“Nuova normalità, aspettative più alte”. Di seguito il discorso di apertura del direttore esecutivo della Gambling Commission britannica, Tim Miller alla conferenza 2021 di Know Now sulla responsabilità sociale per gli operatori di gioco d’azzardo.

“Oggi, mentre ci riuniamo per discutere su come possiamo rendere il gioco d’azzardo più sicuro, è chiaro che l’impatto del COVID-19 sul settore è stato significativo e per molte altre ragioni oltre alla semplice mancanza di conferenze di persona. Alla Gambling Commission, negli ultimi 18 mesi circa, abbiamo monitorato come la pandemia ha portato a cambiamenti nel comportamento delle persone e come sono cambiati i rischi a cui possono essere esposte. A volte abbiamo intrapreso azioni rapide, intransigenti e necessarie per affrontare tali rischi. Ma mentre, si spera, facciamo i primi timidi passi per uscire dalla pandemia, molti di noi si chiederanno dove ci ha lasciato oggi e dove dopo?

Oggi voglio esplorare un po’ queste domande: esaminerò i progressi che abbiamo fatto di fronte a sfide che capitano una volta ogni secolo; discuterò il nostro lavoro e le nostre aspettative in merito alle priorità attuali come l’interazione con il cliente e l’accessibilità economica; toccherò anche alcuni dei settori in cui la Commissione si concentra sull’innalzamento dei nostri standard; infine, guarderò avanti in termini di ciò che tutti voi potete aspettarvi dalla Commissione nei prossimi mesi.

Ma in termini di approccio, non dovrebbe sorprendere che questi prossimi passi siano focalizzati sugli stessi obiettivi che la Gambling Commission ha sempre avuto. Come molti di voi sanno, tutto ciò che la Commissione cerca di fare è guidato dai nostri obiettivi di licenza: impedire che il gioco d’azzardo sia una fonte di criminalità o disordine, sia associato a criminalità o disordine o venga utilizzato per supportare il crimine, vogliamo garantire che il gioco d’azzardo sia condotto in modo equo e aperto, proteggere i bambini e altre persone vulnerabili dall’essere danneggiati o sfruttati dal gioco d’azzardo.

Siamo un regolatore che si basa su prove e cercheremo di raggiungere gli obiettivi di licenza raccogliendo e agendo sulla base di prove. Riconosciamo che ci saranno momenti in cui la base di prove potrebbe non essere sempre conclusiva, ma in cui il rischio per il raggiungimento di quegli obiettivi significa che agiamo giustamente attraverso l’uso del principio di precauzione.

Nei mesi che hanno preceduto la pandemia noi della Commissione eravamo già impegnati. Sulla base di prove evidenti, avevamo chiesto all’industria di collaborare con noi per compiere progressi in tre aree chiave: il trattamento dei Clienti High Value o “VIP”; il design di giochi e prodotti; l’uso di Ad-Tech per proteggere bambini, giovani e persone che potrebbero essere vulnerabili. Entro marzo 2020 la Commissione è stata in grado di accogliere con favore i progressi su tutti i fronti, pur chiarendo che sarebbe stato necessario fare di più.

In relazione ad Ad-tech, le azioni intraprese immediatamente dall’industria includevano: un elenco comune di termini di ricerca negativi e siti Web da sopprimere, per aiutare a proteggere i gruppi vulnerabili dagli annunci online; un uso migliore e più coerente dei dati dei clienti per garantire che gli annunci a pagamento sulle piattaforme di social media siano mirati lontano da gruppi che potrebbero essere vulnerabili; la richiesta che la pubblicità sia mirata solo agli over 25 sui social media e la pubblicità “Pay Per Click”, proteggendo i giovani e aumentando la fiducia nella limitazione dell’età delle piattaforme di social media; canali e contenuti YouTube che mettono al limite l’età adottare e diffondere a tutte le affiliate un codice di condotta che verrà modificato e aggiornato regolarmente per garantire che tutte le misure intraprese dall’industria siano attuate in modo uniforme dalle affiliate.

