Quello del gaming è un settore da 135 miliardi di dollari oltre che in continua evoluzione e il 2018 ha portato con sé un mix di sfide. E di opportunità. Il fenomeno degli eSports è praticamente esposo esploso anche grazie a importanti investimenti e la nascita di associazioni e team, mentre i molti creatori di giochi continuano a lottare con la sostenibilità e con budget in aumento.

È in questo contesto che Forbes presenta il gruppo dei 30 UNDER 30 del gaming, un gruppo di individui che nel 2019 si distinguomno per essere tra i più ingluenti oltre che promettenti under 30.

Portare gli eSports nelle scuole superiori è una delle avventure di successo. Delane Parnell di PlayVS è riuscito attraverso il suo progetto a semplificare enormemente il processo di creazione di squadre di eSports all’interno delle scuole superiori. Attraverso un portale online pianifica partite, statistiche e segnalazioni automatiche di vittorie e sconfitte. Una partnership esclusiva con la Federazione Nazionale delle Associazioni delle Scuole Superiori di Stato ha fatto sì che con la sua tecnologia gli studenti delle scuole superiori di tutto il paese possano competere per i campionati statali in giochi come League of Legends.

Un settore miliardario dell’industria del gioco come quello degli eSports ha visttuto l’ultimo anno come un anno di cambiamenti. Giochi come Overwatch hanno introdotto il binomio di team in franchising sul modello dell’NBA o dalla NFL. La stabilità ha attirato un gran numero di investimenti multimilionari in squadre e infrastrutture.

Chi conosce molto bene questo ambiente è Aileena Xu, che guida iniziative competitive presso TSM, uno dei marchi più riconoscibili nel settore. Prima che in Fortnite esistesse una struttura formale per gli sport, Xu contattò molte star e li mise in una squadra. Poco dopo il team ha firmato un accordo con un importante sponsor. Questa estate, l’organizzazione ha ricevuto 37 milioni di dollari in finanziamenti della serie A, tra cui il tre volte campione NBA Steph Curry come investitore.

Le squadre attirano sponsorizzazioni redditizie, basate su prestazioni e personalità, e giocatori professionisti come Yiliang Peng offrono entrambi. “Doublelift” è noto sia per la sua inesorabile vanteria che per il supporto dei fan. Considerato uno dei migliori atleti di origine americana a giocare a League of Legends, Peng ha contribuito a portare il noto Team Liquid al suo primo campionato nordamericano in primavera.

Giocatori professionisti come Peng hanno conquistato nell’ultimo anno grande notorietà, come nel caso di Tyler Blevins. Ex concorrente di Halo, “Ninja” è diventato il giocatore più seguito su Twitch, trasmettendo Fortnite. All’inizio dell’anno, ha raggiunto il record di spettatori simultanei di Twitch per un singolo utente con oltre 600.000 persone in contemporanea che lo guardavano. Ha poi terminato il primo torneo Fortnite sanzionato con Epic Games al fianco di un altro Under 30, Marshmello.

Raggiungere un tale pubblico nel mercato dei giochi sempre più saturo è un compito arduo. Ne sanno qualcosa designer indie come Gabby DaRienzo e Ty Taylor.

DaRienzo è il creatore di A Mortician’s Tale . Il titolo è stato finalista e premiato al Festival dei Giochi Indipendenti del 2018. Il puzzle game di Taylor ha venduto oltre 600.000 unità .

Questi titoli e esperienze di giochi nel loro rappresentano l’incrocio tra arte e tecnologia. Ad esempioPokémon GO è stata potenziata non solo dalle adorabili creature di Nintendo, ma dal suo framework AR che consente ai giocatori di catturare Pikachu nel mondo reale. Lo studio dietro l’app, Niantic Labs, ha acquisito Escher Reality di Ross Finman quest’anno. Il lavoro di Finman e del suo team sugli strumenti AR gli è valso un posto con Y Combinator e ora è a capo dei futuri team di AR di Niantic.