In assenza di un’armonizzazione a livello dell’UE, gli Stati membri sono liberi di fissare gli obiettivi della propria politica in materia di giochi d’azzardo e di definire il livello di protezione richiesto. Qualsiasi misura dovrebbe tuttavia essere in linea con le norme sul mercato interno stabilite dal trattato e interpretate dalla Corte di giustizia.

Il Commissario per il Mercato Interno Ue torna a ribadire la posizione di Bruxelles in materia di gioco d’azzardo.

Gli Stati membri godono pertanto di un’ampia autonomia nella regolamentazione delle attività di gioco d’azzardo, anche per quanto riguarda gli aspetti di protezione dei consumatori. La Commissione è consapevole delle gravi conseguenze per la salute e sociali del problema del gioco d’azzardo. Tuttavia, a causa delle significative differenze morali, religiose e culturali tra gli Stati membri, in questa fase non esistono piani specifici per proporre una legislazione settoriale specifica sul gioco d’azzardo.

Tuttavia, nella raccomandazione 2014/478 / UE, gli Stati membri sono incoraggiati a raggiungere un elevato livello di protezione per consumatori, giocatori e minori attraverso l’adozione di principi per i servizi di gioco d’azzardo online e le comunicazioni commerciali responsabili di tali servizi.

Inoltre, nell’ambito della strategia europea per una migliore Internet per l’infanzia, i centri Internet più sicuri finanziati dalla Commissione forniscono corsi di formazione e risorse, offrono assistenza gratuita e forniscono consigli sull’uso responsabile delle tecnologie digitali, compresi i giochi.

Inoltre, tutti gli Stati membri dell’UE sono parti della Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dei minori. Il Comitato delle Nazioni Unite per i diritti dei minori ha sottolineato i rischi relativi alle tecnologie dell’informazione e della comunicazione, compreso il gioco d’azzardo, e la necessità di istituire garanzie adeguate, garantire informazioni adeguate all’età, responsabilizzare i minori e sensibilizzare sulle opportunità e i rischi creati da l’ambiente digitale.

La risposta fa seguito ad una interrogazione  presentata da europarlamentari spagnoli. “In molte città spagnole- hanno precisato Pernando Barrena Arza, Diana Riba i Giner-  il numero di negozi di scommesse è in aumento, nonostante il rischio di dipendenza da gioco d’azzardo tra i giovani. Sono stati effettuati circa 1 800 controlli presso i 3 000 negozi di scommesse attualmente in funzione: sono state scoperte 220 violazioni della legge e 28 minori sono stati trovati nei locali.

Secondo gli ultimi studi, la Galizia, Valencia, Madrid e, in misura minore, l’Andalusia e il Paese Basco hanno la più alta densità di negozi di scommesse. La direzione generale del regolamento sul gioco d’azzardo (DGOJ) afferma che il gioco d’azzardo online in Spagna è cresciuto del 387% nel periodo 2012-2017, passando da 2,8 milioni di EUR a oltre 13 milioni di EUR.

Pertanto hanno chiesto se “la Commissione è a conoscenza dei gravi problemi sociali e sanitari causati dalle dipendenze da gioco, come risulta dalla risposta all’interrogazione E-000158/2019. Non ritiene essenziale sviluppare una legislazione settoriale specifica per il gioco d’azzardo?

Dati i reali rischi per i minori, non ritiene la Commissione opportuno garantire la protezione dei consumatori, in particolare dei minori, dai negozi di scommesse e dal gioco d’azzardo online?”