La proposta del governo finlandese di introdurre il blocco dei pagamenti per il gioco d’azzardo online è stata approvata dal parlamento ma, con la sua introduzione, i responsabili politici hanno perso un’opportunità per una riforma del gioco d’azzardo significativa che tarda ad arrivare nel Paese

Il 14 dicembre, il parlamento finlandese ha approvato una versione modificata di una proposta del governo per introdurre misure di blocco per i fornitori di servizi di pagamento (PSP) con l’obiettivo di impedire ai finlandesi di accedere a siti web di gioco d’azzardo non finlandesi. Il governo giustifica i blocchi PSP per motivi di protezione dei consumatori, ma i critici sostengono che questo limiterà la libertà e le possibilità di scelta dei consumatori.

Oggi la Finlandia è l’unico stato membro dell’UE che ha ancora un modello esclusivo di monopolio del gioco d’azzardo online, ma negli ultimi anni il monopolio è stato oggetto di una crescente attenzione dell’opinione pubblica, così come di una crescente pressione derivante dalla domanda dei giocatori d’azzardo del Paese che chiedono una maggiore possibilità di scelta per il gioco online. I blocchi della PSP proposti dal governo, parte di un gruppo di emendamenti alla legge sul gioco, cercano di affrontare questo problema bloccando i pagamenti dei finlandesi da e verso i siti web di gioco d’azzardo non finlandesi.

La scorsa settimana la maggioranza del parlamento ha approvato un emendamento per bloccare solo le transazioni di pagamento da giocatori finlandesi a siti web di gioco d’azzardo non finlandesi e non viceversa. Ciò è avvenuto dopo che i parlamentari avevano sollevato diverse preoccupazioni sulle proposte presentate, inclusa quella riguardante il blocco delle vincite dei giocatori, che sarebbe stata incostituzionale. Dopo l’approvazione del parlamento, la legge modificata entrerà in vigore dal 1° gennaio 2022 e i nuovi blocchi dei pagamenti saranno introdotti all’inizio del 2023.

L’esperienza di altri paesi mostra che la PSP e altri blocchi non influiscono in modo significativo sulla domanda dei consumatori e, con la sua introduzione, l’EGBA ritiene che i responsabili delle politiche abbiano perso un’opportunità per una riforma del gioco d’azzardo significativa che tarda ad arrivare nel Paese. Allo stesso tempo, l’EGBA accoglie con favore la crescente discussione sia nel parlamento che nella società in generale sul futuro della politica di gioco della Finlandia. I membri dell’EGBA sono stabiliti, autorizzati e regolamentati nella maggior parte degli Stati membri dell’UE e apprezzerebbero l’opportunità di richiedere una licenza, essere regolamentati e pagare le tasse in Finlandia, ma sono ancora impossibilitati a farlo a causa delle attuali leggi sul gioco d’azzardo del Paese.

“L’introduzione dei blocchi della PSP è un’ammissione implicita che molti dei giocatori d’azzardo finlandesi preferiscono scommettere su altri siti web piuttosto che su quello del monopolio statale. Ci sono molte ragioni per cui lo fanno: la disponibilità di migliori quote di scommessa e una migliore diversità e competenza nei prodotti offerti, solo per citarne alcuni. Continueremo a incoraggiare il governo a ripensare, piuttosto che rafforzare, il modello di monopolio del gioco d’azzardo online e a sostenere i vantaggi derivanti dall’istituzione di un modello ben regolamentato e multi-licenza per il gioco d’azzardo online in Finlandia” ha detto Maarten Haijer (nella foto), segretario generale dell’Egba.