Il fiorente mercato dei giochi africani è stato guidato da alcuni paesi negli ultimi anni, tra questi Sudafrica, Nigeria, Kenya, Uganda e Tanzania considerati come i principali mercati del continente.

Grazie a una miriade di hub tecnologici in crescita, all’aumento dell’accesso online e dei tassi di penetrazione digitale, nonché di soluzioni di pagamento valide, le condizioni sono mature per supportare un mercato online. In Kenya, gli operatori mobile coprono quasi il 90% della popolazione con oltre 46 milioni di persone che hanno accesso allo spazio digitale.

Queste condizioni, intrecciate con una classe media giovane e in crescita che ha una grande passione per lo sport, hanno reso il secondo continente più popoloso del mondo un’opportunità interessante per gli operatori di gioco che desiderano espandersi oltre i mercati mainstream e, spesso, saturi.

Tuttavia, dopo una costante crescita anno su anno in un certo numero di mercati nella regione subsahariana, i problemi che affliggono le loro controparti europee sono emersi anche nel mercato africano.

L’Uganda è stata la prima nazione ad agire nel 2019. Secondo i media locali, il ministro delle finanze David Bahati “ha ricevuto una direttiva dal presidente [Yoweri] Museveni per bloccare le licenze sportive alle società di gioco d’azzardo. “Inoltre, per quelli già registrati, non sarebbe previsto nessun rinnovo delle licenze quando scadono”. Oltre a voler distogliere l’attenzione dei giovani dalle scommesse sportive e dal suo dannoso impatto sociale, il presidente Museveni ha fatto esplicito riferimento alle società di proprietà straniera che preferiscono rimpatriare i profitti piuttosto che reinvestirli in Uganda utilizzando il fenomeno come motivo aggiuntivo per il divieto – una causa che ha risonanza nelle giurisdizioni vicine.

Il Kenya è stato l’altro mercato significativo ad agire, anche se non fino al punto di vietare licenze nuove e future. Il comitato per il controllo e il rilascio delle licenze in Kenya (BCLB) rispecchiava le mosse simili fatte in Europa, in particolare in Italia, concentrandosi sui livelli diffusi di pubblicità. Secondo una dichiarazione rilasciata dal BCL, “la pubblicità esterna del gioco d’azzardo, la pubblicità del gioco d’azzardo su tutte le piattaforme di social media, il gioco d’azzardo pubblicitario tra le 6 e le 22, e testimonial famosi per la promozione pubblicitaria” sarebbero vietati.

Mentre il divieto del Kenya è stato temporaneamente sospeso, i legislatori stanno attualmente considerando emendamenti che rivaluteranno le attuali leggi sul gioco d’azzardo statale imponendo costi significativamente più elevati agli operatori con licenza. Inoltre, la legge ugandese rimane in vigore. Con queste azioni, entrambe le giurisdizioni hanno creato un precedente che minaccia di diffondersi e di fermare lo sviluppo dall’industria dei giochi nel continente.

Tuttavia, le mosse dai due dei mercati significativi sub-sahariani hanno portato molti nel settore a mettere in discussione la gravità e, soprattutto, l’efficacia delle nuove norme. Con i giochi regolamentati vietati, esiste un alto rischio che i mercati regolari vengano sostituiti da proposte grigie e nere, minacciando anche rischi maggiori per lo scommettitore.

Mentre questa è una tendenza potenziale, la domanda dei giocatori è in aumento e i mercati regolamentati offrono significativi benefici economici per le economie locali, i paesi possono permettersi di perdere un così alto potenziale di reddito?

Mentre questo non è chiaro, una cosa è certa; per sviluppare un ecosistema di gioco sostenibile e favorevole agli investimenti in Africa, l’industria deve ricordare le lezioni apprese nei mercati più maturi che in Europa e nel resto del mondo hanno già sperimentato.

Tra le altre questioni che devono essere affrontate, i giochi problematici e la pubblicità eccessiva devono essere considerati prioritari. Più efficaci controlli Know Your Customer (KYC), procedure di restrizione per età e istruzione dovrebbero essere in atto per impedire agli scommettitori più giovani di inseguire strategie irrealistiche ad alto rendimento. Infine, i quadri normativi e fiscali dovrebbero essere più chiari, aggiornati e più coerenti a vantaggio sia delle economie locali sia delle società straniere che operano nelle giurisdizioni africane.

Con il marchio ICE che ha già lasciato il segno in Africa nel 2018, nell’ottobre 2019 si vedrà il ritorno degli eventi pan-africani B2B in un momento critico per l’industria. Con le questioni relative alla regolamentazione, al funzionamento e alla percezione dei giochi, ICE Africa 2019 fornirà ancora una volta un forum per l’industria utile per affrontare queste sfide e impostare un percorso per la stabilità e il successo futuro in grado di soddisfare il potenziale enorme dei mercati africani.

ICE Africa, 2-3 ottobre 2019 presso il Sandton Convention Center in Sud Africa.

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