Pubblichiamo il discorso del vicedirettore generale della Gambling Commission britannica, Sarah Gardner, pronunciato alla convention annuale Bacta 2021.

“Sono Sarah Gardner, vice amministratore delegato della Gambling Commission e vorrei iniziare esprimendo le scuse di Andrew Rhodes per non essere stato in grado di unirsi a voi oggi. La sua sfortuna però è la mia fortuna. E su questo punto, è un piacere incontrarvi di nuovo faccia a faccia oggi alla Convention annuale di Bacta. Questo è il primo evento del settore su larga scala a cui ho partecipato di persona da prima del COVID-19 e sono sicura che sia lo stesso per molte persone qui oggi. Ora sono sicura che le giornate di incontri e conferenze virtuali continueranno; in molti modi hanno senso. Ma ci sarà sempre un posto per l’impegno faccia a faccia e quindi vorrei ringraziare John e il suo team per aver organizzato questo evento, così come lo staff qui a One Birdcage Walk per averci aiutato a incontrarci in sicurezza.

Riflettere sull’impatto di COVID-19 è ovviamente un argomento che voglio toccare oggi, ma mentre tutti noi cerchiamo di andare avanti, voglio anche parlarvi di come noi della Gambling Commission vediamo il mondo del gioco d’azzardo oggi, come possiamo tutti cercare di lavorare insieme più da vicino e come, se vogliamo farlo, deve essere una comprensione condivisa del compito da svolgere. E concludo con alcune riflessioni su ciò che vogliamo vedere dal tuo settore – sia nelle strade principali che al mare – e come possiamo tutti rendere più sicuro il gioco d’azzardo. Ma l’unico punto di partenza è l’impatto, passato e in corso, del COVID-19.

E penso che sia importante che come parte di ciò riconosca prima quello che abbiamo passato tutti negli ultimi 19 mesi. Il COVID-19 ha avuto un impatto su tutti, spesso in modo tragico. E mentre tutti qui senza dubbio hanno visto persone che sono state colpite più gravemente di loro, tutti in questa stanza sono stati colpiti dalla pandemia.

E penso che sia importante riflettere sul fatto che l’industria del gioco d’azzardo in sé non era diversa, specialmente operatori come voi, che operano principalmente o esclusivamente attività di gioco d’azzardo a terra. Alla Gambling Commission sappiamo che negli ultimi mesi alcuni operatori sono stati costretti a prendere decisioni difficili per mantenere attività e posti di lavoro redditizi. Sappiamo anche che non tutti gli operatori e le imprese sono riuscite a farcela. L’impatto è reale e io e la Commissione lo riconosciamo.

Anche se speriamo che il peggio sia passato, sappiamo che ci vorrà del tempo, soprattutto per gli operatori più piccoli, per uscire dai guai. Sappiamo anche che la pandemia ha accelerato le tendenze che si stavano già verificando nel settore, in particolare il passaggio all’online e ai dispositivi mobili. Alla Gambling Commission, negli ultimi 20 mesi circa, abbiamo monitorato come la pandemia ha portato a cambiamenti nel comportamento delle persone e come sono cambiati i rischi a cui possono essere esposte. A volte abbiamo intrapreso azioni rapide, intransigenti e necessarie per affrontare tali rischi. Ma mentre cerchiamo di andare avanti e oltre la pandemia, molti di noi si chiedono dove ci ha lasciato oggi e dove dopo?

In termini di dove si trova oggi la Gambling Commission, quest’anno è stato un anno di cambiamenti. Nel nostro nuovo amministratore delegato Andrew Rhodes e nel nostro nuovo presidente, Marcus Boyle, la Commissione ha la leadership per affrontare le sfide e le opportunità future. Ma se qualcuno pensa che questo significherà che le nostre priorità cambieranno, si sbaglia. In effetti, la Commissione per il gioco d’azzardo sta uscendo quest’anno più concentrata che mai sul nostro compito di rendere il gioco d’azzardo più equo, sicuro e privo di criminalità.

