Il partito Comunista è fortemente impegnato nel contrasto del business miliardario del gioco d’azzardo online.

Secondo il Partito comunista cinese il gioco d’azzardo illegale sta portando all’estero centinaia di milioni di yuan. Per Pechino le scommesse sono un vizio che alimenta disordini sociali e la legge cinese proibisce il gioco d’azzardo non solo sulla terraferma ma anche online. Ma l’anonimato che Internet offre agli scommettitori cinesi che affollano le sale da gioco digitali rappresenta una tentazione troppo forte. Secondo Technavio il mercato vale almeno 24 miliardi l’anno.

Pechino ha iniziato a fare pressioni sulle giurisdizioni che consentono al gioco d’azzardo online, comprese le Filippine e la Cambogia, affinchè ostacolino l’industria, un’ambizione resa più urgente dal rallentamento dell’economia cinese e da una crescente guerra commerciale con gli Stati Uniti. “È diventata un’attività transfrontaliera ed è molto difficile per la Cina perseguire gli operatori”, afferma David Lee, partner dello studio legale Lin & Partners di Taipei a Bloomberg.

Il Guangdong Club ospita casinò virtuali che operano fuori dalla Cambogia e altri autorizzati nelle Filippine, paesi in cui sono legali i siti di gioco d’azzardo destinati a giocatori internazionali. Il Costa Rica, dove il sito web del club dice che è registrato, non ha un regolatore del settore o leggi che vietano i casinò online che forniscono servizi di gioco d’azzardo all’estero. Il Guangdong Club non ha risposto alle richieste di commenti via e-mail e il suo sito Web non elenca numeri di telefono. 

Il governo cinese ha associato una serie di problemi al gioco d’azzardo online, tra cui le frodi sulle telecomunicazioni e il fenomeno dei cittadini attirati a lavorare illegalmente nelle Filippine. I siti Web consentono scommesse fino a 10 yuan, rendendoli alla portata di scommettitori a basso reddito. Le sale da gioco online minacciano anche di attirare gli scommettitori lontano da Macao , l’unica città sotto il controllo cinese in cui sono ammessi i casinò (anche se il gioco d’azzardo online è ancora proibito). 

I giocatori d’azzardo possono depositare denaro sulle piattaforme e ricevere le loro vincite tramite conti presso diverse banche cinesi, tra cui alcune delle più grandi del paese, come Bank of China Ltd. e la Industrial & Commercial Bank of China Ltd. , secondo quanto riferiscono gli stessi siti.

Molte piattaforme consentono anche ai giocatori d’azzardo di utilizzare i popolari sistemi di pagamento online di Tencent Holdings Ltd. e del miliardario Jack Ma’s Ant Financial Services Group. Tencent ha fatto sapere di aver adottato misure per aiutare a identificare i rischi transazionali e agire contro coloro che tentano di utilizzare il suo sistema per il gioco d’azzardo illegale. Ant Financial afferma di utilizzare un motore di rischio basato sull’intelligenza artificiale per intercettare transazioni sospette e blocca le operazioni di gioco.

Grazie alle forti pressioni la Cina sta ottenendo alcuni importanti risultati attraverso i suoi vicini. La Cambogia per esempio ha fatto sapere che non rilascerà nuove licenze di gioco online e non rinnoverà quelle esistenti alal scadenza.

Gran parte dell’attività della Cina è diretto alle Filippine, dove i siti di scommesse online hanno contribuito ad alimentare  un piccolo boom economico . A seguito delle richieste della Cina di un giro di vite, le Filippine hanno detto che smetteranno di accettare richieste di nuove licenze almeno fino alla fine dell’anno. Le Filippine non sembrano intenzionate ad azione drastiche che potrebbero avere un effetto negativo sull’economia e puntano invece a regolamenatre il settore, come ha fatto sapere l’ambasciatore filippino in Cina, in un’intervista televisiva.

Nel frattempo, prosegue l’attività di due hub di casinò online multimilionari a Manila. “Siamo legali, garantiamo il fair play”, ha dichiarato Andrea Domingo, capo dell’agenzia di gioco filippina, in un recente discorso a un evento del settore, aggiungendo che i casinò online “sono qui per restare”. –