Austria. Il monopolio del gioco d’azzardo che si applica in Austria è stato per anni pesantemente criticato da molti operatori del mercato. Il gruppo di interesse “Associazione austriaca per le scommesse e il gioco” (OVWG) ha ora presentato una denuncia alla Commissione europea. In questa denuncia chiede una revisione del sistema delle licenze di gioco

Critica: mancanza di protezione legale

Il punto di partenza della denuncia è che ai fornitori di giochi d’azzardo online viene negata la protezione legale a cui hanno diritto sulla base di licenze UE valide e della libertà dei fornitori applicabile nell’UE. Secondo l’OVWG, si tratta di una continua violazione della libera prestazione dei servizi da parte della Repubblica d’Austria.

In Austria, i giochi d’azzardo come roulette e poker, ma anche lotterie e casinò online sono soggetti al monopolio federale del gioco d’azzardo. Quest’ultimo ha assegnato la licenza online esclusiva al provider win2day, una filiale di Casinos Austria e delle Lotterie austriache.

Per ottenere certezza del diritto, il 10 gennaio il gruppo di interesse ha presentato una denuncia alla Corte di giustizia europea (CGE). Scopo della denuncia è avviare una procedura d’infrazione nei confronti della Repubblica d’Austria.

Inerzia dei tribunali?

Un motivo importante del procedimento è il comportamento dei giudici nazionali, che costantemente si astengono da un esame indipendente del diritto dell’Unione. In questo modo, secondo l’OVWG, ai fornitori viene negato il diritto a un processo equo.

Ciò vale in particolare per le procedure di recupero delle perdite dei casinò online che i fornitori online devono affrontare. Lì, i tribunali hanno sostenuto che i contratti di gioco con i clienti non erano validi, il che ha comportato il rimborso delle perdite del giocatore.

L’argomento contraddice la libera prestazione dei servizi disciplinata dal diritto europeo. Questo deve applicarsi a tutti i fornitori con licenza nell’UE in Austria.

In una dichiarazione, il segretario generale dell’OVWG Thomas Forstner ha espresso il suo disappunto: “È incomprensibile che le aziende che aderiscono a rigide regole di protezione dei giocatori e pagano milioni di tasse ogni anno non debbano avere sicurezza legale. Questa procedura non serve a tutelare i giocatori, ma solo a consolidare il monopolio del gioco d’azzardo”.

È probabile che i denuncianti abbiano buone possibilità di successo. In una precedente decisione sul gioco d’azzardo terrestre, la Corte di giustizia ha ritenuto che il monopolio austriaco del gioco d’azzardo fosse contrario al diritto europeo.

Anche allora la giustificazione era che vi era una violazione della libertà di stabilimento e della libera prestazione dei servizi. Tuttavia, non è ancora certo se la Corte di giustizia accetterà la domanda dell’OVWG e quando sarà possibile pronunciarsi. Fino ad allora, alla maggior parte delle società di gioco d’azzardo verrà negato l’accesso al  mercato austriaco.