Avete presente il classico gioco in cui si tenta di pescare un oggetto, dal  peluche allo smartphone, manovrando un artiglio meccanico? Qualcuno le chiama gru, o pesca pupazzi, in inglese crane. Destinate ai bambini rischiano di essere messe al bando come giochi d’azzardo.

I sostenitori e gli attivisti di una associazione a tutela dei giovani di Bangkok si stanno muovendo per chiedere al governo di imporre il divieto delle macchine arcade del tipo pesca pupazzi che secondo loro sono definite nella legge come strumenti di gioco d’azzardo rivolti ai giovani.

Le macchine sono installate in gran numero nei grandi magazzini in tutto il paese e i giovani hanno accesso illimitatoa quesre, secondo Nutthapong Sampaokaew, coordinatore del No Gambling Youth Club.

Parlando ad un forum a Bangkok, Nutthapong ha affermato che il governo non può più rifiutarsi di affrontare la questione.

Ha detto che il Gambling Act classifica le macchine come apparecchi per le scommesse , una definizione confermata in una sentenza della Corte Suprema. Tuttavia, le macchine operano liberamente nei grandi magazzini e attirano molti giovani.

Gli apparecchi da intrattenimento a gettoni sono popolari tra i giovani tailandesi. Nutthapong sostiene che le autorità non hanno alcuna politica per autorizzare il funzionamento delle macchine.

L’associazione ha esaminato 92 grandi magazzini in 10 province tra cui Bangkok. Ha trovato oltre 1.300 macchine in uso in 75 negozi.

“Le macchine si trovano in aree in cui gli acquirenti passano spesso e non ci sono limiti di età per i clienti”, ha affermato.

Nutthapong ha aggiunto alcuni operatori mettono un cartello che descrive le macchine come “distributori automatici”.

In un questionario che il club ha distribuito a persone di età pari o superiore a 15 anni, l’80% ha dichiarato di aver giocato alle macchine anche se più della metà ha ammesso di non sapere che era contro la legge.

Le autorità dovrebbero imporre il divieto delle macchine ed educare le persone a non giocare a giochi d’azzardo.

Supapit Chaidit, presidente del Consiglio dei bambini e dei giovani della Thailandia, ha affermato che le macchine tipo gru  si adattano alla definizione di gioco d’azzardo perché richiedono ai clienti di piazzare denaro per scommettere sulla possibilità di ottenere qualcosa in cambio, in questo caso un pupazzo.

Thanakorn Komkrit, segretario generale della Stop-gambling Foundation, ha affermato che se le macchine sono state autorizzate a funzionare, devono essere soggette a normative più restrittive, tra cui la limitazione dell’accesso a persone di età pari o superiore a 20 anni. L’ex senatrice Rosana Tositrakul ha affermato che il problema dovrebbe spingere il governo a sradicare le attività di gioco d’azzardo.

Solo pochi mesi la Cina ha imposto un divieto sulle gru tacciate di essere giochi d’azzardo. Ora è la volta della Thailandia. Forse è arrivato il momento di affrontare in modo serio e sistematico la questione prima che le riflessioni sui giochi arcade a premio senza il supporto di una ricerca adeguata possa portare alla fine di un settore.