Il governo del Regno Unito ha lanciato una indagine sull’impatto delle loot boxes nei videogiochi per esaminare la credibilità delle preoccupazioni secondo cui questi strumenti potrebbero incoraggiare o portare a problemi di gioco d’azzardo.

Le loot boxes sono contenitori in-game acquistati con valuta virtuale o reale che premia i giocatori con oggetti virtuali casuali. Possono usare questi oggetti per migliorare la loro esperienza di gioco o per aggiornamenti estetici all’aspetto del loro personaggio.

I giocatori non sanno quale oggetto riceveranno fino a dopo aver aperto la loot box e questo elemento casuale ha sollevato preoccupazioni che potrebbero incoraggiare comportamenti simili al gioco d’azzardo, in particolare tra i giovani.

Con le persone che trascorrono sempre più tempo online e mentre il settore, le abitudini di gioco e la tecnologia che lo supportano continuano a evolversi, la richiesta aperta di prove aiuterà a comprendere le esperienze positive e negative delle persone riguardo alle loot boxes nei videogiochi.

Cercherà le esperienze dei giocatori e dei loro genitori o tutori, nonché dati e ricerche rigorosi e di alta qualità da società di videogiochi, università, società civile e qualsiasi altra organizzazione interessata a questo problema.

I risultati forniranno al governo una più chiara comprensione delle dimensioni del loot box e del mercato degli acquisti in-game nel Regno Unito, di come funziona e dell’impatto delle attuali protezioni come i controlli parentali e le normative sui consumatori.

Il governo è pronto ad agire qualora i risultati della richiesta di prove sostengano l’adozione di un nuovo approccio per garantire che gli utenti, e in particolare i giovani, siano protetti meglio. Le loot boxes saranno prese in considerazione insieme a una revisione del Gambling Act.

Il ministro per il digitale e la cultura Caroline Dinenage ha dichiarato: “La nostra apprezzata industria dei videogiochi sta facendo buoni progressi nello sviluppo di ambienti più sicuri in cui i nostri bambini possano giocare, come il controllo genitori che può essere impostato per programmare e limitare il tempo di gioco. Ma abbiamo ascoltato le preoccupazioni dei genitori sulle loot boxes ed è giusto che esaminiamo e comprendiamo completamente qualsiasi prova del danno o dei collegamenti al gioco d’azzardo problematico che possono causare, in modo che possiamo decidere se è necessaria un’azione”.

I videogiochi sono giocati da oltre la metà della popolazione e il settore è una parte fondamentale delle industrie creative leader nel mondo del Regno Unito. Ha contribuito con 2,6 miliardi di sterline all’economia nel 2018, ha impiegato 27.000 persone nel 2019 ed è cresciuta più di 16 volte più velocemente della più ampia economia del Regno Unito dal 2010.

Il governo intraprenderà anche ulteriori ricerche sul più ampio impatto dei videogiochi sul comportamento. DCMS stabilirà un quadro per un programma di ricerca informato da seminari con il mondo accademico e l’industria. Il governo sta adottando queste misure per affrontare i problemi evidenziati dal rapporto del comitato ristretto DCMS sulle tecnologie immersive e che creano dipendenza e per proteggere il pubblico in tutto il Regno Unito. La raccolta di dati sarà aperta fino al 22 novembre 2020.