E questo è un punto importante. Gli ultimi anni sono una storia di escalation dell’applicazione da parte della Commissione, non di meno. Abbiamo emesso oltre £ 100 milioni di pacchetti di sanzioni dal 2017/18 e da allora abbiamo revocato anche 10 licenze di operatore. E questo non include quelle licenze che sono state consegnate prima che avessimo completato le nostre indagini. Solo un esempio recente di questo è stato l’operatore online BGO. Con quasi 2 milioni di clienti in Gran Bretagna prima di cedere la licenza, è opportuno ricordare che la Gambling Commission agirà contro qualsiasi operatore, indipendentemente dalle dimensioni. La Gambling Commission continuerà ad essere implacabile nell’indagare e ad agire contro gli operatori che non soddisfano i nostri standard. Ma alla Commissione sappiamo anche che per elevare veramente gli standard per tutti i consumatori possiamo ottenere progressi più rapidi se siamo in grado di collaborare con l’industria invece di punire semplicemente i fallimenti. Le sfide del settore, annunciate dalla Commissione poco più di due anni fa, hanno apportato miglioramenti ai consumatori su: il trattamento dei Clienti High Value o “VIP” il design di giochi e prodotti online l’uso di Ad-Tech per proteggere bambini, giovani e persone che potrebbero essere vulnerabili. E tutti questi miglioramenti sono iniziati da una richiesta di collaborazione. Questo è il rapporto che vogliamo con l’industria nella ricerca di un gioco d’azzardo sempre più equo e sicuro. Vogliamo arrivare a questo, vogliamo arrivare in un luogo dove il livello di danno causato dal gioco d’azzardo si sta riducendo, aiutati da un rapporto costruttivo e collaborativo con l’industria. E dagli incontri che Andrew e Marcus hanno avuto finora con gli operatori, sappiamo che anche gli operatori lo vogliono. Ma se vogliamo una relazione adulta, dobbiamo partire da fatti condivisi. In primo luogo, indipendentemente dal fatto che ciò sia positivo o meno, il gioco d’azzardo è normale. Alcuni attaccheranno quell’affermazione che conosco e che ho fatto in precedenza, ma ciò non cambia la situazione. Oltre il 40% della popolazione ha giocato nelle ultime quattro settimane. Sono decine di milioni, comprare un biglietto della lotteria, giocare in AGC, andare al bingo e tutti i molti altri modi in cui le persone giocano. Ma un altro fatto da cui non dovremmo rifuggire è che il gioco d’azzardo, come altre attività, esiste per realizzare un profitto, prendendo soldi dai suoi clienti. Una statistica interessante che potresti non aver sentito prima, con oltre 14 miliardi di sterline, il gioco d’azzardo in Gran Bretagna è grande quanto l’agricoltura britannica. 450 sterline al secondo sono state perse dalle persone che giocano in Gran Bretagna nel 2019/20. Per milioni questo è il costo per divertirsi.

Ma il terzo fatto su cui dobbiamo mantenere un’attenzione chiara è che per centinaia di migliaia di persone il costo è il problema del gioco d’azzardo. È un danno. Persone che soffrono di danni finanziari, mentali e fisici a causa del proprio gioco d’azzardo o di quello dei propri cari o amici. È reale, cambia la vita e può capitare a chiunque. Ora, sebbene i numeri recenti rilasciati dalla Commissione suggeriscano che le misure di danno più importanti stanno scendendo, questo non è il momento per l’autocompiacimento. Mentre stiamo attualmente lavorando per migliorare le nostre statistiche sulla partecipazione al gioco d’azzardo e sui danni in tutta la Gran Bretagna, le statistiche che abbiamo pubblicato il mese scorso mostrano: lo 0,3% della popolazione, rispetto allo 0,6% nell’anno fino a settembre 2020, soffre ora di problemi con il gioco d’azzardo anche il tasso di rischio moderato è diminuito significativamente allo 0,7% questo settembre rispetto all’1,2% dell’anno fino a settembre 2020. Accogliamo con cautela questi numeri, ma è importante ricordare che anche questi sono un gruppo di persone in fermento e in cambiamento. Non c’è niente di statico su chi sta subendo un danno. Vale anche la pena notare che il rapporto di Public Health England ha stimato che l’onere economico annuale del gioco d’azzardo dannoso è di circa £ 1,27 miliardi. Quindi il gioco d’azzardo è normale, ma il danno non deve esserlo. Continueremo a lavorare per ridurre i livelli di danno. E purtroppo sono ancora troppi gli operatori che non rispettano le nostre regole. Non è accettabile. Vogliamo un rapporto costruttivo con l’industria. Ma deve essere sulla base della conformità.