La Commissione ha quindi continuato a lavorare a ritmo sostenuto per apportare cambiamenti volti a ridurre rischi e danni. Prima sono arrivate nuove regole per eliminare le pratiche irresponsabili dei “clienti VIP”. Ora, prima che qualsiasi operatore trasformi un cliente in VIP, deve: stabilire che la spesa del cliente è accessibile e sostenibile; valutare se vi sono prove di danni correlati al gioco d’azzardo o di un rischio aumentato; garantire che i licenziatari dispongano di prove aggiornate sull’identità, l’occupazione e la fonte di fondi; continuare a verificare le informazioni, effettuando continue verifiche su ciascun individuo.

Questo è stato seguito da un pacchetto di modifiche leader a livello mondiale per rendere i giochi online più sicuri in base alla progettazione. Le nuove regole, che entreranno in vigore il 31 ottobre, includono il divieto assoluto di quattro caratteristiche chiave dei giochi di slot online: caratteristiche che velocizzano il gioco o danno l’illusione di controllare il risultato; velocità di rotazione dello slot più veloce di 2,5 secondi; riproduzione automatica; suoni o immagini che suggeriscono una vincita quando il rendimento è pari o inferiore a una puntata.

Questi sono tutti ottimi esempi di come la Commissione lavori duramente per rendere il gioco d’azzardo più equo e sicuro in linea con i nostri obiettivi statutari. Identificare i rischi sulla base di prove, affrontare rapidamente i problemi in cui è possibile la collaborazione e sostenere il progresso con solidi requisiti normativi. Ma non stiamo solo lavorando in questo modo per rendere il gioco d’azzardo più equo e sicuro. Adottiamo anche lo stesso approccio per tenere il crimine fuori dal gioco d’azzardo. Un esempio che illustra il punto è il nostro lavoro sul gioco d’azzardo online illegale. La Commissione per il gioco d’azzardo è consapevole di questo pericolo e agisce regolarmente per bloccare o chiudere questi siti. Con i rapidi cambiamenti tecnologici, sappiamo che dobbiamo essere sempre più veloci e potremmo aver bisogno di una gamma più ampia di strumenti per affrontare i rischi emergenti. Siamo lieti che la revisione della legge sul gioco d’azzardo includa un focus sui poteri e sulle risorse della Commissione. L’industria e altri hanno ragione a segnalare i rischi che possono derivare dal mercato nero. Ma la soluzione per affrontare il mercato nero non è smettere di agire per rendere più sicuro il gioco d’azzardo regolamentato. Non legittimeremo le cattive pratiche a casa per paura di ciò che potrebbe accadere altrove. Rendere il gioco d’azzardo più sicuro e tenere fuori la criminalità dal gioco d’azzardo non si escludono a vicenda e continueremo a perseguire rigorosamente entrambi questi obiettivi.

