I messaggi che promuovono il gioco responsabile portano a una maggiore assunzione di rischi rispetto a chiari messaggi di prevenzione (che informano sui rischi legati al gioco). In realtà, agiscono come messaggi che promuovono il gioco. Queste le conclusioni di uno studio dell’Università di Tolosa,  destinato ad avere un forte impattosulle politiche di regolamentazione delle offerte di gioco d’azzardo.

Aurélie Mouneyrac è la ricercatrice, docente di Psicologia, che ha coordinato lo studio.

“Il mio campo di studi riguarda le credenze e i comportamenti di un individuo per capire come si evolvono in base all’ambiente in cui sono collocati”, spiega la dottoressa Mouneyrac . “Così, nella mia tesi, ho messo in discussione la validità dei messaggi di prevenzione che indicano “il consumo responsabile”. Poiché il giocatore d’azzardo è incline a credere di poter dominare il gioco, questi messaggi potrebbero essere paradossalmente controproducenti. Ho quindi dimostrato che, invece di prevenire il gioco eccessivo, questi messaggi fungono da messaggi di promozione del gioco e la mia esperienza consiste nell’ottimizzare le campagne di prevenzione per aumentare la loro efficacia. Per fare questo, mi baso su una conoscenza approfondita del contesto in cui la campagna deve essere applicata e il pubblico che sta affrontando”. “L’industria dell’alcol usa messaggi come “Bere responsabilmente”. In questo contesto, i ricercatori britannici sul campo hanno dimostrato che questi messaggi possono essere interpretati come incentivi al consumo di alcol . Tuttavia, in questi studi, gli autori hanno solo chiesto ai partecipanti ciò che pensavano di questi messaggi (misure auto-riferite) e non hanno misurato il comportamento che gli individui adottano in presenza di questi messaggi. È infatti immorale bere alcolici alle persone in presenza di un messaggio che dovrebbe essere responsabile di un consumo più elevato di alcol”, spiega la dottoressa.

La ricerca è stata condotta attraverso una serie di domande online a 1438 giocatori. I risultati dello studio mostrano che i messaggi di prevenzione che promuovono il gioco responsabile fungono da un’ingiunzione paradossale: sono ambigui (esperimento 1) e possono essere intesi sia come messaggi di prevenzione che come messaggi che promuovono il gioco d’azzardo (esperimento 2). ). Inoltre è stato dimostrato che i messaggi di prevenzione, chiari o ambigui, sono meglio compresi quando il messaggio viene percepito come proveniente dal governo piuttosto che da un operatore di gioco e quando la credibilità della fonte è alta. D’altra parte, gli atteggiamenti e la familiarità con il gioco o il livello di rischio di gioco d’azzardo patologico dei giocatori non influenzano la comprensione del messaggio nel campione . Questa tesi mostra che i messaggi normalmente utilizzati dagli operatori di giochi non sono adatti a prevenire il gioco eccessivo. Il lavoro vuole contribuire al miglioramento delle strategie di comunicazione preventiva degli operatori di gioco e dei governi.