L’annuncio da parte dell’Amministrazione del Senato di Berlino per l’economia, l’energia e le operazioni (Senatsverwaltung für Wirtschaft, Energie und Betriebe) di chiudere quattro sale giochi su cinque è stata accolta con stupore dal Gruppo Gauselmann, il più grande produttore di slot machine e operatore arcade della Germania.

Delle 500 sale per le quali è stato richiesto un permesso di gioco a Berlino nel 2016, solo 120 riceveranno una nuova licenza. Ciò significa che devono essere chiuse circa 380 attività legali. “Moriranno senza senso, poiché ciò non porterà al miglioramento della protezione dei giocatori promesso dai legislatori di Berlino, ma si farà esattamente il contrario”, spiega Manfred Stoffers (nella foto), membro del consiglio di amministrazione responsabile per il marketing, le comunicazioni e gli affari politici del Gruppo Gauselmann.

Quasi tutti gli operatori che fanno parte della “hit list di Berlino” sono clienti del gruppo Gauselmann. “Sono commercianti di macchine a gettoni, professionisti che hanno creato posti di lavoro soggetti a contributi obbligatori di sicurezza sociale e hanno pensato che il loro investimento a Berlino fosse un investimento sul loro futuro”, afferma Stoffers. Il gruppo Gauselmann attualmente gestisce anche cinque sale a Berlino. La chiusura di massa, ordinata dallo Stato, ha fatto dirigere la rabbia degli operatori colpiti verso la politica. “Il violento assalto politico è tuttavia insensato quanto la morte delle sale”, sottolinea Stoffers. Dice di essere convinto che il tema delle sale giochi sia stato considerato in modo marginale dai decisori politici a Berlino e che le conseguenze fatali di questa decisione non sono state calcolate bene. “Non riesco a immaginare che i politici di Berlino abbiano intenzione di prendere quello che fino ad oggi è stato un mercato trasparente per i giochi commerciali e di lasciarlo in futuro principalmente ai profitti marci o addirittura al crimine organizzato”. Tuttavia, Stoffers sostiene che non è mai troppo tardi per stringere una “alleanza di ragione”.

E questa ragione si basa su fatti: se alla fine rimanessero solo 120 sale giochi con otto macchine da gioco, ci sarebbero 960 slot machine per l’intera Berlino. Ciò significa che per ogni centomila cittadini di Berlino, ci sarebbero solo 25 (!) slot machine in sale giochi legali. La media in tutta la Germania, tuttavia, è di 170 slot machine in sale giochi per centomila abitanti. “Questo mostra il bisogno reale. Scommetto che questo numero valga anche a Berlino, poiché l’offerta soddisfa sempre la domanda. Berlino non è diversa da nessun’altra parte, tuttavia l’offerta presto non sarà legale per la maggior parte”, spiega Stoffers. Continua dicendo che il rapporto tra offerte di giochi legali e illegali nella capitale è cambiato molto tempo fa a favore dei giochi illegali e questo è verificabile anche oggi. Afferma che questo non è solo un motivo di estrema preoccupazione, ma anche una massiccia violazione degli obiettivi primari della legge sul gioco d’azzardo.

Continua affermando che firmando il Trattato di Stato sul gioco d’azzardo nel 2012, il Senato di Berlino si è impegnato a garantire che il naturale desiderio delle persone di giocare sia guidato nei canali legali. “Nella fretta di imporre il divieto, qualcuno ovviamente ha dimenticato che chiunque desideri che le persone giochino legalmente deve consentire un’offerta di gioco legale e sufficiente. Chi non lo fa calpesta tutta la protezione dei giocatori”.

Tuttavia, Stoffers ritiene che la maggioranza dei decisori politici non possa essere accusata di farlo deliberatamente. “Forse non abbiamo presentato le nostre argomentazioni in modo abbastanza convincente. Forse il nostro problema era troppo insignificante nella confusione di questioni politicamente rilevanti da non essere considerato in tutte le sue conseguenze”.

Indipendentemente da quale possa essere stato il motivo, il gruppo Gauselmann e i suoi clienti sono stati colpiti da quanto stabilito a Berlino insieme alla “German AWP Association” (DAW) e all’Associazione regionale degli operatori di macchine a moneta e tutti i rappresentanti del settore non rinunceranno a ricordare al Senato i suoi obblighi ai sensi del trattato statale sul gioco d’azzardo. “Il nostro dovere sociale come settore è fornire giochi legali e di alta qualità che soddisfino il naturale bisogno delle persone di giocare. La situazione desolante a Berlino mostra quanto sia importante. Siamo pronti a riconquistare il terreno che è stato perso per il mercato grigio e nero. Berlino deve darci solo la possibilità di farlo”.