Una nuova class action intentata martedì prende di mira Apple per l’hosting e il profitto di app in stile casinò attraverso l’App Store, in particolare i titoli sviluppati da Zynga.

Presentata presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto settentrionale della Columbia, la causa contesta i giochi free-to-play che offrono micro-transazioni o acquisti in-app per valuta digitale o altre forme di beni digitali.

I querelanti definiscono “Zynga Casino Apps” una violazione di una serie di statuti statali relativi al gioco d’azzardo, affermando che Apple è colpevole dello schema fornendo strumenti di sviluppo iOS, ospitando i titoli sull’App Store e traendo profitto dalla loro vendita. In qualità di amministratore unico dell’App Store, Apple presumibilmente “consente e facilita il gioco d’azzardo illegale operando come un casinò senza licenza”, consentendo agli utenti di acquistare “monete” o “fiches” da utilizzare in giochi in stile Las Vegas come blackjack, roulette, poker, keno, bingo e altri giochi di carte e d’azzardo.

La maggior parte dei giochi menzionati nella denuncia presentano un numero limitato di fiches per iniziare, ma gli utenti devono acquistare fondi virtuali aggiuntivi una volta esaurito il piatto. Il consumatore finirà alla fine le monete o le fiches e “sarà invitato a utilizzare denaro reale per acquistare monete o fiches aggiuntive per avere la possibilità di continuare a giocare”, sostiene la causa.

È importante sottolineare che, secondo i querelanti, gli utenti non sono in grado di raccogliere denaro reale nei giochi del casinò, ma hanno la capacità di vincere e quindi acquisire più tempo di gioco. Questo sistema – pagare soldi per avere la possibilità di vincere più tempo di gioco – presumibilmente viola le leggi anti-gioco d’azzardo nei 25 stati presi in questione nella denuncia: Alabama, Arkansas, Connecticut, Georgia, Illinois, Indiana, Kentucky, Massachusetts, Minnesota, Mississippi, Missouri, Montana, New Hampshire, New Jersey, New Mexico, New York, Ohio, Oregon, South Carolina, South Dakota, Tennessee, Vermont, Virginia, Washington e West Virginia.

La class action include la violazione degli statuti sui rimedi civili per il recupero delle perdite di gioco e l’arricchimento ingiusto. I querelanti chiedono un’ingiunzione, danni, restituzione e spese legali. La causa è quasi identica a un caso presentato a ottobre in cui si afferma che le app di gioco d’azzardo violano le leggi statali spingendo gli utenti a pagare soldi veri per acquisire più tempo di gioco. Un reclamo più recente, presentato a gennaio, mette in discussione la natura avvincente dei giochi in stile casinò.