“L’economia mondiale è attualmente una delle maggiori minacce della storia recente. Il pieno impatto di COVID-19 è ancora difficile da stimare e l’industria del gioco è sicuramente tra i settori interessati. In particolare c’è stata un’accelerazione delle modifiche e delle restrizioni normative, i regolatori di tutta Europa stanno infatti velocizzando l’introduzione di restrizioni sulla pubblicità del gioco.

Nel caso della Spagna, il governo ha introdotto un divieto temporaneo – con alcune eccezioni minori – per la durata dello stato di allarme. Al momento è troppo presto per fornire una stima completa dell’impatto del virus sul mercato del gioco spagnolo a causa dell’incertezza sul futuro dello sviluppo dell’epidemia. Avrà sicuramente un forte impatto sugli operatori terrestri a causa della chiusura di tutte le sale da gioco. Per gli operatori online, gli sviluppi futuri saranno influenzati, oltre allo stesso COVID-19, dalle restrizioni pubblicitarie introdotte dal governo spagnolo per la durata dell’emergenza. Vedremo un’inevitabile diminuzione delle scommesse sportive a causa dell’assenza quasi totale di eventi sportivi, mentre si prevede che il casinò e il poker cresceranno, ma non sono sufficienti a compensare la diminuzione del volume delle scommesse nel 2020″.

E’ quanto si legge in un’indagine realizzata da Mauro De Fabritiis, fondatore di MDF Partners.

“A parte l’impatto a breve termine del COVID-19 e il lockdown, abbiamo identificato alcune tendenze generali per il resto del 2020 e, probabilmente, lo sviluppo a medio termine del mercato dei giochi in generale.

Una grave riduzione dei giochi al dettaglio: le severe restrizioni alla mobilità e la chiusura di tutte le sedi non essenziali hanno paralizzato le operazioni di gioco al dettaglio che devono ancora affrontare un’importante struttura a costi fissi senza entrate. Ciò avrà probabilmente un impatto significativo, soprattutto su operatori di piccole/medie dimensioni che potrebbero non essere in grado di riaprire la propria attività. I grandi operatori e le aziende che in qualche modo sono riusciti a prepararsi alla crisi sopravviveranno, anche se le loro entrate annuali per il 2020 saranno gravemente colpite. Inoltre, dovranno affrontare un futuro incerto, poiché potrebbero verificarsi di nuovo nuovi focolai.

L’incertezza a breve termine per le scommesse: poiché le scommesse dipendono ovviamente dalla quantità e dalla qualità degli eventi sportivi, l’attuale mancanza di eventi rilevanti sta avendo un impatto enorme sul settore delle scommesse. Vi è molta incertezza riguardo alla ripresa di eventi e concorsi annullati a breve termine; e anche se gli eventi riprenderanno, resta da vedere se sarà consentita la partecipazione pubblica. In tutta Europa, le autorità stanno prendendo in considerazione scenari di normalizzazione con severe restrizioni di presenza per grandi eventi, che avranno un impatto imprevedibile.

Crescita accelerata del gioco online: il gioco online è il segmento in più rapida crescita nel settore dei giochi e COVID-19 molto probabilmente accelererà questa tendenza. Nel segmento online, prevediamo i seguenti sviluppi. La prevalenza del mobile: anche nelle circostanze attuali, con persone confinate a casa, il mobile è ancora il canale preferito per accedere all’offerta online; e, in generale, consumano qualsiasi tipo di contenuto e intrattenimento online. Per alcuni operatori, il mobile genera già oltre l’80% del loro fatturato totale. Questa tendenza dovrebbe accelerare ulteriormente nei prossimi anni. Il (possibile) aumento delle scommesse sugli eSports: ormai da diversi anni, gli eSports sono stati una delle promesse del settore, ma la realtà è che le cifre delle scommesse sono ancora molto basse rispetto agli sport offline. In questo senso, l’attuale situazione di mancanza di eventi sportivi pertinenti offre agli operatori l’opportunità di promuovere eventi di eSport, una categoria che cresce ogni anno a doppia cifra e che attualmente attira un pubblico sempre più vasto. L’aumento delle scommesse virtuali: tradizionalmente un prodotto di nicchia, le scommesse virtuali sono ora un verticale consolidato che è molto attraente per alcuni clienti nelle condizioni attuali. Nelle ultime settimane, gli operatori hanno riscontrato un interesse significativo nel lancio o nel miglioramento della loro offerta di scommesse virtuali. La ripresa (temporanea) del poker: con la maggior parte delle persone ora a casa, il poker è tra i prodotti che hanno beneficiato maggiormente. In effetti, alcuni operatori di poker stanno vedendo cifre record nei giocatori attivi. È ancora troppo presto per dire se questa sarà solo una rinascita temporanea per un prodotto che stava affrontando una diminuzione globale o che ciò porterà ad una nuova rinascita per il poker. La continua crescita del casinò: la verticale del casinò continua a crescere, in particolare grazie alle buone prestazioni dei prodotti di gioco dal vivo. Parlando in particolare della Spagna, prevediamo che, a breve termine, il regolatore inizierà a consentire l’offerta di black jack live, un prodotto che alcuni clienti sono desiderosi di apprezzare”.

