La Gambling Commission britannica ha pubblicato nuovi dati che mostrano come l’ulteriore inasprimento delle misure di lockdown per il Covid-19 abbia avuto un impatto sul comportamento del gioco d’azzardo online in Gran Bretagna.

I dati riflettono il periodo tra marzo e dicembre, inclusi, e coprono sia i dati online che (se del caso) alcuni dati degli operatori di gioco offline, sottolineando che dicembre ha visto di nuovo la chiusura di tutti i locali terrestri.

Gli ultimi dati degli operatori online per dicembre mostrano: l’attività nel mercato online è cresciuta in un periodo tradizionalmente intenso, con un aumento su base mensile del 6% negli account attivi e del 12% nelle scommesse, mentre il rendimento lordo di gioco (GGY) è aumentato di conseguenza del 30% con il ritorno di forti margini per gli operatori nelle scommesse su eventi reali e una crescita del rendimento lordo di gioco e aumento del numero di giocatori in altri settori come le slot. Il GGY per le slot è aumentato del 13% a quasi £ 200 milioni. Anche il numero di scommesse è aumentato (del 12% a quasi 6 miliardi) insieme al numero di account attivi (del 6% a quasi 3 milioni), entrambi i più alti nel periodo della pandemia Covid-19. Il numero di sessioni di slot online che durano più di un’ora è aumentato dell’11% (a 2,5 milioni) da novembre a dicembre. La durata media delle sessioni è leggermente diminuita a 21,5 minuti con circa l’8% di tutte le sessioni che durano più di 1 ora.

“Sulla base di questi dati e della nostra esperienza del periodo pandemico finora – spiegano dalla Gambling Commission – è necessaria una maggiore vigilanza da parte dell’operatore durante le attuali condizioni di blocco nazionale perché: la maggior parte delle persone trascorrerà più tempo a casa e online ed è probabile che molte persone si sentano più isolate e vulnerabili a causa della durata del periodo di pandemia, delle nuove restrizioni e dell’ulteriore incertezza sulle loro circostanze personali o finanziarie. Sappiamo che alcuni consumatori, come i giocatori d’azzardo molto coinvolti che giocano a una vasta gamma di prodotti, rischiano di spendere più tempo e denaro nel gioco d’azzardo e il fatto che lo sport continuerà durante questo blocco significherà che ci sono più opportunità di scommettere per i clienti. Sappiamo anche che alcune persone potrebbero giocare per la prima volta. Di recente abbiamo scritto agli operatori per ricordare loro le linee guida che inizialmente abbiamo rilasciato a maggio agli operatori online e le loro responsabilità durante questo periodo difficile per il paese.

Ci aspettiamo che: continuino a seguire le linee guida rafforzate emesse durante il primo blocco, interessandosi da vicino ai dati che mostrano che i consumatori espandono il loro portafoglio di giochi e spendono più tempo o denaro rispetto a prima; interagiscano direttamente dove vengono raggiunti i ‘trigger’, attuando anche un coinvolgimento email più generic; evitino la tentazione di sfruttare la situazione attuale per scopi di marketing e siano molto cauti quando cercano di vendere prodotti; prestino particolare attenzione quando acquisiscono nuovi clienti e prendono decisioni sui controlli di accessibilità che riflettono l’ambiente in cui ci troviamo.

La Commissione dal canto suo continua a monitorare il rischio correlato al Covid-19 tramite una valutazione dell’impatto delle linee guida rafforzate fornite agli operatori; il monitoraggio dei dati chiave e raccolta e pubblicazione di questi dati aggiuntivi; supportando il settore mentre i locali terrestri si adattano alle mutevoli restrizioni e laddove le prove identifichino rischi aggiuntivi affrontati dai consumatori, intraprendendo ulteriori azioni per proteggere i consumatori stessi.

La Gambling Commission continuerà ad adottare misure per rafforzare in modo permanente i requisiti normativi, includendo modifiche agli standard tecnici remoti (RTS) e alle condizioni di licenza e ai codici di pratica (LCCP) per proteggere i consumatori come abbiamo fatto nell’ultimo anno su ad-tech, game design e programmi per clienti di alto valore. Monitoreremo molto da vicino gli operatori e condurremo le nostre valutazioni di conformità durante questo ultimo lockdown, come abbiamo fatto l’anno scorso”.