Il mercato portoghese del gioco d’azzardo online registra una impennata senza precedenti nel primo semestre 2020 per effetto dell’emergenza COVID-19 che ha portato alla chiusura delle attività di gioco terrestre.

Gli operatori, secondo i dati del regolatore del gioco Serviço de Regulação e Rivelazione di Inspeção de Jogos (SRIJ),  hanno realizzato entrate per 138,9 milioni di euro nella prima metà del 2020, in aumento del 44,2% su base annua.

A giugno, va detto, le giocate sono tornate ai livelli pre-COVID.

Nella prima metà del 2020, le entrate delle scommesse sportive sono aumentate del 15,9% rispetto allo stesso periodo del 2019 ( pari a 55,2 milioni di euro), mentre le entrate dei casinò online sono aumentate del 74,1% a 83,7 milioni di euro.

“Possiamodire che la chiusura dei casinò ha contribuito a un aumento significativo del  volume di gioco d’azzardo online, che si è gradualmente stabilizzato, avvicinandosi ai valori precedenti alla pandemia del nuovo coronavirus (Covid-19), nel mese di giugno”, fa sapere lo SRIJ.

“Questa realtà sembra indicare una preferenza dei giocatori a scommettere in un ambiente regolamentato e controllato, perché anche se sono ‘abituati’ a frequentare spazi fisici per giocare, hanno invece scelto di giocare su siti online legali”.

Il regolatore non ha suddiviso le entrate per trimestre, ma le puntate delle scommesse sportive per il secondo trimestre del 2020 sono state pari a 90,7 milioni di euro, mentre le puntate del casinò sono arrivate a 1,32 miliardi di euro. Questo totale riferito ai tre mesi è stato superiore agli importi scommessi nei sei mesi fino al 30 giugno 2019.

Le puntate delle scommesse sportive sono state maggiori a gennaio e febbraio – prima che il Covid-19 cancellasse il calendario sportivo – rispettivamente a 61,7 milioni di euro e 56,7 milioni di euro. La posta in gioco è poi scesa a 30,8 milioni di euro a marzo, per poi scendere a soli 7,7 milioni di euro ad aprile. Il segmento di gioco ha poi iniziato a recuperare a maggio, con importi scommessi che sono saliti a 27,4 milioni di euro, per poi tornare ai livelli pre-pandemici a giugno, a 55,6 milioni di euro.

Il calcio è stato di gran lunga lo sport più popolare per le scommesse prima, durante e dopo il lockdown, da un minimo del 71,7% delle puntate a gennaio a un massimo dell’86,3% a giugno.

Il tennis sta registrando un consistente pubblico di appassionati e ha visto un significativo aumento della posta in gioco a maggio, rappresentando il 22,7% delle scommesse, prima di tornare al 9,4% a giugno, vicino ai livelli pre-pandemici. La pallacanestro e’ il terzo sport più popolare per le scommesse, ma la sospensione della NBA, ripresa solo a luglio, ha fatto sì che le giocate siano state inferiori nel secondo trimestre dell’anno rispetto al primo.

Passando ai giochi da casinò, le puntate sonoarrivate a 304,9 milioni di euro a gennaio e 286,5 milioni di euro a febbraio, prima di aumentare sotto blocco quando i casinò tradizionali sono stati chiusi. A marzo, i giocatori hanno puntato 381,8 milioni di euro, mentre ad aprile questa cifra è cresciuta fino a 479,3 milioni di euro. Puntate elevate a maggio a 468,3 milioni di euro prima che a giugno le giocate scendessero a 371,9 milioni di euro.

“L’aumento del volume delle scommesse sui giochi d’azzardo online è stato osservato in tutti i tipi di giochi, mantenendo stabile il peso relativo di ciascun gioco nel periodo”, ha osservato il regolatore.

Il poker online ha contribuito a guidare la crescita delle entrate: dal 9,4% delle puntate complessive del casinò a febbraio a un massimo del 14,4% ad aprile. Un effetto lampo che si è esaurito a giugno, quando le giocate sono tornate a livelli inferiori rispetto a gennaio o febbraio.

Le slot online sono il gioco più popolare, ma la loro popolarità è diminuita leggermente sotto blocco, dal 69,9% delle puntate a gennaio e dal 74,4% a febbraio al 61,3% ad aprile, prima di crescere nuovamente al 66,9% a giugno.

Sebbene le entrate siano aumentate, non si è registrato un aumento significativo del numero di nuove registrazioni di account durante il periodo di blocco. Mentre le nuove registrazioni hanno raggiunto il picco a marzo a 60.000, questo non era molto al di sopra delle 53.500 di gennaio sulle 43.900 di febbraio. I conti di gioco sono scesi ad aprile, a quota 53.200,  e al livello minimo di 33.500 a maggio, prima di recuperare leggermente a giugno.

Sul mercato portoghese operano 10 concessionari nella raccolta di scommesse,  13 invece sono autorizzati a offrire giochi da casinò.