I dirigenti temono la potenziale perdita di un flusso di entrate vitale per la English Football League se il governo dovesse decidere di vietare le sponsorizzazioni alle società di scommesse e giochi.

Il presidente Rick Parry afferma che sono in gioco oltre 40 milioni di sterline di entrate annuali per i 72 club della English Football League Le squadre stanno affrontando vincoli  alle sponsorizzazioni come parte di un’ampia revisione sulla legislazione sul gioco d’azzardo che dovrebbe essere completata nelle prossime settimane.

Gli attivisti contro il gioco d’azzardo sostengono che le collaborazioni tra il settore del calcio e le società di scommesse ha contribuito a un aumento della dipendenza da gioco e alla promozione della pratica tra i bambini. Ma Parry, che guida l’ente che gestisce le tre divisioni sotto alla Premier League, ha dichiarato al Financial Times: “Non ci sono prove che suggeriscano che vietare la sponsorizzazione ridurrà la prevalenza del gioco d’azzardo problematico”. L’EFL, a sua volta sponsorizzato dal gruppo di gioco Sky Bet di proprietà di Flutter, sta preparando prove da sottoporre al governo. Parry ha detto che crede che l’EFL sarà in grado di sostenere “molto bene” che l’aumento della sponsorizzazione delle scommesse nel calcio non ha portato a un aumento del gioco d’azzardo problematico. Le sponsorizzazioni di magliette sono tra le più grandi offerte commerciali disponibili per le squadre di calcio. Più di 40 milioni di sterline di entrate annuali sono in gioco per i 72 club dell’EFL, soldi che non potrebbero “permettersi di perdere”, ha detto Parry. La pandemia ha spazzato via le vendite di biglietti, che rappresentavano poco più di un quinto dei ricavi di £ 785 milioni dei club del campionato nel 2018/19, secondo Deloitte. La metà dei 24 club della divisione hanno gruppi di gioco come sponsor principale di maglia. I dirigenti dei principali club hanno espresso preoccupazione per la perdita di un flusso di entrate vitale in un momento in cui i ministri si sono rifiutati di sostenere il gioco durante la pandemia.