Il governo del primo ministro britannico Boris Johnson è sempre più propenso a imporre un divieto agli accordi di sponsorizzazione del gioco d’azzardo con le squadre di calcio entro l’autunno del 2021. Il cambiamento è allo studio in un momento in cui le autorità del paese stanno cercando di ridurre il gioco problematico. C’è stata una richiesta di prove per introdurre misure più severe nel settore come parte della revisione più ampia del comparto del gioco d’azzardo nel Regno Unito in corso dal 2005, che scadrà nel marzo 2021. Secondo le persone vicine ai colloqui con il governo, i legislatori del paese sono determinati per procedere con una riforma seria.

Le figure senior di Whitehall, che hanno preso parte alla revisione del settore del gioco d’azzardo, hanno affermato di essere preoccupate per la possibile rimozione di importanti flussi di denaro per lo sport dopo la crisi del coronavirus, affermando che sarebbe il peggior momento possibile per tali azioni. Secondo quanto riferito, la sospensione delle sponsorizzazioni di gioco d’azzardo nel calcio causerebbe un deficit di £ 110 milioni ogni anno solo considerando la Premier League inglese (EPL) e la Championship. Tuttavia, gli attivisti affermano che circa due terzi della popolazione locale sostiene il divieto di accordi di sponsorizzazione di magliette da calcio e la decisione del governo del Regno Unito dipenderà in gran parte dalle prove sul collegamento tra l’industria locale delle scommesse e la dipendenza dal gioco d’azzardo nello sport.

Gli scommettitori sportivi del Regno Unito hanno spostato l’attenzione sul gioco d’azzardo online durante il primo blocco del coronavirus

Il leader del gruppo parlamentare sui danni da gioco d’azzardo composto da tutti i partiti, Carolyn Harris MP, ha affermato di essere fiduciosa “che il Primo Ministro si stia avvicinando a fare un annuncio su una significativa revisione nel settore”. Harris ha inoltre affermato che per lei il buon senso dovrebbe prevalere sull’avidità, perché gli accordi di sponsorizzazione del gioco d’azzardo non sono l’unico modo per finanziare le squadre di calcio. Secondo gli attivisti, la sospensione delle sponsorizzazioni di magliette da calcio delle società di gioco sembra ora più probabile nei mesi a venire. Un’analisi recentemente svelata delle abitudini di scommesse della gente del Regno Unito ha mostrato che non c’è stato un grande calo nel gioco d’azzardo nel momento in cui gli sport erano letteralmente inesistenti durante il primo lockdown del coronavirus nel paese. In effetti, i giocatori d’azzardo non erano in grado di piazzare scommesse sul calcio o sulle corse, ma il loro interesse per le slot online, che sono note per non avere limiti di puntata e tassi di aggiunta più elevati, è aumentato.

Secondo uno studio condotto dalla professoressa Kate Hunt dell’Università di Stirling, il 17,3% degli scommettitori maschi e il 16,6% degli scommettitori donne hanno iniziato a scommettere su nuovi servizi di gioco d’azzardo nel primo lockdown del Covid-19. Inoltre, una ricerca condotta da GambleAware aveva precedentemente scoperto che fino al 2,7% degli adulti residenti nel Regno Unito (o circa 1,4 milioni di persone) sono classificati come dipendenti dal gioco d’azzardo. Il governo del Regno Unito ha pubblicato la sua richiesta di prove nel dicembre 2020, dopo aver promesso di rivedere le regole dell’industria del gioco d’azzardo nel suo manifesto pre-elettorale. La richiesta di prove sarà seguita da un Libro bianco di raccomandazioni entro la fine dell’estate o l’autunno del 2021, con i legislatori che affermano che seguiranno le prove raccolte durante questo periodo. Gli attivisti locali contro il gioco d’azzardo e le organizzazioni di beneficenza affermano che l’opinione pubblica è ora a favore di un divieto totale delle sponsorizzazioni di magliette da gioco al fine di proteggere i giocatori vulnerabili che non sono in grado di controllare le loro abitudini di gioco e che associano il calcio al gioco d’azzardo.