“In assenza di armonizzazione, gli Stati membri sono liberi di fissare gli obiettivi della propria politica in materia di gioco d’azzardo e di definire il livello di protezione richiesto, purché siano in linea con le norme del mercato interno stabilite dal trattato sul funzionamento dell’Unione europea e come interpretato dalla Corte di giustizia.

Gli Stati membri godono pertanto di un’ampia autonomia nella regolamentazione delle attività di gioco d’azzardo, anche per quanto riguarda gli aspetti relativi alla protezione dei consumatori e dei minori nonché alla pubblicità. La Commissione è consapevole delle gravi conseguenze per la salute e sociali del problema del gioco d’azzardo. Tuttavia, a causa delle differenze significative tra gli Stati membri in termini di cultura, tradizioni e atteggiamenti nei confronti delle diverse forme di gioco d’azzardo, in questa fase non ci sono piani per proporre una legislazione settoriale specifica sul gioco d’azzardo”.

E’ quanto ha risposto il Commissario europeo per il mercato interno, Thierry Breton, all’interrogazione dell’europarlamentare Idoia Villanueva Ruiz sulla proliferazione dei centri scommesse e della dipendenza da gioco.

“Per quanto riguarda il gioco d’azzardo online, la raccomandazione 2014/478 / UE incoraggia gli Stati membri a raggiungere un elevato livello di protezione attraverso l’adozione di principi per i servizi di gioco d’azzardo online e comunicazioni commerciali responsabili di tali servizi. Al momento non è previsto di estendere il campo di applicazione della presente raccomandazione al gioco d’azzardo e alle scommesse terrestri.

Nell’ambito della strategia europea Better Internet for Children, i centri Internet più sicuri finanziati dalla Commissione forniscono formazione e risorse, offrono assistenza gratuita e forniscono consigli sull’uso responsabile delle tecnologie digitali, compresi i giochi.

Inoltre, tutti gli Stati membri dell’UE sono parti della Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dei minori, che sancisce la protezione dei minori dalla violenza, anche attraverso la tecnologia dell’informazione e delle comunicazioni. Riconosce anche il diritto del bambino al godimento del più alto livello di salute raggiungibile”.

Questo il testo dell’interrogazione:

“La Spagna è il paese europeo con il più alto tasso di dipendenza da gioco d’azzardo tra le persone di età compresa tra 14 e 21 anni secondo la Federazione spagnola dei giocatori d’azzardo riabilitati (FEJAR). L’importo speso dagli spagnoli per le scommesse online nel 2017 è stato del 49% superiore rispetto al trimestre corrispondente dell’anno precedente, secondo i dati forniti dalla direzione generale spagnola per il regolamento del gioco d’azzardo. Il gioco d’azzardo compulsivo è un problema di salute pubblica, riconosciuto dall’Organizzazione mondiale della sanità, che è stato esacerbato dalla diffusione incontrollata di negozi di scommesse e sistemi di scommesse online. In paesi come l’Italia e il Belgio, sono già state adottate misure legislative per vietare la pubblicità dei negozi di scommesse.

Alla luce della gravità della questione e del crescente numero di giocatori dipendenti in Europa, vorrei porre alla Commissione le seguenti domande: intende la Commissione elaborare una direttiva europea che vieti la pubblicità dei negozi di scommesse, come ha fatto con i prodotti del tabacco? Molti di questi negozi di scommesse sono vicini alle scuole e c’è un aumento visibile della dipendenza da gioco d’azzardo tra i bambini. Intende la Commissione formulare una raccomandazione agli Stati membri per vietare l’apertura di negozi di scommesse vicino a scuole e college?”.