Sarah Gardner, vice amministratore delegato della Gambling Commission, in un discorso tenuto durante l’Institute of Licencing Conference ha fatto appello alle autorità locali affinché si impegnino ancora di più nella collaborazione con la Gambling Commission per rendere il gioco in presenza più sicuro, più equo e privo di criminalità.

“La Commissione per il gioco d’azzardo apprezza davvero il nostro forte rapporto di lavoro con l’Institute of Licencing, quindi è bello essere di nuovo qui con voi quest’anno. Una forte collaborazione con i nostri partner in materia di regolamentazione – ha affermato Sarah Gardner – è una priorità assoluta per la Commissione e un aspetto che prendiamo incredibilmente sul serio. Quindi sono contenta di essere qui a parlare con voi, i miei colleghi che faranno presentazioni per voi durante il giorno sono lieti di essere qui e spero davvero che tutti voi otteniate molto da questo evento.

Come ci si potrebbe aspettare, oggi vi parlerò di come vediamo il nostro lavoro con le autorità locali come co-regolatori in futuro e perché è così importante per il nostro lavoro. Evidenzierò anche alcune aree in cui questa relazione è particolarmente importante al momento e cosa possiamo fare per sostenere le autorità locali nel loro lavoro sul campo. Ma prima, ho pensato che sarebbe stato utile iniziare con una panoramica di dove si trova oggi il gioco d’azzardo in Gran Bretagna e le priorità della Gambling Commission.

Il gioco d’azzardo oggi

Quelli di voi qui oggi dalle autorità locali non hanno bisogno che vi dica quale impatto ha avuto la pandemia sulla società nel suo complesso, per non parlare delle strade principali su e giù per il Paese. Mentre siamo in tema, gli sforzi del personale delle autorità locali durante la pandemia – insieme ad altri funzionari pubblici – sono stati a dir poco eroici ed è il minimo che posso fare oggi per dire grazie. Inutile dire che anche il gioco d’azzardo non è stato immune dall’impatto della pandemia. La ripresa nel settore del gioco d’azzardo da allora ha anche mostrato la natura squilibrata dell’impatto:

  • Rispetto a marzo ’21, l’anno fino a marzo ’22, ha mostrato una partecipazione aumentata del 3% riflettendo l’apertura dei locali terrestri, ma il dato è ancora inferiore rispetto a quello pre-pandemia.
  • Il tasso di partecipazione al gioco d’azzardo di persona è aumentato al 26% (dal 23% dell’anno a marzo 2021), mostrando alcuni segni di ripresa dalla pandemia.
  • La partecipazione al gioco d’azzardo online è rimasta statisticamente stabile al 26%, rispetto all’anno fino a marzo 2021, ma continua il suo aumento a lungo termine.
  • Anche queste cifre si sono stabilizzate da marzo.

E questi dati chiariscono alcuni punti che vanno contro la narrazione comune:

  • La partecipazione complessiva al gioco d’azzardo è stabile e non è cresciuta.
  • È vero che l’online ha continuato a crescere, ma l’intero mercato non è cresciuto.
  • E mentre chiaramente il gioco d’azzardo online è cresciuto più velocemente durante la pandemia, quando il settore terrestre non poteva operare – o era fortemente limitato – questo non era un segno che la partecipazione al gioco d’azzardo è esplosa – definitivamente non lo ha fatto.

Questi dati chiariscono anche che, mentre in termini di rendimento lordo del gioco d’azzardo o GGY, il gioco d’azzardo terrestre non è più la maggioranza, è ancora una parte importante del settore con milioni di persone che vanno nei negozi di scommesse, nei locali di bingo e in altri luoghi fisici settimana dopo settimana.