Un altro esempio in questo settore è il nostro lavoro per contrastare il riciclaggio di denaro sporco. Quando si parla dei risultati della nostra crescente azione di compliance e di applicazione negli ultimi anni, l’attenzione è spesso sull’incapacità degli operatori di ridurre al minimo il rischio di danni. Ma altrettanto spesso gli operatori contro cui agiamo non sono riusciti a soddisfare i nostri standard per prevenire anche il riciclaggio di denaro. Nell’anno precedente sono continuate le valutazioni significative e sostanziali per le attività di gioco d’azzardo sia terrestri che online, anche se la pandemia ha significato che ci siamo affidati molto alle valutazioni a distanza. La nostra attività di conformità e i casi di applicazione continuano a dimostrare che le valutazioni del rischio di riciclaggio di denaro e finanziamento del terrorismo di alcuni licenziatari e le politiche, le procedure e i controlli continuano a non essere adatti allo scopo nonostante le numerose pubblicazioni di casi e le linee guida continue emesse dalla Commissione per aiutare gli operatori a essere conformi. Sia online che nelle strade principali abbiamo visto casi notevoli lo scorso anno e il Rapporto sulla conformità e l’applicazione di quest’anno descriverà ancora una volta in dettaglio cosa ci aspettiamo dagli operatori in quest’area. Quindi, per quelli di voi coinvolti nelle discussioni durante le sessioni di domani, ricordate che la Gambling Commission interverrà laddove gli operatori non adempiono ai loro doveri quando si tratta di prevenire il riciclaggio di denaro e il finanziamento del terrorismo. Attraverso i nostri obiettivi di licenza, nonostante la pandemia, abbiamo continuato ad andare avanti, seguendo le prove per rendere il gioco d’azzardo più equo, sicuro e privo di criminalità. Un pezzo di lavoro – che ha attirato molta attenzione – è il nostro lavoro sull’interazione remota con il cliente. Ora, come questo pubblico saprà, tutti i licenziatari sono tenuti a interagire con i clienti in modo da ridurre al minimo il rischio che i clienti subiscano danni associati al gioco d’azzardo. Questa non è una novità. E gli attuali requisiti, entrati in vigore nell’ottobre 2019, impongono agli operatori remoti l’obbligo di identificare i clienti a rischio di danno e di agire. Tuttavia, nonostante questi requisiti esistenti, l’evidenza dei nostri casi è chiara. Continuiamo a vedere esempi dopo esempi di operatori che hanno permesso alle persone di scommettere somme che chiaramente mettono i clienti a rischio di danni con un’interazione con il cliente molto limitata o nulla fino a una fase molto avanzata. Giusto per essere chiari, qui non stiamo parlando di zone grigie. Stiamo parlando di un significativo binge gambling o di livelli di gioco chiaramente insostenibili senza che venga intrapresa alcuna azione. Qualcuno in questa stanza può seriamente giustificare che un nuovo cliente perda 10.000 sterline in pochi minuti senza alcun controllo o interazione? Sono questioni come queste che stiamo cercando di affrontare nelle nostre proposte di interazione con i clienti. Tornando ai nostri obiettivi di licenza, la Commissione per il gioco d’azzardo ha il dovere di “mirare a consentire il gioco d’azzardo” purché sia ​​in linea con gli obiettivi di licenza. Ma non permetteremo agli operatori di continuare ad anteporre i propri obiettivi commerciali alla tutela del cliente. La consultazione e la richiesta di prove hanno ricevuto circa 13.000 risposte e, dopo aver valutato le risposte e le prove, nelle prossime settimane pubblicheremo i requisiti LCCP rivisti sull’interazione con i clienti. Oltre a ciò, il nostro prossimo passo pianificato sarà una consultazione sulle soglie per identificare i principali rischi finanziari: quando si tratta di perdite significative in un tempo molto breve, perdite significative nel tempo e vulnerabilità finanziaria. Siamo consapevoli del fatto che è in corso una revisione del Gambling Act e non prevediamo di consultare su questioni che sono giustamente per tale revisione. Tuttavia, come mostra l’esempio che ho fornito in precedenza, gli operatori ora consentono ai consumatori di essere esposti a rischi inutili. I molteplici fallimenti nel rispettare le nostre attuali regole incentrate sui risultati ci hanno costretto a presentare requisiti più prescrittivi per garantire che questi risultati normativi di lunga data siano consegnati.

Naturalmente, mentre continuiamo ad agire per elevare gli standard nel settore del gioco d’azzardo, è giusto che cerchiamo di elevare anche i nostri standard. In qualità di autorità di regolamentazione legale, è giusto che veniamo esaminati e tenuti a rendere conto di come svolgiamo il nostro ruolo per supportare gli obiettivi di licenza e sappiamo che gruppi diversi possono avere opinioni molto diverse su come dovrebbe essere svolto il nostro ruolo. Come tutti gli enti pubblici, dovremmo sforzarci di essere un’organizzazione efficiente ed efficace per svolgere l’importante compito che il Parlamento ci ha affidato. Il controllo porta a una regolamentazione più forte e continueremo a lavorare con il governo, i nostri colleghi regolatori e altri per continuare a migliorare ulteriormente i nostri standard. E so che il nostro nuovo amministratore delegato, Andrew Rhodes, e il nuovo presidente, Marcus Boyle, ci aiuteranno a portare nuova energia.

