“Siamo lieti di comunicare i risultati del quarto trimestre e dell’intero anno di Igt, risultati in linea con le migliori prospettive che abbiamo fornito lo scorso ottobre. In base a una valuta corretta, abbiamo raggiunto la fascia più alta della nostra guida EBITDA iniziale per l’intero anno.

Nel 2018 abbiamo realizzato una crescita a livello di EBITDA a una sola cifra con ricavi stabili a parità di valuta e scopo. Il nostro profitto ha anche beneficiato della disciplina generale delle spese operative, in particolare l’ottimizzazione della R & S. La performance della Global Lottery è stata forte e l’Italia è stata resiliente, nonostante le crescenti pressioni sul settore. Inoltre, abbiamo ottenuto una buona ripresa nel nostro segmento di gioco del Nord America”.

Lo ha detto l’amministratore delegato di IGT, Marco Sala.

I risultati della lotteria italiana sono stati molto buoni nel 2018, una vera testimonianza dell’innovazione che guida la crescita. Le scommesse sul lotto sono aumentate del 7%, con una crescita dell’11% per 10eLotto e il contributo incrementale del nuovo gioco MillionDAY. Abbiamo anche ottenuto un aumento del 2% sui Gratta e Vinci, il secondo anno consecutivo di crescita, e il successo del rilancio dei giochi Miliardario e Multiplier. L’innovazione è il motore più importante della crescita della Lotteria. Sviluppiamo costantemente modi per guidare l’espansione del settore e raggiungere una nuova generazione di giocatori. Questi sforzi hanno fruttato a IGT l’International gaming award, come prodotto di lotteria dell’anno per due anni consecutivi. Nel gioco, i risultati dell’intero anno sono stati contrastanti. I ricavi totali sono rimasti stabili rispetto all’anno precedente. I progressi incoraggianti in Nord America e la stabilità in Italia sono stati compensati da minori entrate internazionali” ha spiegato Sala.

Le spedizioni globali di macchine da gioco sono aumentate leggermente nel 2018. SCARAB, Solar Disc, Mistress of Egypt e Ocean Magic Grand sono tra i titoli più popolari che abbiamo venduto e sono attualmente riconosciuti come alcuni dei giochi più performanti sul mercato. Di conseguenza, abbiamo aggiornato con successo la nostra posizione nel mercato dei video. In Italia, la base installata delle macchine da gioco è risultata significativamente inferiore a causa della riduzione obbligatoria delle AWP da parte del governo che è stata in gran parte completata nella prima metà del 2018. Nonostante la riduzione delle unità e l’impatto delle tasse più elevate, le scommesse totali sulle macchine da gioco sono calate modestamente rispetto allo scorso anno. Le abbiamo gestite migliorando la produttività della flotta AWP e delle VLT rimanenti. Per molti operatori, le nuove restrizioni del governo imposte al settore del gioco italiano sono state frustranti. Penso sia importante affermare che la domanda dei giocatori su tutti i verticali di gioco rimane abbastanza solida, a conferma della capacità di ripresa del mercato. Il team italiano ha svolto un ottimo lavoro nella gestione delle sfide prodotte negli ultimi anni e ha conseguito maggiori profitti nel 2018. Mentre guardiamo al 2019, ci aspettiamo di vedere una continua crescita nel nostro core business della Lotteria e del Gioco. Per quanto riguarda il Superenalotto valutiamo ogni opportunità individualmente. In questo caso, abbiamo deciso di non entrare in nessuna partnership e fare offerte da sole. Detto questo, continuiamo ad avere relazioni molto forti con i nostri partner. Voglio dire, puoi decidere per ogni offerta quale è l’approccio che intendi avere. Per quanto riguarda la domanda sul recupero dell’incremento delle tasse, in Italia stiamo facendo come il resto del mercato. Stiamo cercando di rimodellare i nostri giochi cambiando il payout per i giocatori e questo è ciò che verrà fatto nel prossimo mese. Inoltre, continuiamo a esaminare la nostra struttura dei costi per ottimizzarli al fine di recuperare una parte dell’aumento dei costi dovuto alla tassazione. Sull’intero anno l’impatto della nuova tassazione italiana dovrebbe essere sui 40 milioni. Penso che ci sentiamo molto a nostro agio in Italia. Quando guardo la performance negli ultimi anni, abbiamo visto che il mercato è molto resiliente, la domanda è molto forte. Le risorse che abbiamo sul mercato in termini di marchio, rete, capacità di avere un CRM forte, l’offerta digitale ci stanno dando tutti gli strumenti per affrontare una maggiore complessità. Quindi, sono molto positivo per quanto riguarda il business, per quanto riguarda la domanda. Naturalmente l’incertezza della situazione politica non può che essere presa in considerazione nei prossimi anni. Ma quando guardo il mercato, alla fine, vedo l’esigenza del governo di ottenere questo denaro anno dopo anno e continuo quindi ad essere positivo per l’Italia. Ho monitorato il mercato italiano per 15 anni. Di fatto, se si guarda all’evoluzione del mercato italiano, tutta la nuova regolamentazione ha fornito ulteriori scommesse e entrate per il governo e per gli operatori con una cannibalizzazione molto minima. La realtà è che l’obiettivo dei giocatori è diverso e quando sei un giocatore che sta giocando più partite, si seguono atteggiamenti diversi e questi a riassumere il loro comportamento invece di fare delle scelte. Ed è successo quando c’è stata l’offerta digitale, è successo ai tempi delle macchine da gioco e stiamo monitorando le tendenze tra i diversi giocatori e vediamo che c’è un buon posizionamento sui giochi e quando sono sovrapposti i giocatori stanno giocando con atteggiamenti diversi che sono per l’utilizzo di una cannibalizzazione molto minore. In ogni caso faremo valutazioni progressive”.