Nonostante tutti i buoni sforzi compiuti, anche dalle persone in questa stanza oggi, vediamo ancora troppi casi di cose che tutti concordano come fallimenti e violazioni che non dovremmo vedere. Questi fallimenti non sono storici: stanno accadendo ora e stanno causando danni. Ho detto prima che la Commissione è più concentrata che mai sul nostro mandato di rendere il gioco d’azzardo più equo, sicuro e privo di criminalità e lo vedrete nelle nostre priorità nel 2022. Ma prima voglio dedicare un momento a esaminare la revisione del Gambling Act. Come tutti sapete, la Gambling Commission ha accolto con favore il lancio della Rivista lo scorso dicembre e so che molti di voi lo hanno fatto. Il nostro compito è rendere il gioco d’azzardo più sicuro e la Revisione crea un’opportunità per costruire sui progressi che abbiamo fatto per proteggere i giocatori e il pubblico. In qualità di consigliere statutario del Segretario di Stato, non vediamo l’ora di contribuire con la nostra consulenza per aiutare con la revisione del governo e continueremo il nostro stretto rapporto di lavoro con DCMS mentre procede la revisione.

I recenti commenti del Ministro e del Segretario permanente suggeriscono che il Libro bianco per la revisione si sta avvicinando e attendiamo con impazienza i dibattiti che porterà. Ma siamo chiari che continueremo a lavorare al ritmo per agire per proteggere i consumatori mentre è in corso la revisione della legge sul gioco d’azzardo. In altre parti dell’industria del gioco d’azzardo questo significa che continuiamo a lavorare sull’interazione con i clienti. Significa anche che, a seguito della pubblicazione da parte dell’ICO all’inizio di quest’autunno, continuiamo a perseguire una Single Customer View, affinché gli operatori online migliorino la condivisione dei dati per proteggere i clienti sofferenti o a rischio di danni, assicurandosi al contempo che i dati delle persone siano conservati sicuro. Mentre vogliamo migliorare l’uso dei dati da parte degli operatori, stiamo anche lavorando duramente per migliorare anche i nostri dati. Siamo chiari che, per essere basati sull’evidenza nel nostro approccio, avremo sempre più bisogno di accedere a dati solidi e completi. Ulteriori investimenti saranno essenziali affinché la Commissione realizzi il potenziale e gestisca i rischi derivanti dalla regolamentazione di un settore in cui la tecnologia è in continua evoluzione. Tuttavia, tutti gli investimenti nel mondo non forniranno una Commissione per il gioco d’azzardo più efficace se mancano i dati che riceviamo dagli operatori.