Alla Gambling Commission attualmente autorizziamo 3.372 attività di cui 1.342 sono terrestri con circa novemila locali su e giù per la Gran Bretagna. E purtroppo, quando si tratta del nostro lavoro di conformità e applicazione presso la Commissione, vediamo ancora pratiche inaccettabili anche nel gioco d’azzardo terrestre, come ad esempio:

  • Un cliente del negozio che non è stato sollecitato per una revisione del gioco d’azzardo più sicuro da parte del negozio o dei team dell’ufficio di supporto nonostante abbia puntato £ 29.372 e perso £ 11.345 in un solo mese.
  • O un cliente che ha subito perdite di £ 275.000 in 22 mesi prima che il licenziatario richiedesse la fonte di prova dei fondi. Quando è stata finalmente ricercata la fonte delle informazioni sui fondi, l’operatore ha fatto affidamento su un conto fiscale che considerava reddito supportato di £ 217.391 – chiaramente questa cifra non supportava la sostenibilità delle perdite del cliente.

Il Gambling Act 2005 è ovviamente sotto revisione governativa. Alla Commissione ce ne rallegriamo e stiamo lavorando a stretto contatto con il DCMS sulla revisione. Ma penso che questi numeri ed esempi aiutino a illustrare perché la legge del 2005 ha istituito un regime di coregolamentazione tra la Commissione sul gioco d’azzardo a livello di GB e le autorità locali sul campo. La Commissione ritiene che questo modello di coregolamentazione sia altrettanto importante oggi come lo era nel 2005.

Co-regolatori, partner

A volte le persone mi suggeriscono che le autorità locali sono in qualche modo il partner minore nella regolamentazione del gioco d’azzardo. Sia la Gambling Commission che le autorità locali hanno poteri ai sensi del Gambling Act ’05 per gli operatori di licenze, per riscuotere commissioni e hanno significativi poteri di esecuzione. Noi abbiamo questi poteri a livello nazionale, le autorità locali a livello locale. Quindi non si tratta di una parte che dice all’altra cosa fare. Si tratta di lavorare insieme.

Ed è solo lavorando insieme che possiamo rendere il gioco d’azzardo più sicuro, più equo e privo di criminalità.

Il nostro ultimo sondaggio sui consumatori mostra che lo 0,3% della popolazione è un giocatore problematico. Anche se potrebbe non sembrare molto – e attualmente siamo nel bel mezzo della sperimentazione di una nuova metodologia per le nostre statistiche di partecipazione e prevalenza – quella cifra rappresenta ancora centinaia di migliaia di persone in tutto il Paese, per non parlare dell’impatto sulle loro famiglie e sulle loro comunità. Da parte nostra, alla Commissione, siamo tutt’altro che soddisfatti, vogliamo che il numero continui a diminuire e sono certo che siete d’accordo con noi.

Come nostri partner normativi ci affidiamo alle autorità locali per una serie di cose che, combinate con il nostro lavoro, rendono il gioco d’azzardo più sicuro e più equo. Apprezziamo i dati che ci inviate ogni anno, ci avvaliamo delle informazioni che fornite nel nostro lavoro di conformità e applicazione e apprezziamo gli sforzi instancabili che vengono fatti per ispezionare i locali al fine di promuovere la conformità sia alle nostre condizioni di licenza e codici di condotta che ai vostri piani e decisioni locali. A sua volta, è nostra speranza che la guida, i consigli e le risorse che mettiamo a disposizione delle autorità locali ti aiutino a svolgere i tuoi compiti con fiducia e i nostri ampi poteri di agire contro le società di gioco d’azzardo che non soddisfano i nostri standard rafforzano anche la posizione su High Street.

Voglio anche prendermi un momento per riconoscere il sostegno che ci stiamo fornendo reciprocamente nel lavoro per ridurre i danni del gioco d’azzardo. Sotto la bandiera della strategia nazionale per ridurre i danni del gioco d’azzardo che si è conclusa all’inizio di quest’anno, i progetti hanno trovato finanziamenti per migliorare la fornitura di trattamenti e la riduzione del danno nelle comunità locali, un lavoro notevole che vede le autorità locali della Greater Manchester riunirsi per fare proprio questo. C’è stata anche una forte collaborazione delle autorità locali nello Yorkshire, il Consiglio comunale di Glasgow ha cercato di guidare i progressi a seguito di una conferenza di successo l’anno scorso e molte autorità locali in questa sala oggi sono membri attivi di un gruppo di salute pubblica Gambling Harms che la Commissione convoca per condividere le migliori pratiche e promuovere la collaborazione.

