La Gambling Commission ha annunciato il divieto delle attività che consente ai consumatori in Gran Bretagna di utilizzare le carte di credito per giocare d’azzardo.

Il divieto, che entrerà in vigore il 14 aprile, segue la revisione della Commissione sul gioco d’azzardo online e la revisione del governo delle macchine da gioco e delle misure di responsabilità sociale. Una consultazione pubblica è stata effettuata tra agosto e novembre 2019.

24 milioni di adulti in Gran Bretagna giocano d’azzardo, con 10,5 milioni di questi che giocano d’azzardo online. UK Finance stima che 800.000 consumatori utilizzino le carte di credito per giocare d’azzardo.

Ricerche separate condotte dalla Commissione mostrano che il 22% dei giocatori d’azzardo online che utilizzano carte di credito per giocare d’azzardo sono classificati come giocatori d’azzardo problematici, con ancora più rischio di danno.

Il divieto, che si applicherà a tutti i prodotti di gioco online e offline, ad eccezione delle lotterie non remote, fornirà un livello significativo di protezione aggiuntiva alle persone vulnerabili.

Neil McArthur, amministratore delegato della Gambling Commission, ha dichiarato: “Il gioco d’azzardo con carta di credito può causare gravi danni finanziari. Il divieto che abbiamo annunciato oggi dovrebbe ridurre al minimo i rischi di danni ai consumatori derivanti dal gioco d’azzardo con denaro che non hanno. La ricerca mostra che il 22% dei giocatori d’azzardo online che utilizzano carte di credito sono giocatori problematici, con ancora più sofferenza derivante dai danni subiti da alcune forme di gioco. Sappiamo anche che ci sono esempi di consumatori che hanno accumulato decine di migliaia di sterline di debito attraverso il gioco d’azzardo a causa della disponibilità della carta di credito. Vi sono anche prove del fatto che le commissioni addebitate dalle carte di credito possono aggravare la situazione perché il consumatore può tentare di inseguire le perdite in misura maggiore”.

McArthur ha affermato che, sebbene abbia compreso che alcuni consumatori hanno utilizzato le carte di credito perché erano convenienti, il rischio di danni agli altri era troppo elevato per consentire l’uso delle carte di credito per continuare.

“Ci rendiamo conto che questo cambiamento arrecherà disturbo ai consumatori che utilizzano le carte di credito in modo responsabile, ma siamo convinti che ridurre il rischio di danni agli altri consumatori sia prioritario”, ha affermato. “Comunque valuteremo il divieto e osserveremo attentamente eventuali circostanze non intenzionali per i consumatori”.

McArthur ha avvertito che, sebbene sia probabile che riduca il danno da gioco, il divieto delle carte di credito deve essere accompagnato da altri sforzi.

“Il divieto fa parte del nostro lavoro in corso per ridurre il danno da gioco. Dobbiamo anche continuare il lavoro che abbiamo svolto con gli operatori del gioco d’azzardo e il settore finanziario per garantire ai consumatori di giocare solo con i soldi che possono permettersi di spendere”.

L’anno scorso i ministri del Dipartimento per il digitale, la cultura, i media e lo sport (DCMS) hanno anche incontrato banche e operatori del gioco d’azzardo per discutere delle loro crescenti preoccupazioni e su come le aziende potrebbero utilizzare la tecnologia e i dati dei clienti per aiutare le persone a rischio di sviluppare problemi di gioco, compresi quelli che utilizzano carte di credito.

Il ministro della Cultura Helen Whately ha detto: “Mentre milioni di giocatori giocano responsabilmente, ho anche incontrato persone le cui vite sono state rovesciate dalla dipendenza da gioco. Esistono prove evidenti di danni da parte dei consumatori che scommettono con denaro che non hanno, quindi è assolutamente giusto agire in modo deciso per proteggerli. Nell’ultimo anno abbiamo introdotto un’ondata di misure più severe, tra cui la riduzione della puntata massima sui terminali di scommesse a quota fissa, portando a controlli di identità e di età più rigorosi per il gioco d’azzardo online e ampliando il supporto specialistico nazionale attraverso il Piano a lungo termine dell’NHS. Abbiamo anche ottenuto una serie di impegni da cinque principali operatori di gioco d’azzardo che includeranno un finanziamento di £ 100 milioni per il trattamento dei giocatori problematici. Ma c’è ancora molto da fare. Effettueremo una revisione della legge sul gioco d’azzardo per assicurarci che sia adatta all’era digitale e lanceremo una nuova strategia di dipendenza a livello nazionale nel 2020. Non esiteremo a intraprendere ulteriori azioni necessarie per proteggere le persone dai danni da gioco”.