Da un lato ciò significa che abbiamo già adottato misure per sviluppare e sperimentare una nuova metodologia per il modo in cui raccogliamo le statistiche di partecipazione e prevalenza, inclusa la misurazione dei danni, con i nostri partner del NatCen Social Research e dell’Università di Glasgow. Dall’altro, significa che incoraggerei fortemente gli operatori, grandi e piccoli, a utilizzare il resto di questo anno lavorativo per garantire che i processi di qualità dei dati siano solidi e adatti allo scopo. Ma per quanto riguarda specificamente nel tuo settore però? Bene, in High Street, in riva al mare e sulle macchine da gioco nei pub e nei club su e giù per il paese – ci sono alcune cose chiave su cui la Gambling Commission è focalizzata che, nello spirito di collaborazione che vogliamo costruire, vorremmo mi piace lavorare con te adesso. Il primo è la verifica dell’età. Questo non è andato via. La Commissione accoglie con favore gli sforzi che molti di voi stanno facendo in questo settore e hanno già fatto e apprezziamo che Bacta continui a supportare gli operatori con sessioni su come essere conformi, come al successo dello scambio di responsabilità sociale all’inizio di questo mese. Ma è importante ricordare che una buona politica di verifica dell’età non riguarda il superamento dei test, ma la protezione dei clienti ogni giorno. La verifica dell’età ovviamente inizia alla porta e molti dei tuoi locali sono soggetti a limiti di età. E anche se alcune delle tue macchine sono esenti, dovresti comunque applicare standard rigorosi in tutta la tua attività. Detto questo, vorrei anche ringraziare Bacta e tutti voi per aver volontariamente innalzato a 18 il limite di età per i giocatori sui bancomat di categoria D che si trovano nelle sale giochi sul mare e nei centri di intrattenimento per famiglie. Accogliamo con favore anche i passi del settore delle macchine per pensare sulle soluzioni per la verifica dell’età nel settore pub. Il nostro lavoro con le autorità locali mostra che c’è molto di più che deve essere fatto in questo settore e la Commissione attende con impazienza i vostri prossimi passi. Stiamo anche lavorando con Bacta e molti di voi su un nuovo codice per la progettazione di giochi su macchine. Come nel caso delle sfide del settore che ho menzionato prima, grazie alla sua base in collaborazione, nutriamo grandi speranze per questo lavoro e ci aspettiamo progressi più rapidi come risultato della collaborazione in atto. A volte, naturalmente, muoversi al ritmo significa che il viaggio verso dove si vuole andare può diventare un po’ accidentato e i disaccordi sulla scelta della strada giusta sono normali, ma ancora una volta, diamo il benvenuto a questo lavoro e non vediamo l’ora di ulteriori progressi presto. Infine, voglio toccare le app per i portafogli senza contanti, come l’app Game Payment Technology che Bacta ha co-sviluppato. I consumatori possono scaricarli sui loro telefoni per pagare la riproduzione digitale della loro macchina e sappiamo che vengono implementati su più macchine in tutto il settore. È di vitale importanza concentrarsi sull’esperienza del consumatore e la tecnologia gioca un ruolo importante in questo. Dato che anche l’uso senza contanti è stato accelerato dalla pandemia, questa è un’area importante per l’innovazione e queste soluzioni possono essere un grande passo avanti per il gioco d’azzardo più sicuro. Ad esempio, questa tecnologia fornisce un formato in cui i giocatori possono impostare limiti sulla spesa e tenere traccia della spesa della macchina nel tempo. Quindi vogliamo sentire da qualsiasi operatore che li prova o li usa su come sta andando. La fine del 2021 vede l’industria del gioco d’azzardo in Gran Bretagna e la Gambling Commission in un posto molto diverso da dove eravamo due anni fa. Ma nonostante tutti i problemi e le difficoltà, abbiamo fatto progressi. Anche se speriamo tutti che i prossimi due anni siano meno impegnativi del precedente, senza dubbio avranno ancora i loro momenti. Ma il messaggio che voglio che porti via oggi è semplice. Qualunque altra cosa cambi, il lavoro per rendere il gioco d’azzardo in Gran Bretagna più equo, sicuro e privo di criminalità continua. Siamo più concentrati che mai sul nostro scopo principale e il nostro desiderio di collaborare con tutti voi che condividete la stessa ambizione continua. L’evidenza suggerisce che siamo sulla strada giusta. Quindi andiamo avanti insieme”.