Il numero di scommettitori britannici che utilizzano i siti web del mercato nero per piazzare scommesse è più che raddoppiato, lo rivela oggi un nuovo rapporto

Il Betting and Gaming Council mette in guardia contro la minaccia da parte di operatori di gioco illegali e senza licenza. Il rapporto commissionato dal Betting and Gaming Council di PwC pubblicato per intero oggi dal titolo “Review of unlicensed online gambling in the UK” è un nuovissimo documento di 66 pagine basato sui dati raccolti nei mesi di novembre e dicembre 2020.

Evidenzia una serie di tendenze preoccupanti, tra cui un raddoppio del denaro puntato con operatori senza licenza – un balzo da £ 1,4 miliardi a £ 2,8 miliardi – rispetto a uno studio simile nel 2019. I nuovi dati mostrano anche che il numero di clienti che utilizzano un sito web di scommesse senza licenza è cresciuto da 210.000 di due anni fa a 460.000. Il rapporto evidenzia anche preoccupanti tendenze globali che mostrano le dimensioni del mercato nero in altri paesi.

I risultati sono arrivati ​​nel momento in cui il governo sta conducendo una revisione del gioco d’azzardo e ha formalmente e specificamente chiesto informazioni sul mercato nero come parte della sua “richiesta di prove”, a seguito delle diffuse preoccupazioni sollevate da un certo numero di parlamentari. Sono stati espressi timori anche da figure di alto livello sulle corse ippiche, secondo cui la consultazione della Commissione sul gioco d’azzardo in corso sull’accessibilità economica rischia di costringere gli scommettitori ordinari verso il mercato nero se i controlli sui loro redditi sono troppo invadenti e onerosi.

Il BGC, l’ente per gli standard del settore, continua a sostenere ulteriori modifiche al comparto regolamentato, ma esorta i ministri ad assicurarsi che qualsiasi decisione a seguito della Gambling Review sia attentamente studiata.

Michael Dugher, amministratore delegato della BGC, ha dichiarato: “Questo nuovo rapporto di PwC è un lavoro impressionante e completo che dimostra come il mercato nero non sicuro e non regolamentato sia una minaccia crescente per gli scommettitori britannici. Questi siti illeciti non hanno alcuna protezione dei consumatori a differenza di quanto avviene nel settore regolamentato, come controlli rigorosi dell’identità e dell’età, messaggi di gioco d’azzardo più sicuri e la possibilità di impostare limiti di deposito”.

Dugher ha affermato che, in qualità di capo dell’ente per gli standard che rappresenta l’industria regolamentata delle scommesse e dei giochi, accoglie con tutto il cuore la Gambling Review del governo. E ha aggiunto: “È importante sottolineare che il grande aumento del mercato nero non deve essere un pretesto contro ulteriori cambiamenti nel settore regolamentato, ma un argomento di cui dobbiamo tenere conto per ottenere i migliori risultati possibili”.

Sul numero di scommettitori britannici che utilizzano siti del mercato nero, il rapporto PwC afferma: “Sulla base del nostro sondaggio, la percentuale di giocatori d’azzardo online del Regno Unito che utilizzano un operatore senza licenza è aumentata dal 2,2% al 4,5% negli ultimi 1-2 anni. Ciò equivale a un aumento da circa 210.000 giocatori nel 2018-19 a circa 460.000 nel 2020″. Continua: “Una quota considerevole e crescente della posta in gioco è collocata su siti senza licenza, crescendo negli ultimi 1-2 anni sostanzialmente in linea con il numero degli utilizzatori (cioè raddoppiata). Quelli che giocano con operatori senza licenza quasi sempre giocano ancora anche con operatori autorizzati. Il nostro sondaggio ha rilevato che la quota di puntate online con operatori senza licenza è cresciuta dall’1,2% nel 2018/19 al 2,3%. Ciò corrisponde a un raddoppio della posta in gioco con operatori online senza licenza da £ 1,4 miliardi a £ 2,8 miliardi”.

Il nuovo rapporto suggerisce anche che la dimensione del mercato nero online è maggiore nei paesi in cui il settore delle scommesse e dei giochi regolamentato è meno competitivo. Indica paesi come Francia, Norvegia, Italia e Spagna – che hanno restrizioni più severe per gli operatori autorizzati – come esempi di nazioni in cui la quota di mercato nero è maggiore rispetto al Regno Unito.

Il rapporto afferma: “Questa analisi suggerisce che il Regno Unito ha un mercato del gioco d’azzardo online più “aperto” e attualmente ha una quota di mercato senza licenza inferiore rispetto ai nostri benchmark europei. Sebbene non sia possibile isolare l’impatto delle singole caratteristiche normative, la valutazione di cui sopra suggerisce che le giurisdizioni con una quota di mercato senza licenza più elevata tendono a mostrare una o più caratteristiche normative o di licenza restrittive”.

Il signor Dugher ha aggiunto: “So che questa prova è scomoda per coloro che cercano di respingere e minimizzare la minaccia del mercato nero, ma c’è un reale pericolo. Il Regno Unito rischia di portare cambiamenti in cui il principale beneficiario è il mercato nero senza licenza. Abbiamo tutti interesse a ottenere cambiamenti futuri giusti, quindi dobbiamo prestare attenzione a queste ultime prove e guardare a ciò che sta accadendo in altre parti del mondo”.