“La Coppa del Mondo è una meravigliosa occasione sportiva e il torneo di quest’anno ha già regalato alcuni momenti memorabili. Con il suo pubblico globale e la passione patriottica che eccita, – afferma Brigid Simmonds OBE, Presidente, The Betting and Gaming Council, – non c’è dubbio che milioni di persone avranno un battito di ciglia nelle partite della Coppa del Mondo. Mentre questo è del tutto normale per la maggior parte delle persone, per pochi appassionati che nutrono una radicata avversione per le scommesse, ha scatenato un torrente di accuse infondate contro coloro che scommettono e gli operatori di scommesse. È chiaro che le emozioni stanno cominciando a correre alte.

I lobbisti anti-gioco d’azzardo, sostenuti da commentatori scarsamente informati, hanno raggiunto ragioni sempre più estreme per sostenere che questa Coppa del Mondo causerà danni, nonostante non ci siano prove per confermarlo. Prima di tutto, guarda la valutazione del regolatore indipendente sulle scommesse nel Regno Unito.

Circa 22,5 milioni di adulti godono di un battito ogni mese sulla lotteria, sul bingo, nei casinò, nei giochi online e su qualsiasi numero di sport, incluso il calcio. Nonostante questa popolarità, e nonostante il vetriolo molto pubblico diretto alle scommesse, i tassi effettivi di gioco d’azzardo problematico tra gli adulti del Regno Unito rimangono bassi rispetto agli standard internazionali allo 0,3%.

Infatti, nonostante il Covid e la crisi del costo della vita, i tassi di gioco d’azzardo problematici nel Regno Unito sono diminuiti negli ultimi anni. Non sta volando, non sta esplodendo, rimane un piccolo numero dei molti milioni che scommettono in modo sicuro e responsabile. Ma ciò non significa che il settore non abbia adottato misure concrete per ridurre i danni laddove possibile.

I nostri membri hanno introdotto il divieto Whistle to Whistle, impedendo la pubblicità delle scommesse durante il calcio in diretta prima dello spartiacque. Ora, nessuna pubblicità di scommesse può essere mostrata cinque minuti prima fino a cinque minuti dopo le partite in diretta in televisione. Ciò ha ridotto il numero di bambini che vedono annunci di scommesse del 97%.

Ha anche ridotto il numero di persone che hanno visto annunci di scommesse durante Euro 2020 del 47% rispetto all’ultima Coppa del Mondo. Le pubblicità televisive non vengono aumentate, vengono diminuite. Tutta la pubblicità mostrata segue linee guida rigorose e il 20% della pubblicità in TV e alla radio è ora impegnata in messaggi di gioco più sicuri.

Nel frattempo, le nuove regole di gating dell’età per la pubblicità sulle piattaforme di social media ora limitano gli annunci a quelli di età pari o superiore a 25 anni per la maggior parte dei siti. Questo ha rimosso oltre cento milioni di impressioni sui social media. Questa misura da sola è stata uno degli oltre 20 standard o iniziative di settore separati emanati da quando la BGC è stata istituita solo tre anni fa.

Non finisce qui, il tema dell’annuale Safer Gambling Week di quest’anno, sostenuto dall’industria, dal governo, dal regolatore indipendente e dai parlamentari di tutta la Camera dei Comuni e dei Lord, era l’uso di strumenti di gioco più sicuri. I limiti di deposito e i periodi di riflessione non sono disponibili solo attraverso i nostri membri, ma sono incoraggiati. Milioni di giocatori ora li usano.

I nostri membri riconoscono anche che ci sono alcuni che avranno sempre difficoltà con le loro scommesse. Così negli ultimi 25 anni l’industria ha finanziato, attraverso un prelievo volontario unico, enti di beneficenza indipendenti per fornire assistenza a coloro che subiscono danni da gioco d’azzardo.

I maggiori membri della BGC hanno promesso 100 milioni di sterline di finanziamenti in quattro anni, per i servizi di ricerca, istruzione e trattamento per affrontare i danni del gioco d’azzardo da amministrare da GambleAware. I membri BGC sono andati oltre e avranno fornito £ 110 milioni a GambleAware entro la fine di marzo 2024.

In questo momento, una rete di enti di beneficenza sta trattando circa l’85% di tutti coloro che ricevono cure per il gioco d’azzardo problematico in Gran Bretagna. L’industria non ha voce in capitolo su come vengono spesi i soldi che donano. Questa è una rete di supporto matura e di successo, adeguatamente finanziata e che raggiunge la maggior parte dei giocatori problematici. In realtà, il NHS è solo un caregiver di minoranza in questo spazio.

Questo contributo proviene da un’industria che sostiene oltre centomila posti di lavoro, generando miliardi per l’economia e in tasse. Ciò è in netto contrasto con il crescente mercato nero del gioco d’azzardo non sicuro e non regolamentato. Questi siti sono di facile accesso e i numeri di scommesse sono già centinaia di migliaia, e l’importo scommesso è nell’ordine dei miliardi.

I nostri membri sostengono il Libro bianco come un’ulteriore opportunità per migliorare gli standard. Ma nessuna delle misure del governo dovrebbe rischiare di spingere gli scommettitori verso il mercato nero non sicuro e non regolamentato.

Mentre questo lungo processo volge al termine, i parlamentari non dovrebbero permettere alle emozioni di prevalere sul buon senso. Qualsiasi analisi spassionata dei fatti porta all’ovvia conclusione che le scommesse sono popolari, il gioco d’azzardo problematico è basso, mentre l’industria è buona per lo sport, l’economia e il prelievo fiscale. L’industria prende molto sul serio la sua responsabilità per un gioco d’azzardo più sicuro. Incatenarlo con il tipo di regolamenti richiesti dai proibizionisti creerebbe danni, non lo impedirebbe. Il buon senso deve prevalere”.

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