L’ultimo sondaggio di YouGov realizzato per Britain’s Betting and Gaming Council sul mercato delle scommesse nel Regno Unito ha rilevato che quasi due terzi degli scommettitori (65%) ritengono che vi sia un rischio ampio o sostanziale che l’imposizione di limiti sulla quantità di denaro speso per le scommesse porti più persone verso il mercato nero online, non sicuro e non regolamentato. I sondaggi hanno anche rilevato che quasi il 56% degli scommettitori pensava che il governo non dovesse stabilire limiti su quanti soldi potevano scommettere.

In un ulteriore segnale preoccupante per il governo, gli elettori conservatori e i sostenitori della Brexit dei principali collegi elettorali del Red Wall affermano che i ministri, nella nuova legislazione che sarà annunciata a breve, non dovrebbero “ficcare il naso” interferendo con le persone che scommettono in UK.

Una ricerca del focus group condotta da Public First nei seggi chiave che i conservatori devono mantenere alle prossime elezioni ha rilevato che gli elettori erano preoccupati per i piani intrusivi per gli scommettitori in mezzo alle previste riforme diffuse del settore.

Circa 22,5 milioni di adulti nel Regno Unito fanno una scommessa ogni mese, ma secondo l’autorità di regolamentazione indipendente, la Gambling Commission, i tassi di gioco d’azzardo problematico sono ora allo 0,2% della popolazione, in calo rispetto allo 0,4% dell’anno precedente. Questa consolidata indagine sui tassi di gioco problematico, condotta trimestralmente, è stata una misura coerente dei tassi di gioco problematico dal 2013.

Ciò segue uno studio PwC commissionato dal Betting and Gaming Council che mostra che il gioco d’azzardo sul mercato nero è più che raddoppiato in soli due anni, da 220.000 utenti a 460.000 e l’importo puntato è ora di miliardi di sterline, mettendo a rischio la sicurezza dei consumatori .

Le minacce alla libertà personale e l’interferenza del governo nelle scelte di spesa dei consumatori sono state le principali ragioni di preoccupazione per gli elettori di Red Wall quando hanno discusso di nuove misure prese in considerazione come parte di una revisione del Gambling Act 2005.

Un partecipante, un operaio di una fabbrica a Doncaster, ha detto: “ Il governo non dovrebbe ficcare il naso. Dicono cose come dovresti bere due pinte al giorno o qualsiasi altra cosa sull’alcol. Va bene. Ma non più di questo e cercando di intervenire alla fine sulle persone che spendono i loro soldi. Dovrei avere il permesso di fare quello che mi pare con i miei soldi”.

Sono stati espressi timori che severi controlli generali sull’accessibilità avrebbero semplicemente portato gli scommettitori al mercato nero illegale per le scommesse. Un elettore di Blackpool ha commentato: “Il problema è che spingerai le persone che non hanno nemmeno un problema su questi siti web (illegali). Quindi stanno scommettendo su siti che non hanno la possibilità di stabilire limiti o time out o altro, e probabilmente creerai una nuova ondata di giocatori problematici del tutto inutilmente.

Un elettore a Wakefield, che sarà presto contestato in un’elezione suppletiva, ha dichiarato: “Dove le aziende sanno e possono vedere che qualcuno sta sviluppando un problema, allora ovviamente dovrebbe essere al centro dell’attenzione. Ma non dovrebbe significare che tutti dobbiamo essere regolamentati, ai club (di calcio) viene detto con chi possono sponsorizzare e ci viene detto per cosa dovremmo spendere soldi. È ridicolo e troppo lontano per risolvere quello che è essenzialmente un piccolo problema in realtà”.

Il governo dovrebbe presentare i propri piani per una revisione delle normative vigenti in un Libro bianco che sarà pubblicato quest’estate.

Gli attivisti anti-gioco d’azzardo hanno chiesto una serie di modifiche “draconiane” per gli scommettitori, tra cui il divieto totale di tutte le pubblicità e sponsorizzazioni sportive, divieti su offerte e promozioni come “scommesse gratuite”, controlli invadenti dell’accessibilità – a partire da £ 100 al mese – su quelli a cui piace giocare a sport come il calcio, le freccette e lo snooker, oltre a limiti di puntata per tutti i clienti che giocano d’azzardo online, anche se non mostrano segni di rischio.