Per Alberto Fornaro (Executive Vice President and Chief Financial Officer): “Il miglioramento del core business in Nord America sia per il gioco che per la lotteria e la forza in Italia compensano i minori ricavi internazionali. L’EBITDA rettificato è stato di 1,74 miliardi e il 4% in più rispetto all’anno precedente, nella prospettiva di ottobre aggiornata dopo la normalizzazione per le valute estere. Il reddito operativo rettificato è stato inferiore a quello dell’anno precedente a causa del maggiore deprezzamento associato alle vincite e all’estensione del contratto di lotteria a lungo termine, nonché a un aumento degli investimenti nella base installata di gioco. I ricavi consolidati sono aumentati del 4% nella valuta di costo, i ricavi di gioco e lotteria sono rimasti stabili con alcune dinamiche riguardanti le scommesse sportive dell’anno precedente, tra cui un payout eccezionalmente basso in Italia e le grandi vendite di prodotti in ambito internazionale.

In occasione dell’Investor Day di agosto, noi abbiamo presentato un quadro generale di ipotesi sul principale driver della nostra attività. Siamo ancora a nostro agio con questo insieme di ipotesi e il conseguente miglioramento della generazione di flussi di cassa che abbiamo menzionato per il 2019 con un’eccezione correlata all’impatto dell’aumento della tassazione italiana che è avvenuto a fine anno. Le nostre ipotesi erano basate sulla crescita attesa dei vari segmenti di business sulle tendenze della redditività e così via, queste sono tutte invariate. E quindi, rimaniamo convinti che il nostro profilo di generazione di flussi di cassa sarà significativamente diverso da quello che abbiamo visto negli ultimi tre anni. Penso che in Italia l’impatto nel 2020 sarà limitato. C’è ancora un piccolo aumento delle tasse ma per ora sarà molto, molto piccolo. Quest’anno nei primi nove mesi abbiamo avuto una serie di voci che hanno avuto un impatto negativo, alcune delle quali erano legate ai servizi commerciali in Italia. Il capitale circolante è influenzato dal diverso modello di business delle nostre imprese. Quindi in Italia si muove, fluttua. Ma nel settore dei giochi, normalmente il capitale circolante è legato al volume complessivo. Quindi, di nuovo, abbiamo detto che ci aspettiamo una crescita per il prossimo anno. Quindi mi aspetto che il capitale circolante aumenti, ma poiché abbiamo preso diverse iniziative per ottimizzare la nostra catena di approvvigionamento, nel complesso, riteniamo che il capitale circolante potrebbe essere stabile su base annua”.