La revisione del governo della legge sul gioco d’azzardo offre un’utile opportunità per esaminare i nostri poteri e le nostre risorse in modo da poter garantire che la Commissione per il gioco d’azzardo sia adatta alle sfide che vedremo nei prossimi anni e che la nostra performance sia il più forte possibile. L’anno scorso abbiamo accolto con favore il lavoro della NAO con noi, un’altra parte importante del controllo pubblico e della responsabilità. Il loro successivo rapporto e quello del Public Accounts Committee ci ha aiutato a focalizzare l’attenzione su alcune delle questioni chiave per la regolamentazione del gioco d’azzardo in Gran Bretagna. Una delle aree in cui la NAO ci ha giustamente sfidato è stato il modo in cui utilizziamo i dati come strumento normativo. Indubbiamente dobbiamo fare molto di più in questo spazio. Siamo chiari che, per essere basati sull’evidenza nel nostro approccio, avremo sempre più bisogno di accedere a dati solidi e completi. Ulteriori investimenti saranno essenziali affinché la Commissione realizzi il potenziale e gestisca i rischi derivanti dalla regolamentazione di un settore in cui la tecnologia è in continua evoluzione. Tuttavia, tutti gli investimenti nel mondo non forniranno una Commissione per il gioco d’azzardo più efficace se mancano i dati che riceviamo dagli operatori. Storicamente, abbiamo dovuto eseguire enormi quantità di garanzie della qualità sui dati forniti attraverso il processo di restituzione regolamentare. I resi sono arrivati ​​in ritardo, o talvolta non sono stati consegnati affatto, con molti resi pieni di errori. Nonostante questo sia un requisito LCCP, alcuni operatori hanno ritenuto accettabile, in effetti, esternalizzare l’assicurazione della qualità dei propri dati al regolatore. Questo non è qualcosa che può continuare. L’industria e gli altri dovrebbero giustamente tenere ‘i piedi davanti al fuoco’ per garantire che il nostro lavoro sia fondato sull’evidenza. Ma la qualità e la tempestività dei dati provenienti dall’industria è il singolo più grande fattore limitante. Nel piano aziendale del prossimo anno definiremo un programma di conformità agli obiettivi e, se necessario, azioni di applicazione della qualità e della tempestività dei ritorni normativi che riceviamo. Pertanto, incoraggio vivamente gli operatori a utilizzare il resto di quest’anno lavorativo per garantire che i processi di qualità dei dati siano solidi e adatti allo scopo. Gli ultimi diciotto mesi sono stati un periodo di profonda sfida per tutti, inclusa la Gambling Commission. Ma nonostante le turbolenze che tutte le nostre vite hanno dovuto affrontare, gli obiettivi della Commissione sono rimasti gli stessi. Non ci ha distolto dal percorso volto a rendere il gioco d’azzardo più equo, sicuro e privo di criminalità. Pertanto, continueremo il nostro lavoro sull’interazione con i clienti, affrontando i rischi che già vediamo nei nostri casi. Continueremo inoltre a lavorare con l’ICO per supportare un progetto pilota collaborativo condotto dall’industria su una visione unica del cliente. E attraverso l’intero quadro normativo – da dove gli operatori non riescono a fornire dati di ritorno normativi tempestivi, completi e corretti fino a carenze inaccettabili in materia di responsabilità sociale – continueremo a essere inesorabili e intransigenti nel garantire la conformità ai nostri standard e ad adottare misure di applicazione laddove tali standard sono non soddisfatti. Mentre tutti speriamo che i prossimi diciotto mesi siano meno impegnativi degli ultimi, i miei cinque anni nella regolamentazione del gioco mi hanno insegnato che ci saranno ancora momenti difficili. Ma il messaggio che voglio che portiate via oggi è semplice. Qualunque altra cosa cambi, il lavoro per rendere il gioco d’azzardo in Gran Bretagna più equo, sicuro e privo di criminalità continua. Continua il nostro desiderio di collaborare con tutti voi che condividete questa ambizione. E continua anche la nostra volontà di utilizzare l’intera gamma del nostro kit di strumenti normativi per realizzare tale ambizione”.