Alla domanda sui cosiddetti controlli di accessibilità, che obbligherebbero gli scommettitori a fornire estratti conto per dimostrare di potersi permettere una scommessa, un elettore a Wolverhampton ha chiesto: “Chi ha l’idea, sono i conservatori? Sono scioccato ad essere onesto, suona come qualcosa da un paese in stile fratello maggiore. Non possiamo seriamente fare questo genere di cose in un paese libero. Cosa ci resterà?”.

Gli elettori hanno riconosciuto che le società di scommesse dovrebbero intervenire e interrompere i potenziali problemi di gioco. Ma gli scommettitori ordinari non dovrebbero essere vittime di un approccio generale, hanno detto.

Un altro elettore di Blackpool, temendo uno ‘stato bambinaia’ ha commentato: “Tutte queste cose che fanno sui cibi grassi o sugli affari dei supermercati sono semplicemente assurde. Poi aggiungi tutta questa roba sul gioco d’azzardo. Sta prendendo in giro le persone e la loro capacità di essere solo adulti. Non abbiamo bisogno di dire come vivere le nostre vite: è completamente troppo lontano per me”.

Un elettore a Wakefield ha fatto eco al desiderio di sostenere la libertà personale che ha detto “So cosa voglio spendere e so cosa posso permettermi – non sono sciocco. So cosa metterò. Potrebbero esserci giorni come una grande corsa di cavalli o qualcosa del genere e farò degli extra, ma di solito ho risparmiato per quello.

Un’elettore di Wolverhampton ha evidenziato l’impatto positivo che l’industria ha a livello locale dicendo: “Abbiamo un bel ippodromo e un paio di casinò decenti: le persone si divertono e questo porta le persone qui. È importante per la città”.

Nonostante le preoccupazioni, c’era un livello più ampio di supporto per i controlli sugli scommettitori che mostravano segni di rischio.

Il BGC supporta controlli di spesa rafforzati per il gioco d’azzardo online, ma ritiene che questi debbano essere non istruttivi e mirati con attenzione ai clienti vulnerabili ea quelli a rischio. Comprendiamo le preoccupazioni relative ai limiti di posta in gioco sugli slot e siamo aperti a un sistema proporzionale e a livelli che cerca di identificare e ridurre i danni. L’anno scorso abbiamo anche chiesto un difensore civico per rafforzare il ricorso ai consumatori. E ci impegniamo a maggiori finanziamenti per la ricerca, l’istruzione e il trattamento dei giocatori problematici.

Commentando i risultati, il CEO del Betting and Gaming Council Michael Dugher ha dichiarato: “Al BGC sosteniamo la revisione del governo sul gioco d’azzardo come un’importante opportunità per aumentare ulteriormente gli standard, basandosi sui cambiamenti introdotti negli ultimi tempi e sulle gradite riduzioni dei tassi di gioco problematico . Ma i ministri devono agire in un modo che sia attentamente mirato ai giocatori problematici ea quelli a rischio, non alla stragrande maggioranza dei 22,5 milioni di britannici che si divertono a scommettere ogni mese.

“Questi ultimi sondaggi e focus group in collegi elettorali chiave del campo di battaglia mostrano quanto saranno indignati gli scommettitori se il governo ascolta i proibizionisti anti-gioco d’azzardo che vogliono interferire nella privacy e nella libertà di scelta delle persone, richiedendo documentazione personale prima che tu possa scommettere, e vietando le cose e in generale rovinando il loro divertimento solo perché alcuni politici guardano dall’alto in basso le persone a cui piace una scommessa.

“La gente pensa che i politici vivano su un pianeta diverso così com’è. Dire loro cosa possono e non possono fare con il proprio tempo e i propri soldi non aiuterà a correggere questa percezione.

“I ministri dovrebbero anche smettere di essere così compiaciuti dei pericoli del mercato nero online non sicuro e non regolamentato. È reale e sta crescendo, e si rivolge a persone vulnerabili e giocatori problematici. Questo non è un argomento contro il cambiamento. È un argomento per ottenere le modifiche giuste. I ministri devono essere attenti e intelligenti, e devono stare attenti a non esagerare e ad interferire inutilmente nella vita delle persone”.

La ricerca ha coinvolto sette focus group a Wolverhampton, Stoke, Blackpool, Doncaster, Durham, Leigh e Wakefield, è stata condotta nell’aprile 2022 e precede la pubblicazione da parte del governo del Libro bianco del governo sul gioco d’azzardo, prevista nelle prossime settimane.

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