Claire Murdoch, direttrice del National Health Service (NHS) in Gran Bretagna, ha invitato le società di gioco a reprimere i rischi di dipendenza dal gioco d’azzardo vietando le loot boxes nei loro prodotti.

Murdoch ha avvertito le società di videogiochi che rischiano di “preparare i bambini alla dipendenza” costruendo attività d’azzardo nei loro giochi.

In risposta alle crescenti preoccupazioni sulla dipendenza dal gioco, l’NHS ha confermato l’apertura di un nuovo centro di trattamento, insieme a un massimo di 14 nuove cliniche di gioco d’azzardo dell’NHS, per far fronte a importanti malattie mentali legate alla dipendenza.

L’investimento fa parte del Piano a lungo termine dell’NHS per migliorare la salute mentale, supportato da almeno 2,3 miliardi di sterline in più nei prossimi cinque anni, aiutando centinaia di migliaia di bambini e adulti a ricevere cure tempestive ed esperte.

Claire Murdoch, direttrice del National Health Service (NHS), ha dichiarato: “Francamente nessuna azienda dovrebbe preparare i bambini alla dipendenza insegnando loro a scommettere sul contenuto di queste loot boxes. Nessuna impresa dovrebbe vendere ai bambini loot boxes con questo elemento di probabilità, quindi sì, quelle vendite dovrebbero finire. La salute dei giovani è in gioco e, sebbene l’NHS stia intensificando questi nuovi servizi innovativi disponibili per le famiglie attraverso il nostro Piano a lungo termine, non possiamo farcela da soli, quindi altre parti della società devono fare il possibile per limitare i rischi e salvaguardare il benessere dei bambini”.

Sono state sollevate preoccupazioni riguardo ai bambini che giocano ai videogiochi comportando la spesa di ingenti somme di denaro – spesso senza la conoscenza o il consenso dei genitori – sulle cosiddette loot boxes, che sono raccolte virtuali di acquisti in-game e altri componenti aggiuntivi. Per progredire nel gioco, i giocatori possono raccogliere oggetti e contenuti extra, ma non sanno quali oggetti verranno dati fino a quando non avranno pagato, il che incoraggia gli utenti a continuare a spendere e giocare.

Le indagini hanno rilevato numerosi casi di bambini che spendono soldi a insaputa dei loro genitori, tra cui un 16enne che paga £ 2.000 in una partita di basket e un 15enne che perde £ 1.000 in uno sparatutto.

Un rapporto della Royal Society of Public Health di dicembre ha rilevato che oltre la metà dei giovani ritiene che giocare a un videogioco possa portare al gioco d’azzardo e che il legame tra gioco e gioco d’azzardo sia negativo.

Murdoch ha invitato le società di gioco a: vietare la vendita di giochi con loot boxes che incoraggiano i bambini a giocare d’azzardo; introdurre limiti di spesa equi e realistici per impedire alle persone di spendere migliaia di sterline in giochi; spiegare agli utenti quale percentuale di possibilità hanno di ottenere gli oggetti desiderati prima di acquistare le loot boxes; supportare i genitori aumentando la loro consapevolezza sui rischi della spesa in-game.

Gli ultimi dati della Commissione sul gioco d’azzardo mostrano che 55.000 bambini sono classificati come affetti da gioco d’azzardo e secondo le stime dell’NHS ci sono circa 400.000 persone con un serio problema di gioco d’azzardo in Inghilterra. Dati recenti mostrano che oltre la metà dei genitori britannici consente ai propri figli di giocare ai videogiochi destinati a persone di età pari o superiore a 18 anni, senza supervisione o facendoli giocare da soli. L’86% dei genitori crede che giocare a giochi rivolti a persone di età pari o superiore a 18 anni non abbia alcuna influenza sui propri figli, ma il 62% dei genitori ha finito per provare a riprendere i giochi dai propri figli dopo aver notato un problema.

Una volta indirizzati a una delle nuove cliniche specializzate dell’NHS, psichiatri e psicologi clinici lavoreranno con pazienti che potrebbero avere una serie di problemi complessi tra cui il gioco d’azzardo persistente, comportamenti compulsivi, disturbi dello sviluppo e difficoltà nella prima infanzia che sono alla base della dipendenza. La Commissione per il gioco d’azzardo non regola le loot boxes a causa di una scappatoia, il che significa che non sono classificate come gioco d’azzardo. In base all’attuale legislazione sul gioco d’azzardo, ciò è dovuto al fatto che non esiste un modo ufficiale per monetizzare ciò che è all’interno delle loot boxes. Nonostante ciò, i siti web di terzi che vendono account di gioco e oggetti rari sono all’ordine del giorno e facili da trovare in luoghi come eBay su internet. Un gioco ha persino lanciato un casinò virtuale che consente ai giocatori di investire denaro reale per giocare su giochi come il blackjack e il poker. I giocatori non sono in grado di convertire le vincite dal casinò in denaro reale, creando un ciclo di denaro contante in un mondo virtuale.

Un recente rapporto parlamentare ha chiesto che le loot boxes siano regolate dalla legge sul gioco d’azzardo, insieme al divieto di vendere loot boxes ai bambini. Il rapporto chiedeva anche: l’industria dei giochi deve affrontare le responsabilità per proteggere i giocatori da potenziali danni; una tassa del settore per sostenere la ricerca indipendente sugli effetti a lungo termine dei giochi; grave preoccupazione per la mancanza di un sistema efficace per tenere lontani i bambini dalle piattaforme e dai giochi soggetti a limiti di età.

La dott.ssa Henrietta Bowden-Jones, psichiatra e fondatrice della National Problem Gambling Clinic della CNWL, ha dichiarato: “In qualità di direttore del National Center for Gaming Disorders, la prima clinica dell’NHS a trattare la dipendenza da gioco, sono pienamente favorevole all’adozione di un approccio di salute pubblica e all’introduzione di un organo di regolamentazione incaricato di sovrintendere ai prodotti dell’industria dei giochi che attualmente destano grandi preoccupazioni a genitori e professionisti. Le loot boxes sono solo una delle numerose caratteristiche che dovranno essere studiate e davvero ricercate. Abbiamo bisogno di un approccio basato sull’evidenza per garantire che i nostri giovani e i giocatori in generale non continuino a essere sottoposti a prodotti nuovi e sempre più dannosi senza il nostro intervento”.