La ricerca della associazione britannica Betting and Gaming Council ha rivelato dati scioccanti sul gioco d’azzardo illegale nei paesi europei a seguito dell’introduzione di nuove misure rigorose sugli operatori regolamentati.

I risultati provengono da una ricerca del settore e da un rapporto PWC per il BGC mentre il governo finalizza il suo lavoro sull’imminente Gambling Review e in un contesto di maggiore utilizzo dei siti di mercato nero nel Regno Unito.

Gli scommettitori britannici che utilizzano siti senza licenza sono più che raddoppiati in soli due anni, da 220.000 utenti a 460.000 e l’importo puntato è ora di miliardi di sterline.

La ricerca di mercati comparabili ha rilevato:

  • La Norvegia ha introdotto un monopolio statale per tutti i giochi insieme a restrizioni sulle puntate, controlli di accessibilità e pubblicità, il che ha portato a un mercato nero che ora rappresenta oltre il 66% di tutto il denaro puntato.
  • In Francia , dove anche i giochi da casinò online sono un monopolio statale, il mercato nero rappresenta il 57% di tutti i soldi scommessi.
  • In Italia , dove la pubblicità di scommesse e giochi è completamente vietata, il mercato nero rappresenta il 23 per cento dei soldi puntati.
  • Un regio decreto del 2020 in Spagna ha messo un divieto quasi totale alla pubblicità del gioco d’azzardo, lasciando i giocatori spagnoli all’oscuro di dove scommettere in sicurezza: il mercato nero ora rappresenta il 20% di tutti i soldi puntati.
  • Nello stesso anno, la Danimarca ha imposto rigide restrizioni agli operatori con licenza legale che offrono premi fedeltà ai clienti come bonus, il che ha portato l’autorità fiscale danese ad avvertire di un possibile aumento del 9% della quota di mercato nero.
  • E in Svezia un sondaggio nazionale ha rilevato che il 38% dei consumatori che avevano scelto di autoescludersi dagli operatori con licenza legale ha riferito di essere ancora in grado di scommettere online con operatori senza licenza, eludendo qualsiasi misura di protezione dei giocatori.

Il rapporto di PWC afferma: “Questa analisi suggerisce che il Regno Unito ha un mercato del gioco d’azzardo online più ‘aperto’ e attualmente ha una quota di mercato senza licenza inferiore rispetto ai benchmark europei.

“Sebbene non sia possibile isolare l’impatto delle singole caratteristiche normative, la valutazione di cui sopra suggerisce che le giurisdizioni con una quota di mercato senza licenza  tendono a mostrare una o più caratteristiche normative o di licenza restrittive”.

Poiché la crescita di questi siti è aumentata vertiginosamente, i ricavi dei siti del mercato nero in Norvegia sono più che triplicati dal 2010 e i ricavi del mercato nero francese sono quasi raddoppiati dal 2015.

L’amministratore delegato di BGC, Michael Dugher, ha dichiarato: “Sosteniamo la Gambling Review, ma esiste il pericolo reale che porti il ​​settore regolamentato a ridursi e il mercato nero illegale a crescere sostanzialmente.

“Questa ricerca è chiara sui pericoli del mercato nero, dobbiamo imparare lezioni dall’estero e fare la scelta giusta in questo pericoloso bivio.

“I membri BGC da soli danno lavoro a quasi 120.000 persone e pagano 4,5 miliardi di sterline di tasse nel Regno Unito. Il mercato nero, ovviamente, non paga tasse e non dà lavoro a nessuno nel nostro paese.

“Qualsiasi passaggio al mercato nero metterebbe a repentaglio anche i 350 milioni di sterline all’anno che i nostri membri attualmente donano alle corse di cavalli in termini di sponsorizzazione, diritti dei media e prelievo sulle scommesse, un sostegno finanziario che si è rivelato cruciale durante la pandemia”.

L’ex consigliere generale dell’autorità di regolamentazione del gioco d’azzardo francese Rhadamès Killy ha dichiarato: “Quando abbiamo introdotto i nostri regolamenti in Francia nel 2010, abbiamo analizzato che il mercato nero era il più esteso negli stati europei in cui il regime legale era il più restrittivo.

“È necessario un equilibrio per regolamentare efficacemente senza promuovere il mercato nero: credo che sia meglio raggiungere l’equilibrio quando le restrizioni mirate si concentrano sul sostegno per le persone a rischio, ma non ostacolano o puniscono eccessivamente il pubblico in generale”.

Secondo un recente rapporto della Gambling Commission, i tassi di gioco d’azzardo problematico sono scesi dallo 0,6% allo 0,3% della popolazione adulta, suggerendo che misure di gioco più sicure introdotte di recente nel settore regolamentato hanno contribuito al calo del tasso di gioco d’azzardo problematico.

In confronto, la Norvegia ha un tasso di gioco d’azzardo problematico dell’1,4%, mentre un sondaggio di Public Health France lo scorso anno ha stimato che il tasso in quel paese era dell’1,6%, rispetto allo 0,8% nel 2014.

Quest’ultima ricerca del BGC sostiene studi simili in tutta Europa che mostrano costantemente un legame tra normative più severe e un’impennata nell’attività del mercato nero.

Un rapporto del 2015 che confrontava le scommesse online in Francia tra siti con licenza e senza licenza (mercato nero) concludeva: “Il gioco d’azzardo su siti senza licenza è associato a schemi di gioco più intensi e più problemi legati al gioco rispetto ai siti con licenza. I risultati dimostrano che le attività di gioco d’azzardo svolte su siti con licenza statale sono associate a meno danni complessivi per i giocatori”.

Come condizione rigorosa della loro licenza, gli operatori del Regno Unito nel settore regolamentato aderiscono a standard elevati tra cui severi controlli di verifica dell’identità e dell’età, nessuna scommessa sulla carta di credito – ad eccezione dei prodotti di gioco della Lotteria Nazionale – e la partecipazione a schemi di autoesclusione. Gli operatori regolamentati offrono anche importanti strumenti di gioco più sicuri come l’impostazione di limiti di deposito e timeout.

Il BGC chiede al governo di prendere in considerazione misure mirate che proteggano i giocatori d’azzardo vulnerabili, non un approccio globale che potrebbe costringere la stragrande maggioranza di coloro che scommettono in sicurezza sul mercato nero.