Scommesse e giochi dovrebbero cogliere l’occasione per contribuire ad una nuova legislazione che sostituisca le leggi attuali che appartengono a un’era passata, secondo l’ex vice capo del partito laburista, Tom Watson.

Watson, uno dei più accaniti sostenitori del cambiamento normativo nel Regno Unito, è stato il relatore principale nel giorno di apertura della conferenza ICE VOX di quest’anno. Ha aperto l’evento con la sua sessione intitolata “Riformare la politica di gioco d’azzardo – Unendo le parti interessate per un cambiamento positivo”. Nel suo intervento ha delineato il panorama normativo dal punto di vista di un decisore politico, ha anche riproposto il tema ICE di quest’anno “Guarda nel futuro …,” definendo i passi necessari per adattarsi ad una nuova realtà normativa incentrata sul consumatore.

Watson è stato una delle figure più influenti della politica britannica nel chiedere una revisione del Gambling Act. L’ultima grande revisione della regolamentazione del gioco d’azzardo ha avuto luogo nel 2001, nell’era pre-digitale. L’ex deputato si è dimesso prima delle ultime elezioni del dicembre 2019, ma in precedenza ha fatto una campagna per regolamenti più severi su questioni in cui è possibile prevenire danni, tra cui la condotta della stampa nell’inchiesta Leveson sull’elevato livello di zucchero contenuto di alimenti e bevande venduti ai consumatori. Ha esortato coloro che detengono il potere all’interno del settore ad aderire a valori semplici, affinché si comportino in modo “responsabile e ragionevole”.

Con i sistemi di regolamentazione nel Regno Unito ora monitorati e adottati da altre giurisdizioni di gioco più giovani in tutto il mondo, Watson ha anche plasmato la più ampia narrativa europea. Ha detto che c’è un supporto tra le parti per una revisione, aggiungendo che è un “segno molto incoraggiante” che l’industria è disposta a impegnarsi con legislatori e regolatori per condividere le loro preoccupazioni.

Watson ha detto che gli piace scommettere su corse di cavalli e politica e non ha condiviso le opinioni sul gioco d’azzardo in termini di “angeli e demoni”. Ha detto che l’industria potrebbe essere considerata parte della cultura nazionale e che la maggior parte dei consumatori sono giocatori responsabili che si divertivano scommettendo o giocando alla lotteria. Ha osservato che: “I mercati liberi lasciati liberi possono creare grande ricchezza e grande miseria”.

Watson ha affermato che la velocità dirompente della tecnologia sta colpendo molte industrie, dall’editoria al cibo, e il gioco non è “un’eccezione”. Ha soprannominato l’attuale Gambling Act come: “Utile come un Betamax o Friends Reunited”.

Ha anche affermato che l’industria deve affrontare le questioni relative alla “fragilità umana” e al problema del gioco d’azzardo. “Ciò che non sopporto e che non accetterò mai è il targeting psicologico di queste persone, sostenuto con il colore, la musica e in modi progettati per rilasciare sostanze chimiche nel cervello e a scopo di lucro”.

Ha aggiunto che, in passato, credeva che l’industria fosse “raddoppiata” quando gli era stato chiesto aiuto per affrontare il problema del gioco d’azzardo problematico. Ha dichiarato che ciò ha comportato un inasprimento delle normative del governo conservatore, evidenziando una riduzione a £2 per giro nei giochi di spin. Ha stimato che il numero di giocatori problematici sia di circa 320.000. Ha anche aggiunto che il problema da risolvere non riguarda solo il settore, ma avrebbe bisogno anche del supporto di altri ambiti come banche e società di carte di credito.

Watson ha consigliato al settore di lavorare unito per interagire con il governo. Ha detto: “Parla con una sola voce. Se c’è una cacofonia di voci, il Parlamento non ascolterà il messaggio”.