commissione europea

Con l’inizio del nuovo mandato dell’UE, è già stata prestata molta attenzione politica all’importanza di far funzionare meglio l’economia digitale europea per i consumatori e le imprese europee.

A tale proposito, un nuovo studio del Parlamento europeo, presentato al Comitato per il mercato interno e la protezione dei consumatori (IMCO) il 2 settembre, identifica i modi in cui l’economia digitale dell’UE potrebbe essere rafforzata e ulteriormente potenziata a vantaggio dei consumatori e delle imprese. Una di queste misure identificate dallo studio è quella di avere più regole UE per il gioco d’azzardo online per colmare le lacune esistenti nella protezione dei consumatori nel settore, il che potrebbe anche potenzialmente far risparmiare 6 miliardi di euro all’anno.

Queste lacune sono molto reali e sono il risultato di 28 diverse serie di norme degli Stati membri per il gioco d’azzardo online. Mentre potrebbe esistere una normativa UE che si applica al gioco d’azzardo online, come il GDPR e la direttiva antiriciclaggio, resta un settore quasi interamente regolato dalle politiche nazionali. Queste norme nazionali funzionano in modo isolato l’una rispetto all’altra e sono in contrasto con la vera natura senza confini di Internet, portando alla frammentazione e alle diverse regole di protezione dei consumatori per i 12 milioni di europei che giocano online.

Dovrebbero essere applicate le misure di protezione dei consumatori esistenti
Riconoscendo questo problema, nel 2014 la Commissione europea ha emesso una Raccomandazione non vincolante per gli Stati membri contenente preziosi orientamenti per stabilire un quadro coerente e solido di protezione dei consumatori per il gioco d’azzardo online. Ma uno studio recente ha scoperto che è stato completamente attuato da uno Stato membro e che esistono grandi lacune nel modo in cui i giocatori d’azzardo sono protetti in tutta Europa. Ad esempio, solo 14 Stati membri dispongono di un registro di autoesclusione – raccomandato dalla Commissione – che consente ai consumatori di impedirsi di accedere ai siti Web di gioco d’azzardo ed è un’importante rete di sicurezza per coloro che scommettono troppo.

La cooperazione normativa dovrebbe essere ristabilita
La cooperazione tra autorità di regolamentazione è uno strumento importante per incoraggiare la condivisione delle informazioni, gli scambi regolari di migliori pratiche, il dialogo e lo sviluppo di approcci e regole comuni. Ma nel settore del gioco d’azzardo online attualmente non esiste un quadro formale per i regolatori che possano persino comunicare, figuriamoci per affrontare congiuntamente le grandi questioni che interessano il settore, che sono transnazionali e richiedono soluzioni comuni. In precedenza la Commissione europea aveva facilitato un gruppo di esperti nazionali di regolatori del gioco d’azzardo, ma nel 2018 ha sciolto il gruppo nonostante i regolatori lo considerassero un grande successo e una piattaforma preziosa per lo scambio di informazioni.
EGBA invita l’UE a:

  • Creare un ambiente di gioco d’azzardo online più sicuro in tutti gli Stati membri. I deputati e la Commissione entrante dovrebbero iniziare garantendo l’attuazione della raccomandazione della Commissione del 2014 da parte di tutti gli Stati membri attraverso misure vincolanti.
  • Promuovere un migliore allineamento delle politiche nazionali sul gioco d’azzardo. I deputati dovrebbero incoraggiare la Commissione entrante a ripristinare il gruppo di esperti delle autorità nazionali di gioco.

Norme di protezione dei consumatori più forti e uniformi e una cooperazione normativa rafforzata sarebbero vantaggiose per tutti: una migliore regolamentazione delle attività di gioco d’azzardo online in Europa, standard di protezione dei consumatori più elevati in tutta l’UE e norme più simili e più chiare per le società di gioco dell’UE.

Ecco perché l’EGBA sollecita gli eurodeputati e la Commissione entrante a lavorare insieme in questo nuovo mandato dell’UE per garantire un migliore standard di protezione per gli europei e politiche di gioco adeguate all’era digitale.

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