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INTERPOL rende noti i numeri ufficiale di una vasta operazione condotta contro il gioco d’azzardo illegale in tutta l’Asia durante la Coppa del Mondo FIFA 2018.
L’operazione SOGA VII (abbreviazione per il gioco d’azzardo calcistico) ha visto oltre 14.900 raid nei casinò illegali in Cina – tra cui Hong Kong e Macao – Malesia, Tailandia e Singapore, dove secondo le stime hanno gestito circa 1,6 miliardi di dollari di scommesse.

Coordinato dalla direzione criminalità organizzata di INTERPOL, l’operazione ha preso di mira le reti criminali organizzate dietro il gioco d’azzardo illegale nella regione. Con 242 arresti solo a Hong Kong l’operazione e le indagini sono ancora in corso.

Solo in meno di un mese (22 giugno – 16 luglio) la polizia ha sequestrato oltre 1,7 milioni di dollari in contanti, oltre a 1.000 computer e telefoni cellulari.

A Macao, la polizia ha ricevuto informazioni di intelligence sul fatto che una rete criminale aveva istituito una rete di gioco illegale destinato agli scommettitori nella Cina continentale. Un totale di 16 persone – incluso il presunto capobanda – sono stati arrestati in entrambe le giurisdizioni a seguito di incursioni negli edifici residenziali e nei casinò, e la polizia ha sequestrato veicoli, contanti, computer, telefoni cellulari e libri contabili.

“Con la sola Forza di polizia di Hong Kong che si impadronisce di scommesse per 16,8 milioni di dollari, l’operazione SOGA VII deve il suo successo in gran parte al potere della cooperazione della polizia e delle autorità regionali attraverso INTERPOL”, ha dichiarato il capo sovrintendente Tat-Shing Man del crimine organizzato di Hong Kong e Triad Bureau.

“Le giurisdizioni partecipanti hanno sfruttato al massimo la nostra solida esperienza collettiva di sei precedenti operazioni SOGA che ci hanno permesso di prevedere chiaramente i collegamenti tra gli asiatici e le loro controparti illegali che operano al di fuori dei confini asiatici durante la Coppa del Mondo”, ha aggiunto Man, che funge anche da Presidente del gruppo di esperti Asia-Pacifico di INTERPOL sulla criminalità organizzata.

Con l’operazione SOGA VII, che evidenzia un chiaro passaggio dalle operazioni di scommesse fisiche ai servizi di scommesse online, Paul Stanfield, direttore del crimine organizzato di INTERPOL, ha sottolineato come il gioco illegale generi enormi profitti per le reti criminali organizzate che sono spesso collegate ad altri gravi crimini.

“Tali piattaforme online hanno portato a una dimensione internazionale del fenomeno e si trovano spesso in giurisdizioni con poche regole sulle scommesse sportive, il che rappresenta una ulteriore sfida per la polizia. Una risposta internazionale coordinata è necessaria per affrontare questo tipo di crimine, specialmente quando passa dalle sale da gioco alle operazioni di scommesse illegali basate su Internet “, ha affermato Stanfield.

Ad oggi, le sette operazioni SOGA hanno portato a oltre 30.000 arresti, il sequestro di circa 57 milioni di dollari in contanti e la chiusura di oltre 3.700 bische illegali che gestivano quasi 8 miliardi di dollari di scommesse.

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