parlare oggi, attendo con ansia le vostre domande e io e la Commissione siamo ansiosi di lavorare ancora più strettamente con la DGA per altri 10 anni”.

Articolo precedenteDanimarca, nuova valutazione nazionale del rischio di riciclaggio di denaro
Articolo successivoLotteria degli Scontrini, estrazione settimanale e mensile del 12 gennaio: ecco i codici vincenti