In conclusione: “Anche in questo panorama incerto, siamo ottimisti sulle prospettive del settore dei giochi online. Riteniamo che alla fine trarrà beneficio dall’epidemia di COVID-19, anche se ci sono importanti minacce a breve termine che avranno un effetto permanente sul settore. Dati gli andamenti previsti, il presunto ritorno alla normalità richiede un ripensamento dei modelli di business per far fronte all’emergenza. Per gli operatori terrestri, la ridefinizione del layout dei negozi in modo da essere “a prova di COVID-19″ e l’identificazione di soluzioni tecnologiche per automatizzare i processi di vendita e ottimizzare i costi di gestione, saranno i principali motori degli investimenti futuri. In generale, il gioco sostenibile, favorito da una digitalizzazione dell’offerta fisica, diventerà il nuovo paradigma per le aziende che consentirà ai canali tradizionali di sopravvivere e avere successo con un’esperienza omnicanale (e sicura). Per gli operatori al dettaglio che hanno già un’efficace presenza online, è necessario uno sforzo specifico per reindirizzare una parte rilevante delle loro risorse per stimolare la crescita del loro canale online. Nella maggior parte dei casi ciò era già stato fatto, ma ora è necessario accelerare questo sforzo per rafforzare il business a breve termine, senza perdere di vista la visione a medio lungo termine. Per gli operatori online, sorgerà la necessità di rispondere alle restrizioni normative adattando strategie e modelli di business. Per alcune società, sarà necessario rivalutare le ipotesi di internazionalizzazione al fine di ottenere l’economia di scala necessaria per il recupero degli investimenti. L’aumento dei costi regolamentari e dei vincoli regolamentari sulla pubblicità stanno creando le basi per una concentrazione del mercato nelle mani di pochi operatori medio-grandi e l’uscita di quelli medio-piccoli con posizionamento poco chiaro. Un aumento significativo delle operazioni di fusione e acquisizione è previsto per i prossimi 2-3 anni. Parlando in particolare della Spagna, dove ci sono più di 80 operatori autorizzati (di cui oltre 30 hanno ottenuto la licenza nel 2019 come parte dell’ultima gara), prevediamo un 2020 e un 2021 molto attivi in ​​termini di attività di fusione e acquisizione. C’è spazio per l’industria del gioco spagnola per cavalcare l’ondata dell’attuale emergenza COVID-19, ma è urgentemente necessario un sostegno concreto da parte del governo spagnolo o, almeno, il governo dovrebbe astenersi dall’implementare misure non necessarie che danneggeranno l’industria legale e andrà a beneficio solo degli operatori illegali. Ciò significa che dovrebbero essere attuate norme pubblicitarie ragionevoli, nonché efficaci che consentano ai clienti di identificare l’offerta legale, stimolando al contempo gli operatori a promuovere comportamenti di gioco responsabili in un ambiente controllato e protetto. Questo è l’unico modo per consentire il riavvio del mercato, evitare un collasso e, a medio termine, garantire la creazione di un’industria di gioco sostenibile in Spagna”.