I negozi di scommesse e i casinò britannici devono essere autorizzati a riaprire contemporaneamente ad altre attività simili una volta che al paese viene dato il via libera per uscire in sicurezza dal lockdown.

La chiamata dall’ente per gli standard di settore, il Betting and Gaming Council (BGC), arriva mentre il Primo Ministro dovrebbe annunciare una tabella di marcia che porterà fuori dal lockdown il 22 febbraio, con proposte volute anche dalle amministrazioni devolute.

I membri di BGC ei loro dipendenti hanno sostenuto lo sforzo nazionale contro il Covid-19 e continuano a farlo, con i membri che offrono le loro sedi come centri di test e vaccinazione e dipendenti che si offrono volontari per sostenere la diffusione del vaccino.

La BGC ha affermato che i suoi membri – che impiegano 44.000 persone in negozi di scommesse e casinò – sono pronti a sostenere la ripresa economica e devono avere le stesse opportunità di riapertura di altre parti dell’economia. Per i negozi di scommesse, ciò significa riaprire in linea con altri rivenditori non essenziali; lo stesso vale per i casinò, che vanno equiparati a luoghi di ospitalità come pub e ristoranti.

L’industria delle scommesse e dei giochi ha pagato £ 3,2 miliardi di tasse all’erario del Regno Unito nel 2019-20. I negozi di scommesse impiegano 32.500 persone e generano quasi £ 2,8 miliardi per l’economia e l’industria dei casinò vale £ 1 miliardo per l’economia e impiega circa 11.500 persone.

Le corse ippiche ricevono oltre 350 milioni di sterline all’anno dall’industria delle scommesse attraverso il prelievo dell’industria delle corse ippiche, i diritti dei media e le sponsorizzazioni che sono stati estremamente importanti in un momento in cui le persone non erano in grado di partecipare alle riunioni di gara. I negozi di scommesse sono parte integrante del settore delle corse, contribuiscono ogni anno con oltre £ 30.000 per negozio in diritti sui media per le corse di screening oltre ai pagamenti delle imposte. Con i negozi di scommesse chiusi, questo flusso di entrate vitale per le corse è perso.

Michael Dugher, amministratore delegato del Betting and Gaming Council, ha dichiarato: “Il ritmo con cui il vaccino viene lanciato in tutto il Regno Unito è stato estremamente impressionante. La Gran Bretagna è in prima linea in questo sforzo globale grazie al duro lavoro delle squadre e dei volontari del NHS su e giù per il paese. Anche i ministri del governo del Regno Unito meritano il merito per il successo di questa introduzione e per il sostegno che ha fornito alle imprese durante la pandemia. L’anno scorso è stato un periodo torrido per le imprese e il sostegno del governo è stato un’ancora di salvezza per molti. Mentre il lancio del vaccino continua e il paese inizia a uscire dal lockdown, è importante che le aziende siano in grado di pianificare efficacemente la riapertura. I ministri devono essere chiari sin dall’inizio come saranno i prossimi mesi e dovrebbe esserci un approccio coerente in tutti i settori. Bisogna permettere ai negozi di scommesse di riaprire insieme ad altri punti vendita non essenziali. La scorsa estate, quando la maggior parte dei negozi di scommesse è stata in grado di aprire, hanno dimostrato di avere le migliori misure anti-Covid rispetto a chiunque altro per proteggere i clienti e il personale. È fondamentale che i ministri permettano loro di fare la loro parte nello stimolare la ripresa, insieme ad altri rivenditori non essenziali. Allo stesso modo, i casinò sono ansiosi di aiutare la Gran Bretagna a rimettersi in piedi. L’economia notturna ha subito un duro colpo durante la pandemia e le restrizioni draconiane, compreso il coprifuoco delle 22:00, aspetti che hanno reso una situazione già difficile disperata per molte aziende. I ministri devono consentire ai casinò di riaprire contemporaneamente ad altre attività ricettive, compresi i pub, e devono abolire il coprifuoco. Non ha funzionato l’estate scorsa e non funzionerà ora. Non ci sarà alcun rallentamento nel nostro impegno per la sicurezza, ma abbiamo bisogno che l’economia riparta, non da ultimo se vogliamo rilanciare il prelievo fiscale del paese e finanziare servizi pubblici vitali come il NHS. Le migliaia di persone impiegate nei negozi di scommesse e nei casinò meritano niente di meno che condizioni di parità, in modo che tutti abbiano le stesse opportunità di recupero”.