Le ultime statistiche pubblicate dalla Gambling Commission hanno mostrato che il tasso di gioco d’azzardo problematico nell’anno fino a marzo 2022 era dello 0,2%, in calo dallo 0,4% rispetto l’anno precedente e dallo 0,3% negli ultimi dati annuali pubblicati nel febbraio 2022. Mentre i tassi di gioco d’azzardo problematico tra le donne sono rimasti stabili e bassi, allo 0,1%.

Ciò equivale a un calo da 225.000 giocatori problematici a 113.000.

Sebbene questi dati siano buoni, sono ambientati sullo sfondo di un maggiore utilizzo di siti di mercato nero nel Regno Unito, dove gli scommettitori britannici che utilizzano siti senza licenza sono più che raddoppiati in soli due anni e l’importo puntato è ora di miliardi di sterline.

Un rapporto di PwC ha svelato le dimensioni scioccanti di quel mercato nero nei paesi europei a seguito dell’introduzione di nuove misure rigorose sugli operatori regolamentati.

La Norvegia ha introdotto un monopolio statale per tutti i giochi insieme a restrizioni molto più ampie, il mercato nero ora rappresenta oltre il 66% di tutti i soldi puntati e il tasso di gioco problematico è dell’1,4%. È una situazione molto simile in Francia, dove i giochi da casinò online sono stati vietati, ora il 57% dei soldi vanno agli operatori del mercato nero, in Francia il tasso di gioco problematico è dell’1,6%.

La maggior parte dei giocatori problematici non soffre di dipendenza, la dipendenza dal gioco richiede una valutazione clinica. I due dati sono spesso confusi, ma sono completamente diversi.

L’amministratore delegato di BGC Michael Dugher ha dichiarato:

“Questi dati appena pubblicati sono un’ulteriore prova di un progresso positivo e sottolineano i nostri appelli ai ministri affinché adottino un approccio genuinamente basato sull’evidenza al prossimo Libro bianco e non assecondino la lobby anti-gioco d’azzardo. Le nostre iniziative hanno incluso l’utilizzo della pubblicità per promuovere strumenti di gioco d’azzardo più sicuri come limiti di deposito e timeout, investimenti in ricerca e trattamento, modifiche alla pubblicità, tutele più forti per i più giovani e l’introduzione di nuove regole severe sui programmi VIP.

Sottolinea inoltre il successo di un aumento dei finanziamenti volontari da parte dell’industria delle scommesse e dei giochi per sostenere enti di beneficenza indipendenti nella fornitura di ricerca, istruzione e trattamento (RET) per i giocatori problematici. Coloro che sostengono una nuova imposta devono sapere che potrebbe mettere in crisi i casinò terrestri che si stanno appena riprendendo dalla pandemia, minacciando posti di lavoro e imprese. Potrebbe anche finire per minacciare i progressi compiuti da enti di beneficenza affermati che stanno conducendo un lavoro di vitale importanza in tutto il paese, come dimostrano gli ultimi dati sul gioco problematico.

Queste ultime cifre che mostrano che il problema del gioco d’azzardo sta di nuovo calando rappresenteranno senza dubbio una profonda delusione per i proibizionisti anti-gioco d’azzardo e dovrebbero essere un avvertimento per i ministri affinché i cambiamenti futuri siano attentamente equilibrati, proporzionati e mirati. Circa 22,5 milioni di adulti nel Regno Unito scommettono ogni mese ed è chiaro ancora una volta che la stragrande maggioranza è così perfettamente sicura e responsabile. Tuttavia, il nostro lavoro per continuare ad aumentare gli standard in tutto il settore regolamentato continuerà a mantenere lo slancio e a basarsi sui progressi che abbiamo fatto negli ultimi mesi e anni”

“L’industria regolamentata delle scommesse e dei giochi è determinata a promuovere un gioco d’azzardo più sicuro, a differenza del mercato nero online non sicuro, non regolamentato e in crescita, che non ha nessuna delle salvaguardie che sono la norma tra i membri BGC. I ministri non dovrebbero portare i clienti tra le braccia del mercato nero introducendo assegni personali invadenti per i giocatori non problematici e non a rischio, o togliendo le offerte di cui godono gli scommettitori in un mercato altamente competitivo”.