In prossimità della sospensione dei lavori per le festività natalizie, la Duma russa ha approvato la seconda e la terza lettura della controversa nuova legislazione sulle scommesse che mira ad aumentare drasticamente i contributi finanziari dei bookmaker russi agli sport locali, creare un nuovo regolatore unificato del gioco, abolire due associazioni industriali esistenti e  stabilire un unico hub per i pagamenti delle scommesse online.

L’approvazione – la terza lettura ha raccolto il 76,4% del sostegno dei deputati della Duma – è arrivata nonostante il ministero delle Finanze avesse sufferito proprio il giorno prima che i deputati aspettassero fino al 22 gennaio per presentare ulteriori emendamenti al disegno di legge. Invece è stata presentata una raffica di modifiche e i parlamentari non hanno ritenuto ci fosse alcun motivo per ritardarei lavori.  

Ogni bookmaker dovrà contribuire con un pagamento minimo allo sport di 30 milioni di RUB (400.000 USD) a trimestre. I bookmaker in precedenza avevano avvertito che tali requisiti li avrebbero portati a smettere di offrire mercati su tutti gli sport tranne quelli più popolari, il che significherebbe che i finanziamenti per alcuni sport minori potrebbero esaurirsi del tutto.  

L’aumento delle tasse (e le altre modifiche) entreranno in vigore 270 giorni dopo il passaggio, quindi all’incirca entro la fine di settembre 2021. Ciò darà alle autorità il tempo di adeguare i loro sistemi, dando anche ai bookmaker il tempo di riflettere sull’opportunità di continuare operazioni con un onere finanziario così pesante. 

Altre modifiche vedranno il nuovo rapporto del regolatore unificato del gioco d’azzardo a Rosimushchestvo, l’Agenzia federale per la gestione della proprietà statale, piuttosto che al Ministero delle finanze come originariamente proposto. Questo regolatore sovrintenderà al funzionamento del nuovo hub di pagamento centralizzato, che sostituirà i due hub di pagamento esistenti (noti come TSUPIS). 

Alcuni bookmaker russi prevedono un esodo di massa di scommettitori da operatori con licenza locale verso le loro controparti con licenza internazionale, che oltre a tariffe migliori possono anche offrire prodotti negati a siti con licenza russa, inclusi casinò online e giochi di poker. 

La nuova legislazione richiede ancora l’approvazione del Consiglio della Federazione (la camera legislativa superiore) e la firma del presidente Vladimir Putin .