Come partner e co-regolatori del gioco d’azzardo in Gran Bretagna, la Commissione e le autorità locali hanno ottenuto molto. Sono stati compiuti progressi. Ma le sfide rimangono: alcune vecchie, altre nuove, ma tutte importanti se vogliamo continuare a rendere il gioco d’azzardo più sicuro e più equo.

Aree di interesse

Un’area in cui apprezzeremmo il vostro esame sul campo è l’applicazione della cosiddetta “regola 80/20” che stabilisce la proporzione di macchine da gioco di categoria C o D che i vari locali di gioco d’azzardo devono fornire ai clienti su cui giocare, al fine di fornire anche macchine B3 che offrono premi più grandi per puntate più grandi.

Stiamo ricevendo sempre più informazioni, da parte di consumatori, parti interessate e autorità locali, che gli operatori stanno interpretando male questa regola o stanno cercando intenzionalmente modi per aggirarla.

Che si tratti di ragioni comprensibili come il costo dell’energia che spinge gli operatori a spegnere alcune delle loro macchine, o di tendenze più preoccupanti verso l’offerta delle cosiddette macchine “in-fill” che realisticamente possono essere utilizzate solo da una persona alla volta, ma che sono conteggiate dall’operatore come due o più macchine, la regola 80/20 è inserita nel Gambling Act 2005 e la nostra interpretazione di essa nelle linee guida è ben consolidata. Quindi è assolutamente fondamentale che, quando si effettuano ispezioni dei locali sul campo, i team di autorizzazione ne tengano conto e segnalino le preoccupazioni all’operatore e alla Commissione.

Un’altra area che vorrei evidenziare oggi è la scioccante prova di non conformità che abbiamo riscontrato alcuni anni fa nei pub attraverso una campagna di controlli e di come apprezzeremmo l’attività delle autorità locali in questo campo.

Nel 2019, un lavoro congiunto tra la Commissione per il gioco d’azzardo, la polizia locale e le autorità locali su e giù per l’Inghilterra e il Galles, ha scoperto che l’84% dei pub non riusciva a impedire ai minori di 18 anni di giocare alle macchine da gioco di categoria C. Questo è ciò che voi ed io chiamiamo macchine per la frutta.

Le autorità locali hanno la responsabilità primaria di regolamentare queste macchine e le aziende sono responsabili di garantire che siano conformi nel controllo della verifica dell’età. La legge qui è chiara: i bambini non sono autorizzati a giocare alle macchine da gioco di categoria C nei pub. Il personale dovrebbe impedire ai bambini di giocare sulle macchine e dovrebbe esserci una segnaletica chiara che indichi il limite di età.

Penso che possiamo essere tutti d’accordo sul fatto che, in qualsiasi settore regolamentato, un tasso di fallimento dell’84 per cento è motivo di allarme. Con le restrizioni sociali che sono cessate da tempo in tutta la Gran Bretagna, pensiamo che sia giunto il momento di iniziare a vedere se il settore dei pub ha iniziato a invertire la tendenza e laddove le autorità locali hanno i risultati di recenti ispezioni, noi della Commissione saremmo lieti di vedere cosa stanno generando tali ispezioni.

Conclusione

Il gioco d’azzardo è cambiato radicalmente negli ultimi anni, assomigliando più a un’industria tecnologica globale che al tradizionale settore del gioco d’azzardo a cui molte persone pensano quando pensano al gioco d’azzardo. Noi della Commissione stiamo lavorando sodo per garantire che questi cambiamenti portino ancora a un gioco d’azzardo più sicuro e più equo per le persone che vivono in Gran Bretagna. Ma questo cambiamento non altera l’importanza di mantenere il settore terrestre ai nostri standard e, come co-regolatori, le autorità locali sono più vitali che mai in questo lavoro.

Continuiamo a lavorare insieme, sostenendoci a vicenda, condividendo informazioni e insieme possiamo continuare a rendere il gioco d’azzardo più sicuro, più equo e privo di criminalità”.

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