Nelle stesse ore in cui a Bruxelles si parla di nomine alla Commissione Europea, l’industria del gioco d’azzardo online lancia un appello al nuovo esecuivo : ‘Non scommettete contro i consumatori di gioco’.

“Il mondo delle scommesse online cross-border è ostacolato da un patchwork di regole nazionali. È tempo che Bruxelles metta tutti d’accordo con regole chiare e univoche.
“Se avete letto i titoli di notizie nell’ultimo anno, probabilmente avrete anche letto degli scandali che coinvolgono le società di social media e il loro uso dei dati dei consumatori. La notizia ha fatto sì che molte persone, compresi i responsabili politici dell’UE, si fermassero a pensare a come i diritti e gli interessi dei cittadini europei potrebbero essere tutelati meglio in un mondo sempre più online. In realtà, gran parte di quello che succede è il risultato di normative che fanno fatica a tenere il passo con lo sviluppo veloce, transfrontaliero e tecnologico di internet” . E’ quanto dichiara Maarten Haijer, Segretario generale della European Gaming and Betting Association (EGBA) in un appello alla Commissione. “Non vi è dubbio che questo cambiamento tecnologico abbia sollevato interrogativi su dove i diritti dei consumatori, gli interessi delle imprese online e una buona regolamentazione possano intersecarsi in modo armonico. Riconosco queste sfide. La rivoluzione di Internet ha spostato da un giorno all’altro il settore. Oggi più di 12 milioni di europei puntano regolarmente online ogni giorno, attraverso quasi 1 milione di transazioni finanziarie da e verso le nostre aziende associate . Noi siamo, alcuni direbbero, “un grande settore”. E con il 20 percento delle scommesse europee ora online, conosciamo fin troppo bene le sfide per conciliare il rapido cambiamento tecnologico con la protezione dei consumatori e una regolamentazione efficace.

Mentre alcune normative UE, come il GDPR e la direttiva antiriciclaggio, forniscono alcune basi normative, il settore delle scommesse è regolato interamente dalle politiche nazionali. Ogni stato dell’UE ha una propria serie di regole e requisiti. Lavorano in modo isolato l’uno dall’altro e indipendentemente dalla natura transfrontaliera di internet. La conseguenza: 28  regolamenti molto diversi e 28 diverse esperienze del cliente.

In un’era in cui le persone possono facilmente scommettere su siti web con sede in altri paesi, la mancanza di coerenza delle politiche è un problema. Significa che le persone possono essere facilmente esposte a siti Web che non proteggono pienamente i loro diritti o interessi. La Commissione europea ha riconosciuto questo problema nel 2014 e ha delineato un elenco di salvaguardie che i paesi dovrebbero adottare per garantire agli europei un livello più coerente e più elevato di protezione dei consumatori nelle scommesse online.

Una di queste misure: ogni stato dovrebbe creare un registro nazionale di autoesclusione per consentire alle persone che puntano troppo o troppo spesso – come può accadere in un settore dell’intrattenimento come il nostro – di escludersi dalla possibilità di accedere ai siti web di scommesse. La Commissione si è impegnata a rivedere l’attuazione entro gennaio 2017, ma recentemente ha fatto sapere di aver escluso il tema del gioco d’azzardo dalle sue priorità e di non spendere soldi per misurare l’efficacia delle proprie proposte. La sicurezza del consumatore online non dovrebbe essere una priorità? Credo di si.

Non esiste ad ora un quadro formale per le autorità di regolamentazione delle scommesse che affronti congiuntamente le grandi questioni che interessano il settore, molte delle quali sono di natura transfrontaliera e richiedono soluzioni comuni. Nessuno sa veramente quale sia la situazione attuale. Ecco perché abbiamo chiesto di lavorare ad uno studio per capire se le proposte della Commissione fossero state pienamente attuate. Abbiamo scoperto che solo la Danimarca lo ha fatto e che milioni di europei stanno sperimentando livelli diversi di protezione dei consumatori quando scommettono online. La qualità della protezione dipende esclusivamente da dove vivono.

Solo 14 paesi dell’UE hanno adottato un registro nazionale di autoesclusione e solo 13 richiedono un divieto ai minori sugli annunci pubblicitari. Si tratta di semplici misure proposte dalla Commissione, ma non sono state introdotte nella maggior parte dei paesi europei. Parallelamente a ciò, la Commissione ha sciolto un gruppo di esperti nazionali che aveva istituito . Il gruppo, costituito da regolatori nazionali delle scommesse, è stato considerato un grande successo e una preziosa piattaforma per lo scambio di buone pratiche e informazioni tra paesi.

Non esiste ad oggi un quadro formale per le autorità di regolamentazione delle scommesse che affrontino congiuntamente le grandi questioni che interessano il settore, molte delle quali sono di natura transfrontaliera e richiedono soluzioni comuni. Non siamo soli; molti altri settori online affrontano situazioni simili. Ecco perché sono stato lieto di vedere i leader dell’UE riaffermare di recente il loro sostegno alla digitalizzazione dell’economia europea e sollecitare la Commissione a portare ulteriormente il mercato unico in linea con l’era digitale. Speriamo che la Commissione li ascolti.

Nel settore delle scommesse online, la cooperazione normativa formale è un primo passo necessario, seguito dalla standardizzazione e da regole comuni. Ha senso fare così. I consumatori, i regolatori e le aziende beneficeranno tutti di una serie di regole chiare e coerenti, piuttosto che dell’attuale patchwork di normative nazionali.

L’Associazione europea di gioco e scommesse ha sei società associate che offrono servizi in 19 paesi dell’UE. Per fare ciò dispongono di 134 licenze di scommesse online combinate, ciascuna con i propri requisiti di conformità. Questa è una media di 22 licenze per azienda. In molti casi le licenze necessarie in un paese hanno gli stessi requisiti di un altro.
Nelle scommesse online è necessario garantire che i clienti possano scommettere in modo sicuro, equo e responsabile. Ciò significa garantire che le persone che vivono in un paese dell’UE abbiano gli stessi diritti e un livello elevato di protezione dei consumatori rispetto a quelli che vivono in un altro. Una maggiore cooperazione normativa e una migliore applicazione delle attuali iniziative e leggi dell’UE contribuiranno a raggiungere questo obiettivo. Rendere il mercato unico un lavoro migliore per quei cittadini che scommettono online richiede standard ancora più elevati di quelli applicati ad altri settori online. Ma lasciarlo solo ai paesi dell’UE non ha funzionato, quindi la Commissione europea, che si sta insediando in questi giorni, deve agire”, conclude Maarten Haijer .

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