«Oggi – scrive il CEO Michael Dugher – è il primo anniversario del Betting and Gaming Council. Ovviamente, la pandemia Covid-19 – che nessuno avrebbe potuto prevedere quando siamo stati istituiti come organismo di normazione che rappresenta i negozi di scommesse, i casinò e i giochi online – ha presentato le sue sfide, come ha fatto per ogni settore in tutto il mondo. Ma in nessun momento abbiamo distolto gli occhi dalla palla quando si tratta della nostra massima priorità: elevare gli standard e guidare grandi cambiamenti nel nostro settore.

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Dall’incoraggiamento ai limiti di deposito e all’aumento della spesa per la ricerca, l’istruzione e i servizi di cura, alla riduzione del numero di annunci di scommesse visti dai bambini e all’introduzione di nuove regole rigide sui programmi VIP, il BGC è stato determinato a guidare il cambiamento. E abbiamo ancora molto da fare.

La nostra importanza come voce del settore regolamentato è stata davvero evidenziata dalla pandemia, quando siamo entrati rapidamente in azione mentre il Paese si è bloccato a marzo. I nostri negozi di scommesse e i membri del casinò, insieme a sedi non essenziali in tutto il Paese, sono stati costretti a chiudere e abbiamo fatto pressioni con successo al Governo per garantire riduzioni di imposte in un momento in cui non erano in grado di generare entrate.

Il BGC ha anche pubblicato un piano d’azione di 10 impegni che definisce gli standard attesi dai nostri membri durante la crisi, tra cui incoraggiare i limiti di deposito e intensificare gli interventi se i clienti hanno speso troppo tempo o denaro nelle scommesse. I membri di BGC sono andati oltre rimuovendo tutti gli annunci di giochi televisivi e radiofonici per sei settimane e l’impegno che almeno il 20% degli annunci in futuro dovrebbe essere messaggi di gioco d’azzardo più sicuro.

Ad aprile i nostri membri hanno raccolto quasi 3 milioni di sterline per NHS Charities Together donando tutti i loro profitti dal Virtual Grand National. E vorrei anche rendere omaggio a tutte le aziende che hanno aderito allo sforzo nazionale, sia che si tratti dei casinò che hanno donato cibo ai rifugi per senzatetto o delle aziende che hanno fornito cibo gratuito ai lavoratori chiave. Hanno davvero mostrato il meglio del nostro settore.

Abbiamo anche fatto pressioni con successo affinché i negozi di scommesse fossero autorizzati a riaprire in sicurezza con altre attività “al dettaglio non essenziali” a giugno e affinché i casinò covid-sicuri seguissero l’esempio ad agosto. È ovviamente deludente che, mentre entriamo in un secondo blocco nazionale in Inghilterra, debbano chiudere di nuovo, nonostante le loro eccellenti misure anti-Covid e l’assenza di prove che contribuiscano alla diffusione del virus. Ora stiamo lavorando duramente per garantire che possano riaprire e iniziare a generare entrate fiscali vitali per il Tesoro il prima possibile.

A maggio, i membri di BGC hanno annunciato che stavano mettendo a disposizione 10 milioni di sterline per un programma nazionale di educazione al gioco per tutti i ragazzi di età compresa tra 11 e 19 anni in Inghilterra, Galles e Irlanda del Nord, offerto da YGAM e GamCare. E a giugno, i nostri cinque membri più grandi hanno confermato che avrebbero fornito 100 milioni di sterline per migliorare i servizi di trattamento per i giocatori problematici.

La pubblicazione del codice di condotta sui programmi VIP, che ha introdotto nuove e rigide regole che i nostri membri devono seguire prima di poter iscriversi a chiunque, ha fornito un’ulteriore prova del nostro impegno a migliorare gli standard. Nel frattempo, il nostro nuovo codice di progettazione del gioco migliorerà la sicurezza dei giocatori e affronterà il comportamento problematico.

Uno studio di Enders Analysis ha confermato l’enorme successo di vietare gli annunci di scommesse televisive durante gli eventi sportivi televisivi, con il numero di bambini inercettati in calo del 97%.

In occasione del nostro primo compleanno, sappiamo che il Governo si sta preparando a lanciare la sua Gambling Review, iniziando con una “richiesta di prove”, qualcosa che plasmerà il nostro settore negli anni a venire. Ci auguriamo che questa sia una revisione basata su prove e non vediamo l’ora di fare la nostra parte nel processo.

La nostra industria impiega circa 100.000 persone e, in tempi normali, contribuisce con più di 3 miliardi di sterline all’anno allo Scacchiere. Inoltre, forniamo 250 milioni di sterline per le corse di cavalli, nonché tra i 120 ei 200 milioni di sterline di spesa per il turismo. Ecco perché speriamo anche che la revisione del Governo eviti conseguenze indesiderate come spingere i clienti a giocare d’azzardo sul mercato nero illegale offshore, dove non esiste il gioco d’azzardo più sicuro.

Quindi, compiamo un anno e continueremo a garantire che la nostra priorità numero uno per elevare gli standard continui nell’anno importante a venire».