Un ministro del governo irlandese ha respinto con forza le affermazioni secondo cui la nuova legislazione sul gioco d’azzardo distruggerà il settore del bingo.

Irlanda. Il Ministro di Stato presso il Dipartimento di Giustizia David Stanton ha dichiarato che i cambiamenti che sta introducendo attraversp la Bill of Gaming and Lotteries del 2019 sono modesti e non avranno alcun impatto sulle sale bingo in tutto il paese.

L’attuale legislazione, il Gaming and Lotteries Act del 1956, è profondamente anomala. Ad esempio, prevede la giocata massima di una slot in circa 70 centesimi. Da anni si sta chiedendo un aggiornamento dlle norme.

Fino ad ora i giochi di bingo hanno operato in un’area leggermente grigia, con operatori che utilizzano una scappatoia nella legge per funzionare come club.

Ma in base alla nuova legislazione – che raggiungerà la fase finale mercoledì – coloro che gestiranno operazioni di bingo commerciale dovranno essere titolari di una licenza della lotteria. L’aumento dei premi complessivi è generoso: € 360.000 per una singola lotteria tenuta annualmente; o € 30.000 a settimana. Tuttavia, la legge imporrà che il 25% dei proventi vada in beneficenza e il premio massimo non superi il 50% dei proventi. Ciò consente con un margine del 25% di coprire il marketing, le spese generali e altri costi dell’operatore.

Motivo di contrasto tra il governo e il settore si concentra sul nuovo requisito secondo cui il 25% dei proventi andrà in beneficenza. Le fonti del Dipartimento di Giustizia hanno affermato che gli agenti o gli operatori di bingo sono stati autorizzati a prendere fino al 40% dei proventi e alle organizzazioni di beneficenza spesso è andato pochissimo. La nuova legislazione affronta la cosa garantendo loro il 25%.

Lotteria

“Non accetto il fatto che le sale da bingo sarebbero costrette a chiudere di conseguenza”, ha affermato Stanton. “È sempre stato un caso ai sensi del G56 and Lotteries Act del 1956 che un operatore di bingo potesse agire come titolare di una licenza della lotteria, ma quel titolare della licenza deve essere una causa di beneficenza o filantropica. Questo non sta cambiando.”

Tuttavia, un nuovo gruppo costituito da operatori e giocatori ha descritto la nuova legge come “pazza”. Circa 100 sostenitori della campagna “Save our Bingo” hanno protestato martedì scorso.

I manifestanti sostengono che limitare il pagamento al 50% avrà un impatto negativo sui giochi. Dicono anche che il bingo dovrebbe avere una definizione separata da una lotteria.

Il gruppo afferma che se il pagamento è limitato al 50%, molti giocatori non giocheranno più in quanto non vi sarà alcun incentivo a giocare.

“Per molte delle persone che giocano, è  la loro unica possibilità di uscire di casa, incontrare vecchi amici e divertirsi”, ha detto la portavoce Naomi Reilly.

Gli operatori del bingo sostengono che il pagamento è spesso superiore al 50% e la nuova legge impedirà loro di variare il premio, ad esempio, avendo una sessione di bingo alla fine della serata. Tuttavia, fonti del governo sostengono anche che il montepremi può scendere al di sotto del 50%.

Stanton ieri ha difeso in modo forte questa nuova disposizione.

“È giusto e corretto che i titolari di licenza ottengano un adeguato ritorno in beneficenza. Non accetto la tesi che questi cambiamenti impediranno a chiunque di giocare a bingo, un gioco famoso per il suo fascino sociale.

“Dato il suo fascino sociale, le persone non giocano a bingo basandosi esclusivamente sul livello del premio, se lo facessero, probabilmente scommetterebbero altrove”, ha detto.