In Australia potrebbero essere introdotte macchine da poker e slot machines che non utilizzano moneta contante. Ai giocatori sarà richiesto di registrarsi per una carta di gioco rilasciata dal Governo.

Si tratta di una riforma – annuncia The Sydney Morning Herald – tra le misure più significative nella storia della regolamentazione del gioco nello Stato.

I cambiamenti comporteranno che i giocatori d’azzardo saranno costretti a registrarsi e pre-caricare denaro sulla carta, che funzionerà in modo simile alle carte Opal senza contanti per la rete di trasporto pubblico.

La carta sarà collegata al registro di esclusione dello Stato per bloccare migliaia di giocatori autoesclusi. Il sistema è progettato e supervisionato dal garante della privacy.

Le modifiche di legge propongono anche un nuovo schema di esclusione per consentire ai membri della famiglia di chiedere a pub e club di vietare l’accesso a chi ha un problema con il gioco d’azzardo ed è dannoso per se stessi o per gli altri.

L’alto ministro del gabinetto Victor Dominello, che ha la responsabilità del gioco d’azzardo, ha ottenuto su questo progetto il sostegno trasversale nella Camera alta, compresi i Verdi e Mark Latham di One Nation.

Le 95.000 macchine automatiche del NSW portano ogni anno 1 miliardo di dollari di tasse statali e creano fino a 100.000 posti di lavoro, anche per la produzione di sofisticate macchine da gioco.

La spesa dei cittadini per il gioco è aumentata, soprattutto durante la pandemia, crescendo di oltre $ 200 milioni – o del 12% – tra giugno e agosto, rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente.

La scorsa settimana Dominello aveva rilasciato una bozza di legge per consultazione pubblica che suggeriva l’utilizzo della tecnologia di riconoscimento facciale per identificare i giocatori problematici.

Pub e club hanno criticato il progetto di legge pubblicato la scorsa settimana, misure di avvertimento come il riconoscimento facciale costerebbero all’industria milioni in un momento difficile per fare investimenti.

“Le entrate dei giochi sono diminuite del 14% su base annua a causa della chiusura del settore di 10 settimane, mentre gli introiti da cibo e bevande sono scesi dal 60 al 70%”, ha detto Josh Landis, capo di Clubs NSW.

“Non credo che nessuno sarebbe d’accordo sul fatto che nel bel mezzo di una pandemia sia il momento giusto per introdurre nuovi e onerosi requisiti di conformità”.

La NSW Australian Hotels Association ha anche avvertito che i pub stavano già lottando per sopravvivere in mezzo alla pandemia e non possono far fronte a costose rivoluzioni normative.

“Non crediamo che i nostri clienti vogliano essere monitorati attraverso il riconoscimento facciale ogni volta che si incontrano con i compagni al pub”, ha detto la scorsa settimana il capo dell’AHA John Whelan.

Il NSW fa affidamento su uno schema di autoesclusione gestito dal settore, che coinvolge individui che firmano un atto in cui si chiede di essere banditi da una o più sedi di gioco.

Ma non ci sono sanzioni per un individuo o una sede per aver violato un ordine di divieto e il sondaggio sul gioco d’azzardo del NSW dello scorso anno ha mostrato che il 92% dei giocatori esclusi ha avuto successo nel riottenere l’accesso a un punto di gioco.