Il revisore dei Big Four PWC ha evidenziato la difficile situazione dei negozi di scommesse del Regno Unito che continuano a subire chiusure, mentre le loro controparti britanniche delle high street sembrano attraversare un periodo di cauta ripresa. Il contrasto è stato chiarito nell'”Industry in Focus Highstreet Report” dell’azienda, che ha anche citato “segni positivi” poiché le chiusure complessive dei negozi rallentano ai livelli più bassi dal 2017.

La ripresa, ha affermato, è attribuita a un “rilancio della categoria del tempo libero” e le catene di vendita al dettaglio che approfittano di locali/luoghi a canone inferiore per aprire nuovi negozi mentre i consumatori tornano agli acquisti nelle strade principali. PWC ha spiegato: “Continua il rallentamento delle chiusure dei negozi. Nei primi sei mesi di quest’anno, un totale di 6.147 negozi appartenenti a multipli e catene (quelli con cinque o più punti vendita) sono usciti dalle strade principali, dai centri commerciali e dai parchi commerciali del Regno Unito, il minor numero dal 2017. Equivalente a 34 chiusure al giorno, è un significativo allentamento della corsa alle chiusure e alle amministrazioni a cui abbiamo assistito durante la pandemia di 61 chiusure al giorno nel primo semestre del 2020″.

Tornando agli ambienti commerciali normalizzati, il rapporto avverte che le aperture dei negozi devono ancora tornare ai livelli pre-pandemia. Finora nel 2022, il Regno Unito ha registrato 3.888 negozi aperti (21 al giorno), significativamente al di sotto dei 5.794 (32 al giorno) registrati nel primo semestre 2017. Nonostante un quadro in miglioramento, è stato riferito che le catene e i commercianti delle strade principali sono diffidenti nei confronti dei venti contrari economici incombenti (costo della vita, inflazione), poiché le chiusure dei negozi hanno raggiunto il minimo di sette anni di 12 chiusure nette al giorno, “meno della metà del livello visto nel 2020 e nel 2021 (rispettivamente 33 e 29 al giorno)”.

Di rilievo, il 2022 ha assistito a un’inversione di tendenza nella volatilità delle località scelte dai commercianti. Nel corso del 2021, i centri cittadini hanno registrato un numero significativamente maggiore di chiusure nette rispetto ad altre aree, risentendo dell’aumento del lavoro da casa e/o del lavoro ibrido. I fattori pandemici che hanno avuto un impatto sui commercianti di strada principale sono stati avvertiti principalmente nelle aree urbane di Londra e nelle West Midlands.

Il rapporto osservava: “Sebbene questa tendenza non si sia del tutto invertita, questa volta c’è stata una normalizzazione significativa. Ora c’è una differenza molto più piccola nelle chiusure tra piccoli centri e grandi città (da -1,2% a -1,5%) e il differenziale tra le regioni è il più piccolo da oltre sette anni”. Fornendo una ripartizione per categorie di negozi, è stato rivelato che 23 delle 100 categorie sono state nette positive per le aperture, in cui i negozi legati al tempo libero hanno dominato le nuove aperture. I punti vendita di cambio netto in più rapida crescita sono stati attribuiti a takeaway (+73), negozi di bricolage (+39), sale giochi (+30), centri per l’impiego (+17) e ristoranti (+17).

Dopo la pandemia, il cibo da asporto ha dominato le aperture dei negozi, una situazione aiutata dalle mutevoli richieste dei consumatori per la consegna a domicilio e dalla migliore redditività delle singole unità che hanno attratto nuovi investimenti da parte di franchisee e imprenditori. Registrati tra le prime cinque chiusure più alte, i negozi di scommesse del Regno Unito sono stati classificati come in un “declino strutturale continuo” in piedi accanto a banche, rivenditori di moda e negozi di beneficenza. Tuttavia, PWC ha delineato un allentamento delle chiusure dei negozi di scommesse durante il 2022, segnalando una variazione netta di 121 fallimenti dei negozi in contrasto con un incubo del 2021 che ha registrato una chiusura netta di 1.063 punti vendita.

“Il dolore potrebbe attenuarsi leggermente: sebbene le chiusure nette rimangano nell’ordine delle centinaia, non sono ancora così gravi come negli anni precedenti”, ha affermato PWC. “Nel primo semestre 2021 abbiamo visto chiudere oltre 1.000 rivenditori di moda, mentre quest’anno erano solo 128; e nel primo semestre 2020, 862 negozi di scommesse hanno chiuso, rispetto ai soli 228 di quest’anno”. Il rapporto ha delineato le fortune contrastanti delle sale giochi che stanno sfruttando gli spazi vuoti delle strade principali con affitti bassi.

Diceva: “È probabile che abbiano beneficiato della chiusura dei negozi di scommesse, che erano destinazioni tanto per le loro slot machine quanto lo erano per le scommesse sportive. Ciò avrà incoraggiato nuove aperture, ad esempio, nelle città suburbane o balneari”. Sebbene sostenuto da una ripresa, PWC ha affermato che le prospettive dei commercianti di strada per il resto del 2022 sarebbero state modellate da conseguenze economiche più ampie e politiche governative per aiutare le imprese Sebbene le chiusure dei negozi siano scese al minimo di sette anni, secondo i rapporti del British Retail Consortium (BRC), l’affluenza al dettaglio rimane del 10-15% al ​​di sotto dei livelli pre-pandemia.

I commercianti di High Street hanno delineato le preoccupazioni della “grande compressione” sulla crisi del costo della vita che ha un impatto sulla spesa dei consumatori e sull’aumento del costo dell’energia / dei prezzi del carburante nelle loro attività quotidiane, fattori che quasi sicuramente indicano una recessione economica. Il rapporto di PWC ha concluso che il successo dipenderà probabilmente anche dall’obiettivo di un nuovo Primo Ministro e da come il governo intende aiutare le strade principali e impegnarsi nell’agenda del livellamento. Le tariffe aziendali, ad esempio, saranno un’area critica per gli operatori e dipenderà da come verranno riformate nel prossimo futuro (se non del tutto). “Mentre i comportamenti di acquisto sono cambiati, la strada principale ha resistito alla prova del tempo. Ma rimane in uno stato di transizione e gli interventi cosmetici da soli non avranno successo”, ha avvertito.

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