Un nuovo studio del Parlamento europeo ha rilevato che l’approfondimento delle norme del mercato unico digitale (DSM) dell’UE per includere il gioco d’azzardo online potrebbe consentire di risparmiare circa 6 miliardi di euro all’anno per i consumatori e le imprese dell’UE oltre a colmare le lacune esistenti nel quadro europeo per la protezione dei consumatori. La European Gaming and Betting Association (EGBA) accoglie con favore questi risultati e invita i responsabili politici dell’UE a introdurre un unico insieme di regole per il gioco d’azzardo online.

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Lo studio [1], presentato al Comitato per il mercato interno e la protezione dei consumatori (IMCO) del Parlamento durante la sessione del 2-3 settembre, ha valutato i benefici delle misure esistenti in materia di DSM e ha delineato i potenziali benefici economici per cittadini e imprese approfondendo ulteriormente le politiche in materia di DSM.

Lo studio ha rilevato che l’UE potrebbe potenzialmente generare 5,6 miliardi di euro all’anno in termini di benessere sociale e benefici per i consumatori includendo il gioco d’azzardo online – un settore del valore di 20 miliardi di euro all’anno – nel DSM. Ciò avverrebbe colmando le attuali lacune nella protezione dei consumatori, che sono il risultato di 28 diverse serie di politiche nazionali sul gioco d’azzardo che divergono significativamente e creano inutili barriere nazionali.

Nel 2014 la Commissione europea ha riconosciuto questo problema e ha emesso una raccomandazione non vincolante [2] agli Stati membri dell’UE volta a creare una base di protezione dei consumatori più coerente per i 12 milioni di europei che scommettono regolarmente online. Ma uno studio recente [3] ha rilevato che la raccomandazione è stata attuata integralmente da un solo Stato membro dell’UE e che i consumatori dell’UE sono esposti a vari gradi di protezione dei consumatori, molti dei quali sono inadeguati.

Oltre alle divergenti norme nazionali per la protezione dei consumatori nel gioco d’azzardo online, strumenti nazionali di applicazione come i blocchi geografici e i blocchi di pagamento mettono a repentaglio la sicurezza dei consumatori spingendoli verso siti Web di scommesse gestiti al di fuori della giurisdizione e della portata dell’UE. L’introduzione di un unico insieme di norme applicabili in tutti gli Stati membri consentirebbe di correggere ciò, di contribuire a regolare meglio le attività di gioco d’azzardo online in Europa e fornire standard più elevati di protezione dei consumatori.

La creazione di un unico regolamento per il gioco d’azzardo online ridurrebbe anche la duplicazione amministrativa significativa per le imprese europee. Le società appartenenti all’EGBA hanno sede nell’UE e offrono servizi di scommesse online in 19 Stati membri e detengono collettivamente più di 134 licenze di scommesse online, con una media di 22 licenze per azienda, ognuna con i propri requisiti di conformità.

“L’introduzione di un unico insieme di regole per le scommesse online nell’UE ha perfettamente senso: migliorerebbe la regolamentazione del settore, farebbe risparmiare ingenti risorse sia per i consumatori che per le aziende e aiuterebbe a proteggere meglio i consumatori. Ecco perché l’EGBA chiede ai responsabili politici dell’UE di garantire che il mercato unico digitale avvantaggi i 12 milioni di europei che scommettono online” ha affermato Maarten Haijer, segretario generale, EGBA.